Posibilidad de convertir campos petroleros en fábricas de combustible de hidrógeno - World Energy Trade

Posibilidad de convertir campos petroleros en fábricas de combustible de hidrógeno

Grandes reservas de petróleo en varios países serían ideales para este nuevo método de producción

Grandes reservas de petróleo en varios países serían ideales para este nuevo método de producción

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Si bien, el rápido despliegue de los vehículos eléctricos sigue siendo una de las prioridades de las naciones que intentan reducir drásticamente sus emisiones de carbono, otra alternativa propuesta para ganar terreno es el combustible de hidrógeno. Aunque no es una tecnología nueva, los medios para producir hidrógeno a gran escala orientada a la industria del transporte han sido un gran obstáculo.

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Sin embargo, un equipo de investigadores de la Universidad de Calgary ha revelado un avance potencialmente importante que podría ver la extracción industrial y económica de hidrógeno de las reservas de petróleo, como las arenas bituminosas (betún natural) y los campos petroleros. También es posible llevar este proceso a los principales campos petroleros para cambiar su producción a gas hidrógeno, así como a campos petroleros abandonados. 

Al presentar su trabajo en la Conferencia de Geoquímica Goldschmidt en Barcelona, el equipo identificó grandes reservas de petróleo en varios países que serían ideales para este nuevo método de producción. La ciencia detrás del avance, mostró que inyectar oxígeno en los campos aumenta la temperatura, liberando el hidrógeno que luego puede separarse de otros gases a través de filtros especializados. 

La tecnología está efectivamente libre de contaminación y emisiones 

En las pruebas, el equipo dijo que esta técnica puede extraer grandes cantidades de hidrógeno mientras deja el carbono en el suelo. En la producción industrial, se estima que utilizando la infraestructura existente, el método puede producir hidrógeno entre 10c y 50c por kilo. En comparación, los costos actuales de producción de hidrógeno lo acercan a $ 2 por kilo, con 5pc del gas que se utiliza para alimentar la planta de producción de oxígeno. 

Tomando como ejemplo a su Canadá natal, el equipo dijo que este método podría satisfacer las necesidades de electricidad del país durante 330 años. 

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“Nuestro objetivo inicial es aumentar la producción de las arenas petrolíferas canadienses, pero de hecho, anticipamos que la mayor parte del interés en este proceso vendrá de fuera de Canadá, debido a que las implicaciones económicas y ambientales hacen que las personas consideren continuar la producción convencional de petróleo", dijo Grant Strem, CEO de Proton Technologies, que trabajó con la universidad. 

“El único producto de este proceso es el hidrógeno, lo que significa que la tecnología está efectivamente libre de contaminación y emisiones. Todos los demás gases permanecen en el suelo porque no pueden atravesar el filtro de hidrógeno y llegar a la superficie". 

Lo más interesante es que esta nueva metodología se puede usar con las infraestructuras y los sistemas de distribución que existe hoy en día. Eso permitiría producir hidrógeno menos de 40 céntimos de euro por kilo. Esto es un ahorro de más de un 75 % sobre los métodos más usados actualmente. 

Ante la novedad de las inversiones en este gas y, sobre todo, ante el interés por la tecnología del hidrógeno, la pregunta que está en el ambiente es: ¿viene la edad de oro del hidrógeno? Podría parecerlo, pero es demasiado pronto para asegurarlo. 

 

Noticia de: Silicon republic / Traducción libre del inglés por Worldenergytrade.com

 

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