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Argentina evalúa construir una planta de GNL en Bahía Blanca

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A cargo de Excelerate Energy y Transportadora de Gas del Sur, la iniciativa promueve el agregado de valor al gas extraído en Vaca Muerta. La idea es garantizar el abastecimiento interno y ampliar las posibilidades de exportación.

La ciudad de Bahía Blanca, en el sur de la provincia de Buenos Aires, podría ser sede de una planta de gas natural licuado (GNL) capaz de añadir valor al gas no convencional de Vaca Muerta. Así lo proyectan la firma norteamericana Excelerate Energy y la distribuidora local Transportadora de Gas del Sur (TGS). Ambas empresas se comprometieron, a través de la rúbrica de un memorándum de entendimiento, a estudiar la viabilidad tanto técnica como comercial de licuar y eventualmente exportar gas natural durante los meses de verano, con el doble objetivo de dotar de un mayor nivel de sustentabilidad al sistema y de reducir las necesidades anuales de importación del fluido.

Los resultados de este análisis, que estarán listos a fin de año, serán oportunamente compartidos con funcionarios gubernamentales y referentes de la industria, tal como anticipa Daniel Bustos, director comercial de Excelerate. A su criterio, la elevada estacionalidad del consumo de gas natural en la Argentina hace que el GNL desempeñe un papel fundamental a la hora de satisfacer la demanda energética del país. “Esta propuesta podría mejorar de manera significativa la capacidad del mercado argentino para maximizar el uso de los recursos locales al permitir un desarrollo más predecible de la producción gasífera no convencional. En paralelo, podría ayudar a limitar los costos generales de importación”, explica.

A través de un memorándum de entendimiento, Excelerate y TGS prometieron estudiar la viabilidad técnica y comercial de licuar y eventualmente exportar gas natural durante los meses de verano.

En la misma sintonía se manifiesta el director de Negocios de TGS, Néstor Martín, para quien incrementar la producción de GNL estimulará positivamente la explotación comercial del gas de Vaca Muerta, en la Cuenca Neuquina. “El emprendimiento hará posible ampliar la escala del mercado, aumentando las oportunidades de exportación después de haber cumplido con las necesidades domésticas”, puntualiza el ejecutivo.

Locación privilegiada

Mediante un comunicado, Excelerate y TGS precisaron que actualmente la Argentina importa GNL a través de dos terminales flotantes. Lo hace, particularmente, “durante el consumo pico de invierno del país”. Según estas compañías, el exitoso aprovechamiento de las reservas de shale gas de Vaca Muerta invita a pensar con optimismo en un “posible exceso de gas natural” en el verano. Por eso aspiran a “estudiar la viabilidad técnica y comercial de licuar y exportar el recurso durante la temporada estival, lo que facilitaría un desarrollo más sustentable de los recursos no convencionales”.

Una vez conocidas las conclusiones del relevamiento, ambas organizaciones “decidirán sobre las acciones a seguir para la implementación del proyecto”. Vale destacar que tanto TGS como Excelerate presentan facilidades para avanzar en esa dirección. En su planta del complejo General Cerri, cerca del Puerto Galván, la distribuidora procesa metano proveniente del gas, el cual está en condiciones de ser licuado. Excelerate, por su parte, cuenta con barcos regasificadores y ve en Bahía Blanca una locación privilegiada para montar una planta de licuefacción.

Alianza estratégica

De origen estadounidense y fundada en 2003, Excelerate Energy es una firma pionera en la provisión de soluciones flotantes de GNL. De hecho, desarrolló las dos primeras terminales de importación de ese recurso en toda Sudamérica: la de Bahía Blanca, operativa desde 2008, y la de Escobar, que empezó a funcionar en 2011. Con su sede central en Texas, la empresa forma parte de Excelerate Group, corporación que también alberga a la petrolera Kaiser Francis Oil y a la proveedora de servicios hidrocarburíferos Cactus Drilling.

Creada en 1992, en el marco del proceso de privatización de empresas de servicios públicos, TGS es una compañía dedicada al transporte, procesamiento y almacenamiento de gas natural, además de encargarse de la producción y comercialización de líquidos provenientes de este recurso. Se trata del mayor transportador del fluido a nivel nacional. Posee y opera la red de oleoductos más grande de Sudamérica. Gracias a sus 9.000 kilómetros de ductos, entrega un 60% del gas transportado en el país. ©  

 

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