Baterías de litio: 1.2 millones de toneladas listas para reciclar en 2030 - World Energy Trade
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Mié, Ene
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Baterías de litio: 1.2 millones de toneladas listas para reciclar en 2030

El negocio belga de reciclaje Umicore utiliza un proceso térmico para reciclar materiales de baterías de iones de litio.

Electricidad
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El mercado de reciclaje experimentará una expansión de diez veces entre el año pasado y 2030, impulsado por el uso de baterías EV y la electrónica portátil. Recuperar metales y minerales valiosos se está convirtiendo en una alta prioridad y varias docenas de compañías ya están en posición para la primera gran ola de baterías al final de su vida útil.

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En poco más de diez años, 1.2 millones de toneladas de baterías de iones de litio habrán llegado al final de su vida útil, según datos publicados por el grupo de investigación de reciclaje de almacenamiento con sede en Londres Circular Energy Storage.

Los analistas consideraron las baterías vendidas en diferentes sectores y sus diversos ciclos de vida esperados y aplicaciones de segunda vida para hacer pronósticos sobre el volumen de materiales que podrían recuperarse.

Circular Energy Storage estimó que en 2030, las instalaciones de reciclaje podrían recuperar 125,000 toneladas de litio, 35,000 toneladas de cobalto y 86,000 toneladas de níquel. Según los precios actuales de esos materiales, eso sumaría un mercado de $ 6 mil millones. Además de eso, se podrían recuperar entre 400,000 y 1 millón de toneladas de chatarra de producción, según los investigadores.

El uso prolífico del almacenamiento de iones de litio en aplicaciones portátiles de electrónica, transporte y energía continúa acumulando escala para la eventual industria del reciclaje de dichos productos. El volumen de mercado de tales baterías probablemente se habrá multiplicado por diez entre 2018 y 2030.

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China, el mayor fabricante mundial de baterías, es su mejor cliente, ya que el país generará el 57% de todos los residuos de baterías para 2030. Y la comunidad empresarial no ignora el hecho, con 30 de los 50 especialistas mundiales en reciclaje de baterías de iones de litio con sede en china .

Una segunda vida

Circular Energy Storage también predice un mercado de 1 TWh en 2030 para la reutilización de baterías cuya vida útil impide su uso para su propósito original, pero que aún se pueden usar para proporcionar energía de la red de respaldo, almacenamiento de energía de escritorio y carga EV.

"Mil gigavatios-hora pueden sonar como un volumen enorme, mucho más allá de la capacidad instalada esperada de, por ejemplo, los sistemas de almacenamiento de energía", dijo Hans Eric Melin, MD de Circular Energy Storage, "pero de nuevo es muy importante mirar el números para cada mercado y cuando las baterías, de hecho, están disponibles".

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El valor neto de mercado para tales aplicaciones de baterías de segunda vida se estimó en $ 45 mil millones hasta 2030, una cifra obtenida en base a una suposición de $ 45 / kWh. Los autores del estudio de reciclaje agregaron que la mitad de ese valor se generaría en 2027-30.

"En los EE. UU., Que es uno de los mercados de almacenamiento de energía de más rápido crecimiento y donde hay una importante actividad de refabricación, esperamos que solo estén disponibles 2 GWh en 2022 y 8 GWh a partir de 2025", dijo Melin, y agrega: "China puede producir más de 41 GWh de baterías de segunda vida. Ya hemos comenzado a ver baterías reutilizadas de China ... utilizadas en varios mercados extranjeros, en particular para energía de respaldo, lo que muestra cuán dinámico es [este] mercado. No se trata solo de retrasar el reciclaje sino de capturar cuotas de mercado en el mercado de baterías”.

Figura 1. Circular Energy Storage

Los vehículos eléctricos ligeros, como los automóviles eléctricos, representan la mayoría de las celdas de baterías de iones de litio fabricadas actualmente, pero son las celdas utilizadas en vehículos eléctricos pesados ​​como camiones y autobuses las que dominarán el volumen de dichos materiales que ingresan al mercado de reciclaje en el futuro inmediato. Las celdas en estos vehículos muy usados ​​sufren más desgaste y serán aptas solo para reciclar después de llegar al final de su vida útil. Sin embargo, las celdas de la batería utilizadas en vehículos eléctricos ligeros pueden tener aplicaciones de segunda vida, retrasando su entrada en el reciclaje. 

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"Si bien la industria tiende a enfocarse en los autos eléctricos, esperamos más baterías de aplicaciones de uso pesado como autobuses eléctricos, camiones, elevadores, bicicletas eléctricas y scooters", dijo Melin. "Sin embargo, las diferencias geográficas son enormes, tanto con respecto al volumen como a las características del flujo de residuos".

El aumento del almacenamiento de energía basado en baterías ha generado nuevas preocupaciones relacionadas con los impactos ambientales y sociales de la extracción de litio, particularmente a la luz de los desafíos técnicos para recuperar el litio de grado de batería de los dispositivos usados. Sin embargo, los desarrollos recientes del proceso sugieren que el material se puede recuperar a un estándar lo suficientemente alto como para reutilizarlo en baterías.
 

 

 Noticia de: EnergyNews / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade

 

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