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Mar, Oct
INNOVADORES

Generación de electricidad en China e India, ¿rumbo a las renovables?

En China e India las energías renovables son opción en el sector de generación de electricidad.

En China e India las energías renovables son opción en el sector de generación de electricidad.

Electricidad
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El reporte 2019 de la International Energy Agency (IEA) respecto al Rol del Gas en la actual transición energética presenta algunos hallazgos relevantes, uno de ellos es relacionado con el uso del gas como potencial reemplazo del carbón en el sector de generación eléctrica en China e India, países de mayor crecimiento poblacional y que contribuyen considerablemente a la generación de CO2.

Con la infraestructura existente en el sector de generación eléctrica, la transición en el uso del carbón al gas es una de las opciones menos costosas en Estados Unidos y Europa. Sin embargo, esta es una proposición más difícil de implantar en los gigantes asiáticos China e India, países en los cuales la dinámica del mercado de electricidad, las tendencias de la demanda y los precios relativos del gas son diferentes respecto a occidente.

Cabe mencionar que en adición a lo planteado, en China e India existe una baja capacidad de generación de electricidad basada en gas.

China, en la actualidad, tiene una nueva y eficiente infraestructura de generación basada en carbón, en donde el 50 % tiene menos de 10 años, 35 % entre 10 y 20 años y apenas el 5 % más de 30 años de operatividad, comparativamente en Estados Unidos que el 85 % de la infraestructura tiene +30 años y en Europa el 65 % tiene +30 años.

En EEUU y Europa, los bajos precios y el acceso al gas acelerarán la desincorporación de la capacidad de generación basada en carbón, una gran proporción de la infraestructura, por los años de operatividad, enfrentan la necesidad de una inversión significativa para continuar sus operaciones, allí está la oportunidad de los operadores de comprometerse con la inversión en la transición a capacidad de generación basada en gas.

Por su lado en China, es en el 2018 cuando, por primera vez, las decisiones de inversión para las nuevas estaciones de generación impulsadas por gas fueron ligeramente superiores a las plantas basadas en carbón. Sin embargo, la infraestructura basada en carbón es 10 veces mayor que la basada en gas.

China e India con la mayor proporción de plantas de reciente contrucción basadas en carbón. Imagen tomada de IEA - The Role of Gas in Today's Energy Transitions.

Figura 1. China e India con la mayor proporción de plantas de reciente contrucción basadas en carbón. Imagen tomada de IEA - The Role of Gas in Today's Energy Transitions

Transición carbón-gas en Asia

En China, la reducción potencial, producto de la transición carbón-gas es de alrededor de 100 toneladas métricas (Mt) de CO2, lo cual luce bajo comparado con las emisiones promedio del sector de 4.500 Mt de CO2.

Las inversiones para realizar la transición en el uso de carbón por gas natural es un reto para el sector de generación de electricidad, incluso con los planes de introducir, a partir de 2020, costos por generación de CO2. La IEA estima que el precio del gas natural requeriría estar por debajo de US$ 4 /MBTU (Mega British Termal Unit) para poder generar una transición importante en el sector, este precio requerido es menos de la mitad de costo actual del gas importado.

Por su parte, India no tiene capacidad de reserva de generación basada en gas y aun utilizándola a su máxima capacidad, esto reduciría apenas en 25 Mt de CO2 en el sector de generación de electricidad. Cabe destacar que buena parte de esta capacidad se mantiene ociosa, motivado a las expectativas aun no materializadas de una onda de producción doméstica de gas natural.

En ambos países, con los precios actuales del gas, las opciones que surgen como potencial retador para sustituir el uso del carbón, están en las nuevas granjas eólicas onshore y Solar fotovoltaica (PV). Ambas opciones son mucho más económicas para la generación de electricidad que las nuevas tecnologías basadas en turbinas combinadas (CCGT - Combined Cycle Gas Turbines), esta es una tecnología de generación de energía altamente eficiente que combina turbinas impulsadas por gas con una turbina impulsada por vapor.

Las alternativas eólicas onshore y solar fotovoltaica han visto una reducción notable en sus costos en el mercado, desde 2010 la energía eólica ha reducido sus costos en aproximadamente 25 % y la mayor reducción la ha tenido las energías provenientes de Solar PV con cerca de 80 %.

Bajo estas circunstancias, la mayor contribución por parte de la generación eléctrica basada en gas como opción que desplace el uso del carbón, estaría circunscrita a servir de manera indirecta como aporte a la integración de las energías renovables.

 

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