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Dom, Ago
INNOVADORES

Eskom y la incertidumbre energética de Sudáfrica

NantEnergy compró el negocio de SmartStorage de Sharp hacia fines de 2018. Sudáfrica atraviesa a largos periodos sin electricidad

Sudáfrica atraviesa a largos periodos sin electricidad

Electricidad
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El proveedor estatal de energía sudafricano, Eskom, ha sido objeto de muchas críticas en los últimos años, debido a las acusaciones de corrupción y mala gestión que han llevado a que el país sufra largos períodos de desprendimiento de carga.

Este proceso se realiza a través de una serie de cortes de energía planificados para ayudar a mantener la infraestructura estatal que está luchando por la demanda de energía que se espera de ella.

Durante estos períodos de desprendimiento de carga, muchos sudafricanos recurren a fuentes de energía alternativa, como paneles solares, con el fin de mantener las luces encendidas durante los apagones. Pero ¿cuánto pueden ayudar los sistemas de energía solar personales en estos momentos? 

Existen datos, los cuales refleja el sitio Battery Experts, sobre el uso y la cantidad de energía en Sudáfrica que el ciudadano promedio tendría que almacenar para mantenerse en la fase cuatro de eliminación de carga, donde las luces están apagadas por hasta cuatro horas seguidas durante un período de ocho días, veamos. 

Además, el almacenamiento de energía es una dificultad que muchos sistemas personales no podrían manejar. La eliminación de la carga de la etapa 4 significa que los ciudadanos están fuera del poder por un total de 48 horas a lo largo de los ocho días. Se necesitarían 16 baterías de ciclo profundo para almacenar 2 días de energía y dos de estas baterías para sobrevivir a un solo período de cuatro horas de carga. 

Hace falta una media de 3.000 kilovatios/hora por persona y año para tener lo que el Índice de Desarrollo Humano considera una buena vida. Esto se traduce en que alrededor de 600 millones de personas carecen de electricidad en el continente y tienen que recurrir a leña para cocinar y calentarse, lo que tiene a medio plazo un efecto pernicioso para la salud, las condiciones de vida y el medio ambiente. 

La propia Agencia Internacional de la Energía (IEA por sus siglas en inglés), afirma la cantidad de recursos con los que cuenta el continente. Lamentablemente, hasta ahora esto ha sido insuficiente para dar servicio a los hogares africanos, pese a su posición dominante como productora de recursos, África apenas consume el 3 % de la energía comercial del mundo

Sin duda, Sudáfrica se enfrenta a una crisis energética, pero presenta oportunidades claras. El Presidente está mostrando señales de que efectivamente hará el trabajo para este fin y ejecutará los programas estratégicos como se detalla en el Plan de Desarrollo. 

La verdadera pregunta es si estas iniciativas van a ser suficientes para abastecer la demanda energética en el continente teniendo en cuenta el boom demográfico que está viviendo y que provocará que en 2050 uno de cada cuatro habitantes del planeta resida en África.

Afortunadamente, al día de hoy, la empresa de energía sudafricana Eskom destaca en los debates parlamentarios, miembros del gabinete presentaron a los diputados detalles sobre los esfuerzos del gobierno para estabilizar las operaciones de esa entidad.

Pravin Gordhan, ministro sudafricano de Empresas Públicas, dijo a los diputados que se mantiene la decisión de desagregar Eskom en tres departamentos: generación, transmisión y distribución, lo cual calificó de un camino estratégico en el que se avanza. La demora en la implantación de ese plan, anunciado por el Presidente para iniciarse en abril, provoca grandes críticas de partidos opositores al gobernante Congreso Nacional Africano (ANC) representados en el órgano legislativo.

Sobre el impacto en el sector minero de los cortes eléctricos, el titular de Recursos Minerales y Energía, Gwede Mantashe, dijo que el suministro estable de energía es crucial para las inversiones en la minería, que permanece como un sector muy atractivo. Precisó que unos 60 proyectos de inversiones valorados en cerca de ocho mil millones de dólares están previstos desde la actualidad hasta el 2020 en ese sector, que depende para su éxito del servicio eléctrico, cuyos cortes provocaron que la industria minera solo operara al 75 por ciento en el primer trimestre de 2019.

Tanto Gordhan como Mantashe reiteraron la importancia de respaldar a esa empresa estatal sudafricana para asegurar el desarrollo del país. En su intervención ante el Parlamento Nacional el 20 de junio último, Ramaphosa dijo que el negativo impacto provocado por los apagones y la incertidumbre del suministro eléctrico incidió en el comportamiento de la economía.

No obstante, Ramaphosa admitió que desde entonces esa compañía ha logrado avanzar en el mantenimiento de sus unidades, reducción de costos y asegurar adecuadas reservas de carbón. El Presidente anunció en ese discurso que el gobierno destinará más de 16 mil millones de dólares en la próxima década para respaldar a Eskom, lo cual justificó al decir que esa empresa es vital para la economía nacional y no se puede permitir su fracaso.

 

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