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Mar, May
INNOVADORES

La puesta en marcha del avión eléctrico se acerca al vuelo con los motores Siemens

Imagen tomada de Robb Report

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Electricidad
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La puesta en marcha de un avión eléctrico que planea volar con pasajeros a batería está recibiendo un impulso del conglomerado industrial alemán Siemens, que fabricará un motor para el avión.

Eviation ha diseñado un avión completamente eléctrico al que llama Alice, un avión con capacidad para nueve pasajeros. Está planeando volarlo en el Salón Aeronáutico de París en julio. 

Los fabricantes de aeronaves como Boeing y Airbus, junto con los fabricantes de motores, incluido Rolls-Royce, han estado investigando o invirtiendo en vuelos con baterías, pero aún existen desafíos antes de que los viajeros despeguen en aviones totalmente eléctricos, como encontrar una batería que tenga suficiente potencia para volar un avión.

El avión Alice de Eviation tendría un peso máximo de despegue de 14,000 libras. La batería pesa 7,000 libras. 

"Es una batería enorme con algunos aviones construidos a su alrededor, por así decirlo", dijo el CEO de Eviation, Omer Bar-Yohay, a la CNBC. 

Los aviones Alice tienen capacidad para nueve pasajeros y una sola carga podrá transportar 650 millas, según Eviation. 

La puesta en marcha es parte de un número creciente de compañías que desean ofrecer una opción más allá de costosos vuelos regionales o privados o viajes largos en automóvil. En octubre pasado, por ejemplo, la empresa de aviones híbridos-eléctricos Zunum Aero, respaldada por Boeing y Boeing- y JetBlue Airways , eligió un proveedor de motores, la compañía francesa Safran, y pretende probar sus aviones este año. La aerolínea de presupuesto europeo easyJet el año pasado dijo que quiere volar aviones eléctricos de nueve asientos fabricados por Wright Electric para 2027. 

Eviation planea enviar sus aviones a compradores en 2022. 

Aún quedan otros desafíos antes de que estos aviones lleguen al mercado, incluyendo convencer a los reguladores de que son confiables. 

"Se acerca, pero pronto no podrá volar en un avión eléctrico desde Londres a París", dijo Robert Thomson, analista de aviación de la consultora Roland Berger. 

Eviation se enfrenta a la competencia para llevar el vuelo eléctrico a las masas. Hay más de 100 proyectos de aeronaves eléctricas en todo el mundo, dijo Thomson. 

"La gente parece gastar dinero real en esto", agregó Thomson. 

Pocos de esos proyectos son para grandes aerolíneas comerciales, y la mayoría son aviones eléctricos de despegue y aterrizaje vertical, conocidos como eVTOL, o aviones pequeños. 

Otro desafío es garantizar que los aviones sean realmente más verdes, ya que algunas redes eléctricas se alimentan de combustibles fósiles como el gas natural o el carbón, dijo Thomson.