En EE.UU. la energía solar y eólica dominará la escena de nueva capacidad de generación eléctrica - World Energy Trade

En EE.UU. la energía solar y eólica dominará la escena de nueva capacidad de generación eléctrica

La energía eolica lidera la capacidad de generación eléctrica que será agregada a la red

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La Administración de Información de Energía de EE.UU. (U.S. Energy Information Administration - EIA) estima que en 2020 se adicionarán 42 gigavatios (GW) de generación eléctrica para la operación comercial. De esta cifra, la energía solar y eólica representan casi 32 GW, lo que es equivalente a un 76% del total. 

La energía eólica representa la mayor parte de la nueva capacidad añadida con un 44%, seguido energía solar fotovoltaica y gas natural con un 32% y un 22%, respectivamente. El 2% restante proviene de generadores hidroeléctricos y almacenamiento de baterías. 

 Figura 1. Capacidad adicional planifica de generación eléctrica en EE.UU. durante 2020

Figura 1. Capacidad adicional planifica de generación eléctrica en EE.UU. durante 2020

La generación eléctrica a partir de energía renovable 

La proveniente de la energía solar fotovoltaica: de acuerdo al análisis de la EIA, se estima que 13.5 GW de capacidad solar entre en funcionamiento en 2020, superando la adición récord anual anterior de 8 GW en 2016. 

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Más de la mitad de las adiciones de capacidad de energía solar fotovoltaica (PV) del sector de energía eléctrica a escala de servicios públicos estarán en cuatro estados: Texas (22%), California (15%), Florida (11%) y Carolina del Sur (10%). 

Los sectores residencial y comercial también experimentarán un crecimiento récord como resultado de los nuevos sistemas fotovoltaicos distribuidos o de implementaciones en los techos. De acuerdo con su la proyección de energía a corto plazo de la EIA (Short-Term Energy Outlook), se espera que otros 5.1 GW adicionales de capacidad de energía solar fotovoltaica a pequeña escala entren en servicio para fines de 2020. 

La proveniente de la energía eólica: Los operadores han programado 18.5 GW de capacidad eólica para entrar en funcionamiento en 2020, superando el nivel récord de 13.2 GW establecido en 2012.

Una capacidad eolica de 11.2 GW, que representa más del 60% está programada para entrar en funcionamiento entre noviembre y diciembre de 2020, que es típico para aplicaciones solares y eólicas. 

La expiración del crédito fiscal a la producción (PTC) de EE.UU. a fines de 2020 está impulsando la gran adición de capacidad eólica. La eliminación gradual de la extensión PTC también se refleja en la cantidad de adiciones de capacidad eólica que se pusieron en línea en 2019, que la EIA espera sumarán 11.8 GW.

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Cinco estados representan más de la mitad de las adiciones de capacidad eólica previstas para 2020. Texas representa el 32%; seguido por Oklahoma con 6%; luego Wyoming, Colorado y Missouri con 5% cada uno. 

La proveniente del gas natural. Aun cuando en gas natural es de origen fósil, se considera como una fuente de energía más limpia y se ha constituido como una fuente de energía de transición hacia las renovables. 

Las adiciones planificadas de capacidad de gas natural para 2020 son de 9.3 GW. Las plantas de ciclo combinado representan 6.7 GW y las plantas de turbinas de combustión representan 2.3 GW. Más del 70% de estas adiciones se encuentran en Pensilvania, Texas, California y Luisiana. 

La desincorporación programada de capacidad instalada 

La desincorporación de capacidad que está programada totaliza 11 GW para 2020, la mayor parte corresponde a la generada por carbón (51%), seguido por gas natural (33%) y nuclear (14%). Otras pequeñas capacidades renovables, de petróleo e hidroeléctricas representan el 2% restante de los retiros de 2020. 

 Figura 2. Capacidad de generación eléctrica en EE.UU. a desincorporar durante 2020

Figura 2. Capacidad de generación eléctrica en EE.UU. a desincorporar durante 2020

Carbón: De los 5.8 GW de capacidad de carbón que EIA espera retirar en 2020, la mitad de la capacidad se encuentra en Kentucky y Ohio. El retiro de la Unidad 3 en la planta de Paradise en Kentucky (0.97 GW) será la unidad de carbón más grande que se retirará de operación en los Estados Unidos este año. 

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Las próximas más grandes serán en Elmer Smith en Kentucky y en Conesville (Unidad 4) y W H Sammis (Unidades 1–4) en Ohio. 

Gas natural: Los retiros de generación provenientes del gas natural corresponden principalmente a unidades más antiguas que entraron en línea en los años 50 o 60. La EIA espera que las desincorporaciones en este sector en 2020 totalicen 3.7 GW, y el 68% de esas jubilaciones son plantas de turbinas de vapor. 

La mayor parte de la capacidad de retiro, equivalente a 2.2 GW, proviene de las plantas AES de Alamitos, Huntington Beach y Redondo Beach en California. 

El Inland Empire Energy Center (una planta de 0.7 GW y 10 años de antigüedad, también se desincorporará debido a que ha estado operando por debajo de su capacidad durante varios años. 

Nuclear. Dos plantas nucleares que suman 1.6 GW están actualmente programadas para salir de operación en 2020. La Unidad 2 de Indian Point, ubicada en Nueva York, está programada para retirarse en abril. La única planta de energía nuclear de Iowa, Duane Arnold Energy Center, está programada para desincorporarse en diciembre de 2020. 

En la siguiente infografía se observa que la capacidad que será adicionada en 2020 a partir de energía solar, eólica y en menor proporción el gas natural, es mucho mayor que la correspondiente a las fuentes de energía más contaminantes que será desincorporada en el mismo periodo. 

 Figura 3. Comparativo entre la capacidad de generación que será adicionada vs la desincorporada

Figura 3. Comparativo entre la capacidad de generación que será adicionada vs la desincorporada

 

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