La energía solar y eólica son tan económicas que ya no necesitan subsidios - World Energy Trade

La energía solar y eólica son tan económicas que ya no necesitan subsidios

Los paneles solares redirigen los rayos del sol cerca de Sevilla, España.

Los paneles solares redirigen los rayos del sol cerca de Sevilla, España.

General
Typography
  • Smaller Small Medium Big Bigger
  • Default Helvetica Segoe Georgia Times

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

Durante años, la energía eólica y solar fueron ridiculizadas. Eran demasiado caros, decía el argumento, para construir sin subsidios gubernamentales.

ENERGÍAS ALTERNATIVAS
Inversión global reduce aún más el costo de la energía fotovoltaica

Hoy, la energía renovable es tan económica, que los subsidios que alguna vez necesitaron están desapareciendo.  

En campos bañados por el sol en España e Italia, los desarrolladores están construyendo granjas solares sin subsidios ni exenciones fiscales, apostando a que pueden obtener ganancias sin ellos. En China, el gobierno planea dejar de apoyar financieramente nuevos parques eólicos. Y en los Estados Unidos, los desarrolladores están firmando contratos de venta más cortos, optando por depender de los mercados competitivos para obtener ingresos una vez que expiren los acuerdos.  

A medida que el viento y la energía solar demuestran que pueden competir por sí solos contra las plantas que funcionan con carbón y gas natural, los argumentos económicos y políticos a favor de la energía libre de carbono se vuelven cada vez más difíciles de refutar.  

"Las ruedas de financiamiento están apagadas", dijo Joe Osha, analista de renta variable de JMP Securities. "Los precios han disminuido lo suficiente para la energía solar y eólica que hay un camino hacia la implementación continua en un mundo posterior a la subvención".

En la siguiente gráfica se aprecia como los desarrolladores están construyendo parques solares sin subsidios en Europa.

Los desarrolladores están construyendo parques solares sin subsidios, especialmente en España

Gráfica 1. Los desarrolladores están construyendo parques solares sin subsidios, especialmente en España

La razón, en resumen, son los subsidios trabajados. Después de décadas de cuotas, exenciones de impuestos y tarifas de alimentación, la energía eólica y solar, se han implementado lo suficientemente como para que los fabricantes y desarrolladores se vuelvan cada vez más eficientes y reduzcan los costos.

Y si hablamos de costo

El costo de la energía eólica ha caído alrededor del 50 % desde 2010. La energía solar ha caído un 85 %. Eso los hace más económico que las nuevas plantas de carbón y gas en dos tercios del mundo, según BloombergNEF.  

"La energía solar se volvió barata", dijo Jenny Chase, analista de BNEF. "Es realmente así de simple".  

Las turbinas eólicas giran en Qidong, China.

Figura 1. Las turbinas eólicas giran en Qidong, China.

Sin embargo, a pesar de lo prometedor, la energía limpia todavía tiene un largo camino por recorrer antes de usurpar completamente el carbón y el gas. La energía eólica y solar solo representaron alrededor del 7 % de la generación eléctrica en todo el mundo el año pasado, según BNEF. Y la mayoría de los proyectos eólicos y solares todavía dependen de los subsidios. En los Estados Unidos, de hecho, la industria solar está presionando para extender los créditos fiscales federales que están programados para disminuir en los próximos años.  

Y luego está el problema del poder las 24 horas. La generación por energía solar no funciona de noche. Los parques eólicos quedan inactivos cuando la brisa se afloja. Por lo tanto, hasta que los sistemas de baterías sean lo suficientemente baratos como para que los generadores acumulen electricidad durante horas, las energías renovables no pueden proporcionar constantemente energía como el carbón y el gas.

Los precios del módulo solar se han desplomado esta década.  

Gráfica 2. Los precios del módulo solar se han desplomado esta década.

Quizás en ninguna parte el impulso hacia la energía limpia libre de subsidios sea más claro que en las áridas extensiones del sur de Europa. Se espera que alrededor de 750 megavatios de proyectos de energía limpia sin subsidios se conecten a la red solo en 2019, en España, Italia, Portugal y en otros lugares, lo suficiente para alimentar a unos 333,000 hogares, según Pietro Radoia, analista de BNEF.  

"La forma más económica de producir electricidad en España es por la energía solar", dijo el año pasado José Domínguez Abascal, secretario de estado de energía del país.  

El camino hacia las energías renovables sin subsidio no fue fácil para España. Hace una década, ofreció a los desarrolladores una lujosa tarifa de alimentación, lo que provocó un auge incontrolado que tensó el tesoro nacional. España recortó los incentivos y ahora tiene una política energética de no intervención.

China, el mercado de energía renovable más grande del mundo, también sostuvo la energía eólica y solar durante años. Ahora está cambiando hacia un enfoque más orientado al mercado. A principios de este año, los funcionarios anunciaron un plan para desarrollar 20.8 gigavatios de proyectos renovables que solo pueden beneficiarse de la venta de electricidad a las redes a precios iguales o menores que el carbón. Además, la mayoría de los parques eólicos construidos en tierra, a diferencia del océano, no serán elegibles para recibir subsidios después del 2021.

El coste de la energía eólica ha disminuido a la mitad desde 2010 

Gráfica 3. El coste de la energía eólica ha disminuido a la mitad desde 2010

La imagen es menos clara en los EE. UU. casi todos los proyectos eólicos y solares estadounidenses siguen siendo elegibles para recibir subsidios a través de exenciones de impuestos federales, que están programados para disminuir o eliminar por completo en los próximos años. Además, docenas de estados tienen cuotas de energía renovable, lo que obliga a las empresas de servicios públicos a comprar una cierta cantidad de energía eólica y solar.

ENERGÍAS ALTERNATIVAS
Key Capture Energy: el sistema de almacenamiento de energía mas ambicioso de EEUU

Aún así, comienzan a competir por su cuenta. La prueba está en los acuerdos de venta. Durante años, los desarrolladores de energía limpia necesitaron contratos de compra de energía de 20 o 25 años para garantizar un retorno de la inversión. Ahora están construyendo parques eólicos y solares con acuerdos por 15 años o menos, con la expectativa de que los proyectos competirán contra las plantas a gas y carbón en los mercados mayoristas una vez que concluyan los acuerdos.  

"El próximo gran paso evolutivo de las energías renovables es vender energía directamente a los mercados mayoristas", dijo Richard Matsui, director ejecutivo de la firma de gestión de riesgos solares con sede en San Francisco KWh Analytics. "Los inversores de todo el mundo apenas comienzan a sumergir los dedos de los pies en esas aguas".  

 

Noticia de: Bloomberg.com / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

Te puede interesar: El largo camino hacia un mundo 100% sustentable