Propietarios de Vehículos Eléctricos en alerta por los viajes largos - World Energy Trade

Propietarios de Vehículos Eléctricos en alerta por los viajes largos

La autonomía en los vehículos eléctricos es factor importante para el desarrollo del mercado

La autonomía en los vehículos eléctricos es factor importante para el desarrollo del mercado

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Los autos eléctricos son cada vez más económicos y pueden llegar más lejos con una sola carga. Aun así, la mayoría de los compradores de automóviles tienen una gran preocupación: ¿cómo mantener un automóvil eléctrico cargado durante un largo viaje por carretera?.

Las estaciones de servicio están en todas partes. Una típica salida de autopista podría tener varios de ellos, cada uno con varios surtidores de combustible listos. Y el proceso es rápido: llenar el tanque lleva solo unos minutos. Rara vez hay necesidad de planificar paradas de combustible antes de tiempo.

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Cuando el tanque se está agotando, solo es cuestión de buscar la siguiente estación, llenar el tanque y volver a la carretera. Además, siempre hay otros servicios disponibles como las estaciones de conveniencia, con bocadillos, bebidas y los baños generalmente también están disponibles allí.

Pero hay muchos menos cargadores rápidos de automóviles eléctricos a lo largo de la carretera. Además, a pesar de los avances en las tecnologías de carga y batería, todavía lleva mucho más tiempo, generalmente unos 30 minutos con los cargadores rápidos de hoy, recargar una batería que bombear líquido a un tanque. 

Los autos eléctricos no necesitan cargadores rápidos todo el tiempo, por supuesto. La gran mayoría de las veces, los autos eléctricos se cargan en casa o en el trabajo, utilizando cargadores que pueden tomar de seis a ocho horas. Los cargadores rápidos son diferentes, están diseñados para llenar rápidamente la batería de un automóvil, no del todo, lo que estresaría la batería, pero generalmente hasta un 80%, para que las personas puedan volver a su camino.  

Los cargadores rápidos generalmente solo se necesitan cuando las personas desean realizar viajes largos. Sin embargo, estos cargadores son importantes, porque las personas que consideran comprar un automóvil eléctrico necesitan tener la confianza de que pueden tomar un viaje ocasional. 

Hay un grupo de empresas y organizaciones que buscan abordar ese problema. Varios han anunciado asociaciones e iniciativas para construir grandes redes de cargadores rápidos EV. Algunos, como EVgo y Tesla, ya tienen redes bastante extensas.

Figura 1. Estación de carga rápida de la compañía EVgo, está es una de las redes más extensas

Desde una perspectiva comercial, los cargadores por sí mismos no siempre son el punto. Los estacionamientos, tiendas y restaurantes a menudo instalan  

cargadores de automóviles eléctricos como una forma de atraer clientes. La compañía que administra el cargador generalmente cobrará algún tipo de tarifa. Para una compañía como Tesla, la disponibilidad de cargadores es un importante punto de atracción para la venta de sus automóviles. Los ejecutivos de Tesla han dicho con frecuencia que su red de Superchargers no pretende ser un centro de ganancias para la compañía y que el dinero cobrado, alrededor de 28 centavos por kilovatio hora, es solo para cubrir los costos.

En un reciente viaje por carretera en un Tesla Model S Long Range, le costó alrededor de US$ 20 cargar el automóvil al 80% en un supercargador. Tesla actualmente tiene alrededor de 1.600 estaciones de supercarga a nivel mundial. 

En EE.UU. Volkswagen proporciona el financiamiento detrás de Electrify America, que está trabajando en una de las redes de carga más grandes de los EE.UU. Ese dinero se proporciona gracias a un acuerdo que VW alcanzó con los reguladores estadounidenses luego del escándalo ocurrido en 2015 respecto a emisiones de CO2 en vehículos diésel del fabricante de automóviles. 

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VW también está planeando uno de los mayores lanzamientos de modelos totalmente eléctricos en los próximos años, pero Electrify America tiene prohibido específicamente usar su red de cargadores o comercializar para beneficiar a Volkswagen. Electrify America funciona como una compañía completamente separada y los ejecutivos insisten en que la compañía, por sí sola, obtendrá ganancias de las personas que usan sus estaciones de carga.  

Electrify America espera tener alrededor de 500 cargadores rápidos en los Estados Unidos para fin de año. 

General Motors y la empresa constructora Bechtel también están en las primeras etapas de asociarse en una red de carga propuesta. Estará disponible para su uso por una variedad de autos eléctricos, no solo por GM. Esta asociación ayudará a GM en sus esfuerzos por vender sus autos eléctricos. Bechtel, una compañía que tiene experiencia trabajando con empresas de servicios públicos y gobiernos locales en proyectos de infraestructura. 

Desafíos para estaciones de carga 

Instalar una estación de carga rápida no siempre es simple. Por un lado, hay problemas regulatorios y de permisos. Luego está la necesidad de coordinarse con los servicios públicos locales para asegurarse de que una estación de carga pueda obtener toda la energía que necesita. Y todo esto, por supuesto, varía de un estado, e incluso de una ciudad, a otro.  

Los cargadores en sí mismos tampoco son simples. Si bien las boquillas de la bomba de gasolina vienen en un tamaño estándar, existen diferentes tipos de cargadores de automóviles eléctricos. Por ejemplo, Tesla tiene su propia red de carga patentada y sus propios cargadores, que llama Superchargers.  

Los autos Tesla requieren un adaptador especial para cargar desde otros cargadores, la mayoría de los cuales usan el estándar CCS o CHAdeMO, cada uno de los cuales es diferente del otro. Y eso también plantea los desafíos de contar cuántos cargadores hay en realidad. ¿Es un cargador con dos tipos diferentes de cables de cargador un solo cargador o son dos cargadores?. 

Figura 2. Los cargadores de EV no tienen un estándar único.

Hay aproximadamente 13.000 estaciones de carga rápida de vehículos eléctricos en los Estados Unidos, según datos del Departamento de Energía de los Estados Unidos. Eso se compara con aproximadamente 332.000 estaciones de servicio. 

Probablemente nunca habrá tantos cargadores rápidos como estaciones de servicio, esto se debe a que la mayoría de las cargas de vehículos eléctricos se realizarán en casa o en el trabajo y la mayoría de los autos eléctricos tienen sistemas de navegación que los guiarán a los cargadores. Los conductores no los encontrarán al azar de la manera en que suelen encontrar estaciones de servicio. Eso disminuye la necesidad de colocarlos en cualquier lugar donde puedan ser necesarios. 

Todavía hay mucha experimentación con la mejor manera de colocar cargadores rápidos, ya sea para un uso máximo, conveniencia para unos pocos o como una forma de atraer clientes para los negocios. 

Figura 3. La red de carga de Tesla y el patentado Supercharger.

 

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