Drones de pasajeros: el futuro de la automoción - World Energy Trade

Drones de pasajeros: el futuro de la automoción

Un dron de pasajeros eVTOL funciona con electricidad y tiene capacidad de despegue y aterrizaje vertical.

Investigación, Desarrollo e Innovación
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Drones de pasajeros, taxis aéreos, autos voladores y eVTOL son solo algunos de los nombres populares que se utilizan actualmente para referirse a vehículos no tripulados que están siendo diseñados para transportar a las personas en el futuro.

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En realidad, con todos estos nombres se hace difícil distinguir entre lo que es un taxi aéreo y un automóvil volador, sin embargo, todo radica en los detalles. Todas estas plataformas tienen algo principal en común: están diseñadas para transportar personas. Por lo tanto, el término que los describe con mayor precisión es: drones de pasajeros. 

Hace ya cierto tiempo que los vehículos aéreos no tripulados conquistaron al mundo y ahora, en medio del terrible tráfico que confrontan las grandes ciudades, el siguiente paso es darle el uso que revolucionará la vida diaria. Por lo tanto, hoy en día hay drones que pudieran realizar el servicio de taxis.

¿Qué define a los aviones no tripulados de pasajeros? 

Hay varios niveles en los que es posible distinguir entre diferentes plataformas aéreas diseñadas para transportar humanos. El primer nivel es si son piloteados / tripulados o no pilotados / no tripulados. Todos los drones que están diseñados para transportar humanos pero que no se pilotean son drones de pasajeros. 

Es importante tener en cuenta aquí que, aunque muchas plataformas apuntan a volar sin piloto en el futuro, hoy en día todavía están tripuladas. Para que esto cambie, la automatización completa es clave. Una vez que las soluciones verdaderamente autónomas estén disponibles y que estén certificadas de acuerdo con los estándares de la aviación, los drones de pasajeros podrán transportar humanos sin la participación del piloto. 

A medida que la industria crezca y se desarrolle un mercado privado, cualquier avión no tripulado de pasajeros también tendrá la opción de convertirse en un dispositivo de vuelo privado, dependiendo del mercado que el fabricante busque para su plataforma. Sin embargo, dado lo joven que es la industria, este aún no es el caso. 

Variedades de drones de pasajeros 

Para desglosar el amplio grupo de aviones no tripulados de pasajeros, es necesario analizar su configuración. Estas plataformas vienen en tres variaciones: 

  • Despegue y aterrizaje vertical (VTOL). 
  • Despegue y aterrizaje cortos (STOL). 
  • Despegue y aterrizaje convencional (CTOL)

Cada configuración está diseñada para adaptarse a un determinado propósito, ya sea para un vuelo más largo, una carga más pesada o una operación más urbana que carece de una pista de aterrizaje regular. 

Los taxis aéreos, por ejemplo, destacan un propósito específico de un avión no tripulado de pasajeros: su uso comercial se enfoca en transportar pasajeros en los centros de las ciudades para evitar el tráfico. Por lo tanto, un taxi aéreo no puede ser al mismo tiempo un dispositivo de vuelo personal. 

Los autos voladores resaltan una característica específica, que es un avión capaz de duplicarse como un auto legal para la carretera. Debido a los principales obstáculos tecnológicos y de certificación que dicha plataforma debe superar, estos diseños son muy pocos e incluso los que existen aún se encuentran en prueba. 

Un dron de pasajeros eVTOL representa el grupo de drones, que funcionan con electricidad y tienen capacidades de despegue y aterrizaje vertical. El término eVTOL describe no solo una cierta capacidad de la plataforma, sino también que, para reducir su huella ecológica en las zonas urbanas, el eVTOL extrae su energía directamente de un almacenamiento de energía (batería) sin una transformación previa. 

Drones de pasajeros: objetivo a la vista 

Transportarse en taxi aéreo durante los juegos olímpicos de París 2024, ese es el ambicioso objetivo que tiene la autoridad portuaria parisina. Los desplazamientos urbanos en vehículos voladores pueden dejar de aparecer en el imaginario colectivo como algo futurista.  

En solo cinco años, si se cumplen los plazos, taxis sobrevolarán el cielo de París con ocasión de los Juegos Olímpicos del 2024. El trayecto del aeropuerto Charles de Gaulle hasta París consume una hora de tiempo, y para el 2024, la afluencia esperada obliga a buscar nuevos vehículos que permitan descongestionar los transportes públicos tradicionales. 

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Airbus, Aeropuertos de París y las Autoridades de Transporte de París están poniéndose de acuerdo para usar taxis voladores autónomos con el fin de trasladar viajeros en intervalos de seis minutos entre el Aeropuerto de Charles de Gaulle y los lugares de la competición. 

Sin embargo, hay algunos asuntos que resolver, en primer lugar, la mejora de las baterías y la seguridad, así como certificar la compatibilidad con las infraestructuras existentes y la regulación. 

El objetivo es ambicioso, pero Eduardo Domínguez Puerta, director de Movilidad Aérea Urbana de Airbus aseguró que la viabilidad en el estudio y el diseño es total, aunque "dependemos de los reguladores, que tendrán que certificar los vehículos". 

Conclusión – La transformación 

El sector de automoción está atravesando su propia “tormenta perfecta”, que le obliga a llevar a cabo una profunda transformación y de la que, cuando acabe, saldrá con rasgos muy distintos de los que hasta ahora le han caracterizado. 

Los rápidos avances hacia una movilidad eléctrica, conectada y autónoma, plantean una serie de cambios legislativos, tecnológicos, culturales y económicos que provocarán efectos disruptivos en la cadena de valor del sector del automóvil. 

 

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