Chile, en la ruta idónea para convertirse en el líder de energía limpia del mundo - World Energy Trade

Chile, en la ruta idónea para convertirse en el líder de energía limpia del mundo

El gran reto mundial en la transición hacia una matriz energética limpia, es poder almacenar electricidad de forma económicaLos responsables del proyecto aseguran que la tecnología blockchain es una solución adecuada para las compañías de energía que incorporan más DER en sus sistemas.

El gran reto mundial en la transición hacia una matriz energética limpia, es poder almacenar electricidad de forma económica

Investigación, Desarrollo e Innovación
Typography
  • Smaller Small Medium Big Bigger
  • Default Helvetica Segoe Georgia Times

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

El gran reto mundial en la transición hacia una matriz energética limpia, es poder almacenar electricidad de forma económica, resolviendo así el problema de la intermitencia en energías renovables como la solar y eólica.

ENERGÍAS ALTERNATIVAS
Holanda: El innovador combustible hecho de aire y con el que quieren revolucionar la aviación

El mejor método de almacenamiento de energía es la central hidráulica de bombeo. Su modo de operar es equivalente al de una batería recargable gigante. Se necesitan dos cuerpos de agua, ubicados a diferentes alturas y conectados entre sí. Cuando hay energía disponible, la central consume electricidad bombeando agua hacia la parte superior, cuando sea necesario, el agua será liberada, generando electricidad del mismo modo que una central hidráulica tradicional. 

La empresa chilena Valhalla, estuvo desarrollando Espejo de Tarapacá en el desierto de Atacama (ver figura 1), uno de los proyectos de infraestructura más innovadores del mundo, el cual combina la tecnología de la central hidráulica de bombeo y plantas solares. Su fecha de finalización se estimó para el año 2020, apuntando a ser el primer sistema a gran escala en el mundo capaz de producir energía solar 24 horas al día, los 7 días de la semana. 

 

Figura 1

¿Por qué en el desierto de Atacama? Por las excepcionales características geográficas. La idea consistió en implantar una central de bombeo prácticamente natural. Un terreno marcado por un farallón costero de gran altura, muy próximo al océano y que en su parte superior cuenta con cavidades naturales idóneas para el almacenamiento del agua de mar. 

Esto minimiza el impacto medio ambiental y el costo de la central, lo cual combinado con la energía solar resultante de las mejores condiciones de radiación del mundo, harían de Espejo de Tarapacá una opción de generación de energía limpia y abundante a precios competitivos con centrales termoeléctricas

Espejos de Tarapacá era parte de la lista de proyectos que el gobierno de Chile se propuso, con estimaciones de inversión entre 2018 y 2021 de US$417 millones, sin embargo el panorama de la época mostraba una caja estrecha y con dificultades mayores para concretar el objetivo. Todo proyecto tiene su ruta crítica, afortunadamente, en julio de este año, se dio a conocer que Valhalla comienza a ver la luz tras recibir US$ 60 millones de la ONU. El directorio del Fondo Verde del Clima, brazo económico del Acuerdo de París, confirmó un importante financiamiento para el desarrollo del proyecto Espejo de Tarapacá, central hidráulica de bombeo de unos 300 MW de capacidad. 

Se trata de un compromiso financiero por US$ 60 millones, fundamental para despejar el camino de la iniciativa, que durante los últimos años ha enfrentado un complejo escenario para conseguir el dinero. Luego de un proceso de casi dos años, que incluyó reiteradas visitas de parte de los representantes de la entidad a Chile, que incluyeron reuniones con los ministerios de Hacienda, Medio Ambiente y Energía, la decisión se formalizó en Corea del Sur, donde se encuentran las oficinas del fondo. 

Desde el país asiático, Juan Andrés Camus, cofundador y gerente general de Valhalla, sostiene que “este proyecto puede marcar un cambio radical, no solo en la matriz eléctrica de Chile, sino que es posible replicarlo en otras partes del mundo, por lo que ellos están muy disponibles para apoyar compañías como la nuestra”. 

ENERGÍAS ALTERNATIVAS
Desarrollan baterías de aluminio para almacenar energías renovables

Entre las alternativas que se abren para el proyecto figura la opción de un contrato con alguna gran empresa. No obstante, Camus adelanta que la opción que corre con ventaja es convertir la iniciativa en un activo de almacenamiento en el proceso de expansión de la transmisión, iniciativa donde ya se encuentran participando en un consorcio creado junto a la gigante francesa EDF.

Estudios presentados ante la Comisión Nacional de Energía (CNE), estiman que el proyecto podría lograr eficiencias por unos US$ 500 millones, gracias a efectos en la optimización de las redes, o la disminución de los gases de efecto invernadero. Respecto de la sociedad con EDF, y a un eventual financiamiento por parte de la francesa por US$ 1.000 millones que requiere esta inversión, ninguna de las partes quiso confirmarlo.

Sin embargo, desde la empresa francesa se limitaron a comentar que las “propuestas innovadoras, tales como las centrales de bombeo, representan soluciones claves para el almacenamiento de energía. El grupo EDF tiene una destacada experiencia en el tema y va a seguir las próximas etapas con mucha atención”.

La oportunidad para Chile es inédita, convertirse en un líder de la mayor transición industrial de la historia de la humanidad. Desde la explotación de recursos no renovables y contaminantes, hacia una matriz energética 100 % limpia y abundante. Afortunadamente, el proyecto avanza.

 

Te puede interesar: La energía solar y eólica son tan económicas que ya no necesitan subsidios