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Lun, Ene
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Amoniaco para pilas de combustible

Los investigadores de la UD están diseñando celdas de combustible que utilizan amoníaco, la molécula que se muestra arriba. Crédito: Universidad de Delaware.

Investigación, Desarrollo e Innovación
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Las celdas de combustible son fuentes de energía libres de contaminación que convierten la energía química en electricidad con alta eficiencia y cero emisiones. Los autos, camiones y autobuses con celdas de combustible permitirían a las personas viajar largas distancias con un reabastecimiento de combustible conveniente y menos huella de carbono.

Investigadores de la Universidad de Delaware están trabajando en tecnología para hacer que las celdas de combustible sean más baratas y potentes para que los vehículos de celdas de combustible puedan ser una opción viable para todos algún día. La investigación tradicional de celdas de combustible involucra celdas de combustible de hidrógeno, pero los investigadores de la UD están diseñando celdas de combustible que utilizan amoníaco.

En un nuevo análisis publicado en la revista Joule , un equipo de ingenieros del Centro de Ciencia y Tecnología Catalítica descubrió que entre los combustibles producidos a partir de energía renovable , el amoníaco tiene el costo más bajo por galón equivalente de gasolina.

"Como combustible líquido a base de nitrógeno , el amoníaco es más barato de almacenar y distribuir que el hidrógeno y evita las emisiones de dióxido de carbono de otros combustibles líquidos, que son caros de capturar", dijo Brian Setzler, uno de los autores principales y un asociado postdoctoral en UD .

Sin embargo, los desafíos son que el amoníaco no funciona en una celda de combustible de membrana de intercambio de protones; y que el amoníaco es más difícil de oxidar que el hidrógeno, lo que hace que las celdas de combustible de amoníaco produzcan menos energía que las celdas de combustible de hidrógeno .

El equipo resolvió el primer problema utilizando celdas de combustible de membrana de intercambio de hidróxido que se han estudiado durante más de una década en el laboratorio de Yushan Yan, un distinguido profesor de ingeniería de la UD. Con la ayuda de una subvención de $ 2.5 millones del programa REFUEL de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Energía (ARPA-E) en el Departamento de Energía de los EE. UU., el equipo de UD diseñó una membrana de celda de combustible que puede funcionar a temperaturas más altas para acelerar la oxidación de amoníaco. También identificaron catalizadores que no fueron envenenados por amoníaco.

"Con estas mejoras, hemos demostrado un nuevo prototipo de celda de combustible de amoníaco directo con una densidad de potencia máxima de 135 milivatios por centímetro cuadrado, que cierra gran parte de la brecha de rendimiento en comparación con el hidrógeno", dijo el investigador asociado Yun Zhao, autor principal de papel que ha estado trabajando en celdas de combustible de amoníaco directo desde 2016.

 Noticia de: Phys.Org / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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