19
Lun, Ago
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Energía renovable a partir de plásticos reciclados

Los investigadores de la Universidad de Swansea en el Reino Unido encontraron que hay otras cosas que se pueden hacer para reutilizar los plásticos después de que hayan cumplido su función original incluyendo la de generar energía.

Los investigadores de la Universidad de Swansea en el Reino Unido encontraron que hay otras cosas que se pueden hacer para reutilizar los plásticos después de que hayan cumplido su función original incluyendo la de generar energía.

Investigación, Desarrollo e Innovación
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Londres, Reino Unido: los científicos han encontrado una forma de reciclar plásticos para crear materiales de alto valor, como los nanotubos de carbono, que no solo pueden conducir el calor y la electricidad, sino que también ayudan a reducir los desechos plásticos.

Si bien una pequeña proporción de los cientos de tipos de plásticos se pueden reciclar con tecnología convencional, los investigadores de la Universidad de Swansea en el Reino Unido encontraron que hay otras cosas que se pueden hacer para reutilizar los plásticos después de que hayan cumplido su función original incluyendo la de generar energía.

La investigación, publicada en The Journal for Carbon Research, se centra en el reciclaje químico que utiliza los elementos constitutivos del plástico para fabricar nuevos materiales.

Si bien todos los plásticos están hechos de carbono, hidrógeno y, a veces, oxígeno, las cantidades y disposiciones de estos tres elementos hacen que cada plástico sea único.

Como los plásticos son productos químicos muy puros y altamente refinados, pueden descomponerse en estos elementos y luego unirse en diferentes disposiciones para obtener materiales de alto valor como los nanotubos de carbono.

"Los nanotubos de carbono son moléculas diminutas con propiedades físicas increíbles. La estructura de un nanotubo de carbono parece un trozo de alambre de pollo envuelto en un cilindro y cuando el carbono se organiza de esta manera, puede conducir tanto calor como electricidad", dijo Alvin Orbaek White, de la Universidad Swansea, "Cada una de estas dos formas diferentes de energía es muy importante de controlar y usar en las cantidades correctas, dependiendo de sus necesidades".

"Los nanotubos se pueden usar para hacer una gran variedad de cosas, como películas conductoras para pantallas táctiles, tejidos electrónicos flexibles que generan energía, antenas para redes 5G, mientras que la NASA las ha usado para prevenir descargas eléctricas en la nave espacial Juno", dijo.

El equipo probó los plásticos, en particular los plásticos negros, que se usan comúnmente como empaques para comidas preparadas y frutas y verduras en los supermercados, pero no se pueden reciclar fácilmente.

Eliminaron el carbono y luego construyeron moléculas de nanotubos de abajo hacia arriba utilizando los átomos de carbono y utilizaron los nanotubos para transmitir electricidad a una bombilla en un pequeño modelo de demostrador. Los investigadores ahora planean hacer cables eléctricos de carbono de alta pureza utilizando materiales plásticos de desecho y mejorar el rendimiento eléctrico del material de nanotubos y aumentar la salida.

"La investigación es significativa, ya que los nanotubos de carbono pueden usarse para resolver el problema del sobrecalentamiento y falla de los cables de electricidad, que es responsable de que aproximadamente el 8% de la electricidad se pierda en la transmisión y distribución a nivel mundial", dijo White.

 

Noticia de: ET Energyworld /Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 


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