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Como hacer que las energías renovables sean suficientes para el mundo

Imagen tomada de Interesting Engineering

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Investigación, Desarrollo e Innovación
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Muchos se preguntarán si podemos alimentar al mundo solo con energías renovables. La respuesta corta es sí, pero no será fácil. Si se logra la voluntad, tanto política como social, entonces, en teoría, sería posible. 

Si se puede lograr un consenso global con todos los seres humanos en el planeta o si el progreso está impulsado por motivos de lucro similares a una nueva "fiebre del oro", solo entonces será posible construir un futuro exclusivamente renovable. 

Pero la realidad del mundo podría obligarnos a hacer esta gran revisión de nuestra combinación actual de generación de energía. Tan utilitarios como los combustibles fósiles que son una fuente de combustible por su propia naturaleza. 

Si bien las estimaciones de las reservas de combustibles fósiles tienden a revisarse cada década, a medida que se encuentran nuevas fuentes u otras, se vuelven económicamente viables, habrá un momento en que se agotarán y esto es inevitable. 

Igualmente, la naturaleza finita básica de nuestras fuentes de energía actuales requerirá que encontremos fuentes alternativas. Las energías renovables podrían ser la solución perfecta. 

Es probable que entonces, los humanos consideren seriamente las alternativas para suplir nuestra sed de energía.

 

Es probable que nadie deje de conducir sus autos, use sus dispositivos inteligentes o internet, o deje de usar electrodomésticos que consumen mucha energía en el corto plazo.

                                                     

Después de todo, uno de los motivos clave para el desarrollo tecnológico humano es nuestro deseo de hacer la vida un poco más fácil y, lo que es más importante, ahorrar nuestro único activo real: el tiempo.  

Con este fin, debemos encontrar una forma de producir energía de tal manera que pueda ser sostenible a largo plazo.  

Las energías renovables pueden ser la clave 

Por naturaleza, las renovables son por su propia naturaleza, intermitentes en su capacidad para generar energía y, por extensión, esto inhibe, pero no descarta, su confiabilidad como fuente de energía. 

La mayoría de los expertos están de acuerdo en que una futura infraestructura de generación de energía solo renovable se mezclaría o sería híbrida , con energía solar, eólica, mareomotriz, hidroeléctrica, geotérmica y, probablemente, nuclear, todas trabajando para complementarse entre sí. 

En todos los casos, será deseable algún tipo de almacenamiento de energía, que podría incluir baterías, almacenamiento por gravedad (como el depósito de una presa) y cualquier otra cantidad de métodos imaginables. Los empresarios, como Elon Musk, creen que este es el camino a seguir. 

¿Es la energía renovable más cara que la generación de energía convencional?

Un estudio reciente realizado por Stanford y UC Davis analizó el estado actual de las tecnologías renovables con un ojo para ver si sería posible controlar completamente el mundo. 

En su estimación, no solo debería ser posible, sino que solo aumentará los costos modestamente en comparación con las tasas actuales. 

Y lo que es más importante, llegaron a la conclusión de que también sería posible, utilizando una generación de energía con tecnología 100% renovable, salvar entre 2,5 y 3 millones de vidas por año. 

Su estrategia contemplaba un mundo en el que al menos el 90% de la demanda de energía pudiera satisfacerse con la generación eólica y solar a gran escala. 

                                                                

¿Qué país utiliza la energía más renovable? 

Según el Consejo del Clima, el país que más energía renovable utiliza es Islandia con una dependencia casi del 100% en la generación de energía renovable para sus necesidades. Por supuesto, tiene un poco de ventaja con la abundancia de recursos de energía geotérmica dada la geología única de la isla.  

El siguiente paso es Suecia, que está impulsando su promesa de lograr una generación de energía 100% renovable. 

En un tercer lugar, se encuentra Costa Rica con una impresionante generación de energía renovable del 99% , a partir de 2016. Lo lograron invirtiendo fuertemente en una estrategia mixta de hidroelectricidad, geotermia, energía solar, eólica y otras tecnologías renovables.  

También se benefician de abundantes recursos geotérmicos en su puerta. Su objetivo es estar a la par con Suecia a más tardar en 2021.  

Y finalmente, en cuarto lugar, está Nicaragua, que está en camino de lograr un 90% de generación de energía a partir de fuentes renovables. Esto se produjo después de un esfuerzo concertado durante más de una década para invertir y construir generadores eólicos y solares sin subsidiarias o aumentos en los costos de consumo. 

Todas estas naciones son verdaderamente los maestros del arte de "donde hay voluntad, hay camino". Una inspiración para todos nosotros, independientemente de su opinión sobre la generación de energía renovable.