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Coltán: Las fases de su transformación

El Coltán y su transformación a la alta tecnología

El Coltán y su transformación a la alta tecnología

Minería y Metales
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Variados escenarios, técnicas y procedimientos, acontecen en la ruta hacia la metamorfosis de este atrayente peñasco.

Las graduales fases de transformación del Coltán merecen su seguimiento e identificación, ya que su etapa final es trascendental; un sustancial aporte de la industria tecnológica y científica para el bienestar de la humanidad.

El comienzo de la transformación se inicia con la primera fase que es la detección del mineral, la ubicación geográfica de su producción, las reservas y su explotación.

Hasta ahora el principal productor y de mayor reservas de Coltán en el mundo, sigue siendo la República Democrática del Congo, sin embargo, se conoce de un considerable número de países donde se han descubierto reservas de este rocoso metal, entre estos países se pueden citar a Australia, China, Canadá, Brasil, Colombia y Venezuela, donde se han descubierto grandes depósitos de este preciado pétreo.

No obstante, se conoce que en otras regiones tales como Tailandia, Malasia, Etiopía, Nigeria, Zimbabue, Botswana, Tanzania, Mozambique, Namibia, Sudáfrica, Centro África, Costa de Marfil, Guinea, Sierra Leona, Ghana, Liberia, Egipto, Rusia, India, se ha encontrado producción de Coltán. 

Esta roca de tonalidades azul grisáceo, desde su descubrimiento ha sido objeto de grandes demandas debido a su variada y extraordinaria utilidad; colocándolo en una muy alta cotización y valor para la industria mundial, por lo que igualmente desencadena grandes movilizaciones, operaciones y procedimientos para su extracción; otra de las fases que suceden en la ruta de la transformación y modificación por las que pasa esta piedra inorgánica.

La obtención o extracción de este mineral se da mediante métodos y medios diversos, dependiendo mucho de quienes y donde lo procesen; de ello deriva los tantos escenarios socioeconómicos que se desarrollan en torno a su explotación, extracción y transformación.


Este mineral se obtiene mediante métodos y medios diversos, dependiendo mucho de quienes y donde lo procesen;…


La forma artesanal es una de las más tradicionales que se utiliza para la extracción del mineral. El Barequeo es una de estas técnicas artesanales, el cual consiste en excavar manualmente grandes agujeros en hileras, a las que luego se le añade una considerable cantidad de agua, con la finalidad de ablandar el subsuelo y formar lodo, que luego vierten en tubos de lavado, colectores o coladores.

Una vez escurrido el agua y las partículas livianas, el metal se deposita en el fondo, debido a su densidad, por lo tanto, es posible recogerlo y apilarlo, colocándolo en envases o contenedores, comúnmente de material plástico.

Otra técnica artesanal utilizada es Levigación, esta consiste en colocar el material arenoso rocoso extraído del suelo en una especie de corredera donde se emplea una corriente de agua, con el fin de que las partículas más livianas sean arrastradas y las más pesadas como la roca de Coltán se queden atrás, acumuladas en un punto, donde se les obstruye el paso, luego se seleccionan para ser almacenadas en contenedores. 

Extracción y procesamiento de Coltán de forma artesanal
     Fig 1 .- Extracción y procesamiento de Coltán de forma artesanal

Estas formas de extracción y manejo del Coltán, de modo primitivo y originario de la minería artesanal, es un método muy utilizado por los pobladores de algunas regiones productoras de Coltán. Mayormente, se observa en la República Democrática del Congo, Brasil, Colombia y en Venezuela, además de estar muy relacionada a la comercialización ilegal y de contrabando, resultan muy peligrosas a la salud.

Cabe señalar, que en algunos casos, los mineros del Coltán emplean una modalidad empírica para clasificar manualmente las piedras y seleccionar, según consideren, las que tengan mayor tamaño y observables características de excelente composición de tantalio, estas operaciones se ejecutan bajo condiciones rudimentarias sin ningún control salutífero ni perisología estadal.

Estas modalidades de extracción, no está revestida de las condiciones, normativas, así como tampoco de mecanismos técnicos y de seguridad acreditados para la manipulación de este tipo de mineral. Debido a que por la composición química del Coltán (Colombita/Tantalo (Niobio)) y otros elementos químicos presentes en este, resulta ser un mineral de alta contaminación radioactiva, por lo que requiere de extremas medidas de seguridad para su manipulación.


….por la composición química del Coltán (Colombita/Tantalo (Niobio)) y otros elementos químicos presentes, resulta ser un mineral de alta contaminación radioactiva, por lo que requiere de extremas medidas de seguridad para su manipulación.


Estos compuestos químicos del Coltán, transfieren una forma de radiación gamma muy peligrosa para los seres humanos. Una radiación ionizante invisible de elevado nivel de energía, que por más baja que sea puede dañar tejidos y aumentar el riesgo de padecer de cáncer en la piel. (Organización Mundial de la Salud)

La consideración y atención a estas situaciones, conllevan a que la extracción del Coltán sea lograda a través de sistemas y métodos más apropiados. Con el tecnicismo necesario que proporcione la seguridad, vigilancia, inspección y fiscalización adecuada de los procesos y operaciones exigidos por organismos internacionales con las regulaciones de protección ambiental y salud.

Por otra parte, resalta el hecho de que la gran demanda del mineral, su alto valor, su magnífica utilidad y las cuantiosas ganancias que representa para los países que lo poseen, requirió la modernización y tecnicismo de la minería del Coltán. Adquiriendo equipos y plantas especializadas que se encargan de manera precisa y mecánica de la extracción.

Con procesos sistematizados de refinación del Coltán, se obtiene una mayor proporción y mejor aprovechamiento del Tántalo y el Niobio, los preciados elementos químicos del Coltán para la fabricación de componentes de alta conducción eléctrica.


Con el tecnicismo de la minería del Coltán, los países productores procuran tomar el control y garantizar la mayor seguridad, relacionados con la producción, extracción y tratamiento del producto….


Con el tecnicismo de la minería del Coltán, los países productores procuran tomar el control y garantizar la mayor seguridad y aprovechamiento, en la producción, extracción y tratamiento del producto, cumpliendo con todas las normas y procedimientos para su procesamiento, comercialización y traslado hasta su consumidor intermedio, la industria tecnológica y científica, además del consumidor final: la sociedad.

Fig 2.- Procesamiento del coltán

El proceso técnico se da mediante plantas procesadoras especiales. Comienza con la extracción del Coltán mediante maquinarias que remueven el material mineral del suelo, pasando por un proceso de selección y clasificación con cintas transportadoras y clasificadoras; los cuales son equipos diseñados para este fin.

Una vez extraído el mineral, se le somete a operaciones con equipos de trituración, molienda y clasificación, con el fin de separar la mena de la ganga. La primera de ellas es la parte del mineral que nos interesa procesar, la otra es la parte del mineral que no tiene interés económico.

Con la extracción del Coltán se procura es el refinado de Tántalo y la separación de Niobio, los elementos químicos que importan para el mundo industrial tecnológico.

El Coltán ha sido objeto de grandes demandas debido a su variada y extraordinaria utilidad
     Fig 3 .- El Coltán posee grandes demandas debido a su alto valor

Para lograr esto se le aplica una mezcla de ácidos fluorhídrico y sulfúrico a temperaturas elevadas, esto hace que los valores de tantalio y niobio varíen su porcentaje, al disolver fluoruros complejos hacen desaparecer numerosas impurezas presentes y otros elementos como silicio, hierro, manganeso, titanio, circonio, uranio, torio, tierras raras que están generalmente presentes.

Luego de someterlo a un proceso químico, pasa a una fase de secado y clasificación, este polvo metálico de Tántalo, ya está preparado para procesarlo y convertirlo en barras, láminas, varillas, alambres o polvo de fácil maniobrabilidad y calidad.

Una vez terminado este proceso es posible usarlo para la elaboración de los condensadores de alta conducción eléctrica y otros componentes usados en la industria tecnológica, mecánica, espacial, científica y médica, al igual que los componentes utilizados en aparatos electrodomésticos modernos y los electrónicos, entre otros los componentes de conductividad electrónica de los equipos celulares con su avanzada tecnología y modernos diseños. 

Un proceso de transformación de una materia inorgánica que pasa a convertirse en soluciones para el mundo, bien sea en los avances científicos para la salud, espaciales, comunicacionales, así como para la modernidad, practicidad, comodidad y seguridad en todos los ámbitos de la vida humana.

Fig 4.- Procesos técnicos en la minería del coltán.


El procesamiento del Coltán con disolventes, produce soluciones altamente purificadas de Tántalo y Niobio, los dos elementos minerales que permiten que el Coltán pase de una pieza rocosa de la naturaleza, a una distinguida pieza tecnológica.


“Verizon, la compañía líder que opera la red móvil de los EE.UU. anunció que para fin de año lanzará al mercado una nueva tecnología que revolucionará la forma de usar el teléfono celular. La cuarta generación de red inalámbrica (4G) llamada Long Term Evolution (LTE), será también capaz de emplearse en electrodomésticos, automóviles y ordenadores portátiles, entre otros dispositivos. La tecnología 4G, la nueva evolución de la telefonía celular será capaz de utilizarse también en hogares para controlar su temperatura y energía”. 

 

REFERENCIAS

Buen Día Noticias. http://buendianoticia.com/nota/5500/solo-siete-paises-en-el-mundo-tienen-reservas-de-coltan-entre-ellos-venezuela

Como se extrae el Coltán. http://coltanblack.blogspot.com/2016/07/como-se-extrae-el-coltan.html

Guillermo Melis. https://www.tendencias21.net/Tecnologia-4G-la-nueva-evolucion-de-la-telefonia-celular_a4423.html

Metalurgia del Coltán. https://triplenlace.com/2017/11/14/

Organización Mundial de la Salud (OMS). http://www.who.int/es/news-room/fact-sheets/detail/ionizing-radiation-health-effects-and-protective-measures

Autor

Rafael Malaver

Inspector General de Cargas y Mercaderías (General Surveyor). 25 años de experiencia con credenciales de Investigador y Ajustador de Perdidas Marítimas, Inspector Colector de Evidencias. 10 años de experiencia como Estructurador Financiero.

 

 

 

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