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Jue, Mar
INNOVADORES

Contratos inteligentes y tecnología Blockchain son adoptados por el mercado energético

Figura 1. Tecnología Blockchain en el mercado energético. Imagen tomada de Crypto Magazine

Figura 1. Tecnología Blockchain en el mercado energético. Imagen tomada de Crypto Magazine

Oil & Gas
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La tecnología Blockchain que se dio a conocer inicialmente como la arquitectura que sustenta la criptomoneda bitcoin ahora con el soporte de empresas energéticas, entidades crediticias y comercializadores de energía de clase mundial están por adoptar esta tecnología para simplificar y reducir los costos de las negociaciones en el mercado petrolero

El sector de petróleo y gas, en general el mercado de comercio de energías diariamente gestiona miles de transacciones económicas a través de contratos de millones dólares americanos. Este sector maneja altas tasas de “días de ventas pendientes”, conocido como “Days Sales Outstanding” (DSO) que es una medida del promedio de días que toma para una compañía el recibir el pago luego que se concreta la venta.

La tecnología de cadena de bloques o Blockchain está siendo oficialmente adoptada por productores y comercializadores de energía con el objetivo de contribuir con la reducción de DSO y evitar que las compañías entren en algún ciclo de problemas de flujo de efectivo, consecuencia de las cuentas por cobrar, derivados del largo tiempo de duración de este proceso. Con este objetivo, se han realizado sólidos avances en estudio y entendimiento de la tecnología Blockchain, con el objetivo de implementarla en negociaciones y relaciones con proveedores y clientes.

En el sector petrolero, grandes compañías como Equinor, British Petroleum y Shell, en conjunto con entidades crediticias como ABN Amro Bank NV, ING Groep NV y Société Generale SA, junto con los operadores de materias primas Gunvor Group Ltd., Mercuria (Global energy & commodity group) y Koch Supply & Trading; recientemente han creado una plataforma digital en Blockchain con el objetivo de modernizar y simplificar la gestión en toda la cadena de las transacciones de las materias primas y los productos del sector petrolero.

“Con esta plataforma sus integrantes pretenden mejorar la confiabilidad y eficiencia de las operaciones comerciales con la implementación de contratos inteligentes en lugar de los tradicionales contratos en papel, así como desarrollar modelos financieros y de financiación innovadores, y todo ello, basado en tecnología Blockchain”. (Benito. M, 2018).

La plataforma tiene el objetivo de reducir los costos económicos de la negociación de contratos para el sector petrolero, reducir los riesgos operacionales así como mejorar la eficiencia y confiabilidad de todas las operaciones que se mueven tras bastidores en las operaciones del mercado energético mundial.

La cadena de bloques digital

Una cadena de bloques o mejor conocida como Blockchain, se puede definir como un gigantesco libro de contabilidad distribuido. En este libro de cuentas los bloques o registros están entrelazados y cifrados para proteger la seguridad y la privacidad de todas las transacciones. De esta manera este libro se constituye en una base de datos distribuida y segura que es aplicable a todo tipo de transacciones, allí se registran bloques de información que se entrelazan para facilitar la recuperación de la información, así como la verificación de que ésta no ha sido modificada.

Los bloques de información (ver figura 2) se enlazan mediante apuntadores hash que conectan el bloque actual con el anterior y así sucesivamente hasta llegar al bloque génesis. La cadena de bloques es almacenada por todos aquellos nodos de la red que se mantienen en sincronía con ésta (Criptonoticias, 2018).

Estructura de una cadena de bloques.

Figura 2. Estructura de una cadena de bloques.

Fuente. Libro “Bitcoin and Cryptocurrency Technologies” de la Universidad de Princeton.

“Blockchain significa cadena de bloques y es una base de datos descentralizada, esto es que los datos no están ubicados en un único servidor, sino que se almacenan en los ordenadores de todos los usuarios activos o nodos. Cada acción queda registrada en la cadena, y el consenso de estos usuarios activos, que cobran por mantener la información en la red, es el que certifica que existe el registro. Blockchain permite almacenar, transmitir y confirmar datos de forma segura, es económica, rápida y transparente”. (Benito. M, 2018).

Esa cadena de bloques tiene un requisito importante: debe haber varios usuarios (nodos) que se encarguen de verificar esas transacciones para validarlas y que así el bloque correspondiente a esa transacción se registre en ese gigantesco libro de cuentas (Pastor, J. 2018)

Los contratos inteligentes

Los contratos inteligentes o “smart contracts” tienen su inicio en el año 1993, cuando el famoso criptógrafo Nick Szabo, utilizó el término por primera vez. Szabo propuso este sistema de contratos, sin embargo, la infraestructura tecnológica de la época no lo hacía factible.

Contratos inteligentes.

Figura 3. Contratos inteligentes.

Fuente. https://miethereum.com/smart-contracts/

Los contratos inteligentes son aplicaciones o programas informáticos que se ejecutan a través de Blockchain, de forma descentralizada. Se encargan de verificar y hacen cumplir la negociación de un contrato sin necesidad de tener una cláusula contractual.

Los contratos inteligentes normalmente también se componen de una interfaz de usuario y a veces emulan la lógica de las cláusulas contractuales en esencia, estos contratos automáticos funcionan como la sentencia “if-then” (si-entonces) de cualquier otro programa de ordenador con la diferencia de que se realiza de una manera que interactúa con activos reales. Cuando se dispara una condición pre-programada, el contrato inteligente ejecuta la cláusula contractual correspondiente (Ethereum, 2018).

Un contrato inteligente es un programa informático que ejecuta acuerdos establecidos entre dos o más partes haciendo que ciertas acciones sucedan como resultado de que se cumplan una serie de condiciones específicas (ver figura 4).

Es decir, cuando se da una condición programada con anterioridad, el contrato inteligente ejecuta automáticamente la cláusula correspondiente.

Estos “smart contracts” “viven” en una atmósfera no controlada por ninguna de las partes implicadas en el contrato, en un sistema descentralizado (Ethereum, 2018).

Esto significa que

  1. Se programan las condiciones,
  2. Se firman por ambas partes implicadas.
  3. Y se coloca en un Blockchain para que no pueda modificarse.

Y por otra parte, tienen como objetivo principal:

  • Implementar una estado de seguridad mayor al del contrato tradicional.
  • Reducir costos.
  • Reducir el tiempo asociado a este tipo de interacciones.

Los contratos inteligentes tienen como objetivo brindar una seguridad superior a la ley de contrato tradicional y reducir costos de transacción asociados a la contratación (Ethereum, 2018).

Ethereum y los contratos inteligentes

La compañía Ethereum nació en el año 2014, su fundador es Vitalik Buterin quien aprovecho las características de las cadenas de bloques para crear una plataforma para el desarrollo de aplicaciones en cualquier ámbito contractual. Ethereum es un protocolo, una plataforma, un lenguaje de programación y una criptomoneda (Ether) donde el principal objetivo es la creación de contratos inteligentes.

La plataforma de Ethereum es una red de dispositivos y computadores a nivel mundial que desarrollan estos contratos inteligentes bajo reglas inquebrantables de consenso compartido (Nuevo Financiero, 2018).

Los contratos inteligentes brindarán en un futuro servicios financieros sin necesidad de intermediarios. Tienen un sinfín de posibilidades: sistemas de votación online, seguros, apuestas. Los “smart contracts” incorporan las principales características que Blockchain (Nuevo Financiero, 2018):

  • Son inmutables, una vez creados no se pueden modificar
  • Seguros, no dependen de una autoridad central, sino de la red distribuida donde la seguridad es mayor.
  • Transparentes, se almacena toda la información. Se puede consultar pero no modificar las transacciones generadas anteriormente.

Lógica empresarial y contratos inteligentes

Figura 4. Lógica empresarial y contratos inteligentes

Fuente. https://miethereum.com/smart-contracts/

Tecnología Blockchain en el negocio petrolero

Los contratos inteligentes y la tecnología Blockchain han abierto una oportunidad de mejora en los procesos de negociación en el mercado del petróleo y gas, la tecnología disponible con Blockchain y Smart contracts, permite almacenar, transmitir y confirmar datos de forma segura, es económica, rápida y transparente.

Es por esto que algunas de las grandes compañías mundiales de energía están adoptando esta tecnología para hacer sus transacciones. Se ha anunciado que para finales de 2018 un consorcio conformado por empresas de energía como BP, Shell y Statoil en conjunto en conjunto con entidades crediticias como ABN Amro Bank NV, ING Group NV y Société Generale SA, junto con algunos de los mayores operadores de materias primas, recientemente han creado una plataforma digital en Blockchain con el objetivo de modernizar y simplificar la gestión en toda la cadena de las transacciones de las materias primas y los productos del sector petrolero.

Resultados de las operaciones, datos revelados.

Este consorcio ya ha probado el sistema con un buque petrolero cargado de crudo proveniente de África, el cual se vendió tres veces antes de que llegara al propietario final, China National Chemical. De acuerdo con Mercuria, la verificación de las transacciones llevó 25 minutos en comparación con las tres horas que normalmente requiere. En adición a que el proceso eliminó el riesgo de errores de rutina que lleva más tiempo resolver.

Se mostraron resultados exitosos sobre las pruebas de concepto a través de la aplicación de Blockchain a las transacciones relacionadas con el mercado petrolero. Se desarrollaron una serie de pruebas que tomaron herramientas de esta tecnología para simplificar las transacciones al ahorrar tiempo y dinero con la implementación de una nueva plataforma llamada “Easy Trading Connect” (ETC). Esta se basa en las posibilidades que los contratos inteligentes ofrecen para simplificar muchas de las operaciones de rastreo de las transacciones relacionadas con el petróleo en particular.

Según una nota del ING Group, los comerciantes elevaron la eficiencia de sus operaciones en un 33%, mientras que los bancos redujeron drásticamente el tiempo invertido en las operaciones, reduciendo de 3 horas a 25 minutos el tiempo en cada transacción, cerca de 85% de incidencia, sin contar con la significativa reducción de costos al eliminar por completo el empleo de papeles, pues las transacciones serían realizadas, verificadas y liquidadas a través del empleo de la Blockchain (Bastardo, J., 2017). .

El objetivo fundamental fue probar que esta digitalización no sólo reduce los costos operativos, llevando a cero el consumo de papel, sino que aumenta la seguridad de la información y la fiabilidad, al depositar los datos en una Blockchain que los usuarios involucrados podrán consultar, y cuyos registros no pueden ser alterados. Además, los contratos inteligentes permitirían la ejecución automática de los pagos, evitando retrasos innecesarios.

En abril de 2018 la empresa estatal petrolera de China Sinochem Energy Technology Co., subsidiaria de Sinochem Corporation, realizó el primer envío de gasolina utilizando tecnología Blockchain para su gestión.

De acuerdo con la agencia de noticias Xinhua (China), esta exportación de gasolina representa el primer caso en que se usa la tecnología Blockchain en una transacción energética que involucra a departamentos gubernamentales. También sería la primera vez que un sistema basado en Blockchain para el intercambio de un commodity incluye a todas las partes indispensables en el proceso. En esta operación piloto se utilizó la tecnología de contabilidad distribuida para la digitalización y el almacenamiento de información y documentos clave de la transacción comercial: como contratos, remesas de pago, el comprobante de embarque y los demás referentes a los procedimientos aduaneros. (La Rosa, F., 2018).

Sinochem Group es un conglomerado energético propiedad del Gobierno chino que se encarga principalmente de la producción e intercambio de químicos y la explotación de petróleo. Esta petrolera ya venía experimentando con la tecnología Blockchain, en diciembre de 2017 anunció que había completado la primera transacción simulada de importación de petróleo basada en Blockchain en ese país.

Impacto en la industria petrolera

El impacto se presenta en tres aspectos fundamentales para el sector de energía: Podríamos hablar que principalmente en tres aspectos: Costos, tiempos y transparencia y el manejo cadenas de suministros.

Costos y tiempos

Es bien sabido que diariamente se hacen intercambios internacionales de hidrocarburos en grandes cantidades de volumen y por lo tanto de gran valor monetario al hacer uso de una Blockchain regulada por una entidad de confianza para transacciones internacionales se reduciría los envíos de documentos, compra de facturas, transferencias de fondos bancarios, reduciendo los costos y tiempos (La comunidad petrolera, 2018).

Transparencia

Las compañías invierten una gran cantidad de tiempo y esfuerzo para asegurarse que todas las partes interesadas tengan acceso a todos estos documentos en tiempo y formar, al tener esta información en una Blockchain se ahorraría tiempo y se reduciría el riesgo a fraudes.

Si bien la mayoría de los operadores de petróleo utiliza tecnología digital para almacenar sus datos, el Blockchain obliga a compradores y vendedores a trabajar desde el mismo registro. Esto genera una mayor transparencia y elimina la necesidad de buena parte de la documentación que va y viene, además de las personas que la manejan.

Manejo de cadenas de suministros

A nivel global las cadenas de suministros de la industria del petróleo y gas maneja una gran red de proveedores, transportistas y compradores lo cual requiere un gran esfuerzo administrativo abriendo la posibilidad que se cometan errores, pero con esta tecnología se podría rastrear y monitorear la distribución de hidrocarburos, automatizando y guardando las transacciones que ocurren entre los refinadores y los clientes, ya que a través de una Blockchain se podría llevar un registro de todos estos movimientos lo cual reduciría notablemente el riesgo de cometer un error.

El futuro del Blockchain

El futuro de Blockchain es prometedor, tiene aplicabilidad en la mayoría de los sectores. Su base de datos distribuida permite ejecutar transacciones entre dos o más partes de forma verificable, transparente y permanente.

Blockchain se promociona como una forma de administrar de forma rentable miles o millones de transacciones en cientos de aplicaciones, desde la facturación y la medición hasta el comercio de energía peer-to-peer (P2P) o entre iguales.

La fortaleza de Blockchain es su naturaleza distribuida, lo que significa que no se debe pagar a ningún organismo central para administrar los datos. Sin embargo, la necesidad de actualizar una transacción en cada nodo de la cadena de bloques crea ineficiencias significativas, esto lo expresó Stephen Woodhouse, director digital de Pöyry Management Consulting en el Reino Unido.

Estas ineficiencias se ven agravadas por el hecho de que la seguridad estándar de Blockchain se basa en protocolos de prueba de trabajo, que requieren un mayor esfuerzo cada vez más difícil a medida que aumenta el valor de una transacción de Blockchain (Roca, Jose A, 2018).

Estas ineficiencias se ven agravadas por el hecho de que la seguridad estándar de Blockchain se basa en protocolos de prueba de trabajo, que requieren un mayor esfuerzo cada vez más difícil a medida que aumenta el valor de una transacción de Blockchain (Roca, Jose A, 2018).

Actualmente están disponibles otras alternativas conocidas como “Distributed ledger technologies” (DLT) que podrían sustituir Blockchain con los mismos resultados. Una de ellas es Iota, el cual es un protocolo un libro de contabilidad distribuido sin permiso diseñado para Internet de las cosas.

Otra opción es Hedera Hashgraph, un libro de contabilidad que usa un sistema de votación para superar las limitaciones de prueba de trabajo de Blockchain. No está claro si estas tecnologías podrían ponerse a trabajar en aplicaciones relacionadas con la energía.

La cual es una plataforma que prove una combinación de alto desempeño, seguridad, gobernabilidad y controles legales y técnicos que aseguran la estabilidad de la plataforma (Hedera, 2018).

La tecnología Blockchain ha prometido una visión prometedora: Redes descentralizadas que permiten transacciones P2P sin intermediarios y sin costos. Sin embargo, ésta no fue concebida para cumplir completamente la promesa, esto debido a sus inherentes deficiencias en diseño. En la medida que la adopción de Blockchain se ha incrementado en la última década, aquellos que la han hecho se han encontrado con transacciones lentas y costos crecientes e inesperados. Debido a que las recompensas financieras por las validaciones de las transacciones Blockchain se han hecho más competitivas, esta red se ha convertido cada vez más una red centralizada alrededor de pocos actores. Sin embargo, la necesidad de un sistema descentralizado y sin permisos se ha mantenido y ha crecido en los años recientes (IOTA, 2018).

Transacciones en cadena de bloques vs bloques entrelazados

Figura 5. Transacciones en cadena de bloques vs bloques entrelazados

Fuente. www.iota.org

Referencias

Bastardo, J. (2017). Criptonoticias. Mercuria concluye con éxito pruebas de concepto de Blockchain para envío de petróleo (2017).https://www.criptonoticias.com/em>

Benito. M (2018). Energía y Blockchain. https://elperiodicodelaenergia.com

Criptonoticias (2018). ¿Qué es una cadena de bloques?. https://www.criptonoticias.com

Ethereum (2018). ¿Qué son contratos inteligentes?. http://www.oecd.org

U.S. Energy Information Administration (2017). International Energy Outlook (IEO 2017). http://ethereum.com.co

Hedera (2018). A Governing Council & Public Hashgraph Network. https://s3.amazonaws.com

La Rosa, F. (2018). Petrolera estatal China Sinochem ejecuta primera exportación de gasolina utilizando Blockchain. https://www.criptonoticias.com

La comunidad petrolera (2018). Tecnología Blockchain en la industria petrolera. https://www.lacomunidadpetrolera.com

Nuevo Financiero (2017). Criptomonedas. https://nuevofinanciero.com

Pastor, J (2018). Que es Blockchain: la explicación definitiva para la tecnología más de moda. https://www.xataka.com

Roca, Jose A. (2018) Por qué Blockchain puede no ser la mejor herramienta para el comercio de energía.https://elperiodicodelaenergia.com

IOTA (2018). ¿Qué es IOTA?. https://www.iota.org

Autor

Lenin Simancas

MBA egresado del IESA – Venezuela. Ingeniero de Sistemas por la Universidad de los Andes – Venezuela. Amplia experiencia en proyectos para el negocio de petróleo y gas. Administración de bases de datos. Áreas de interés: Gerencia de Proyectos, economía y finanzas del negocio petrolero.