Exxon enfrenta una pérdida histórica de hasta US$ 20 billones en el valor de sus activos de gas natural - World Energy Trade

Exxon enfrenta una pérdida histórica de hasta US$ 20 billones en el valor de sus activos de gas natural

Los planes incluyen un fuerte recorte de los gastos de capital hasta 2025

Los planes incluyen un fuerte recorte de los gastos de capital hasta 2025

Reportes

Exxon Mobil Corp. está a punto de incurrir en la mayor pérdida de valor contable de activos en su historia como consecuencia del colapso de la demanda y los precios de los hidrocarburos de este año.

A diferencia de otras grandes petroleras, Exxon tradicionalmente ha sido reacia a recortar el valor contable de sus activos, sin embargo, acaba de romper esta tradición al informar el lunes que amortizará contablemente los campos de gas natural de América del Norte y Suramérica entre US$ 17 mil millones y $ 20 mil millones.

 

Esto podría convertirlo en el mayor deterioro de la industria desde el derrame de petróleo de BP Plc en el Golfo de México en 2010. Mientras tanto, el gasto de capital se reducirá drásticamente hasta 2025.

La junta directiva de Exxon aceptó una propuesta de la gerencia para recortar los gastos de capital a entre US$ 16 y US$ 19 mil millones el próximo año, cifra inferior a la de 2020 de US$ 33 mil millones y que luego fue reducida a US$ 23 mil millones.

Darren Woods, director ejecutivo de ExxonMobil, dijo en un comunicado que las medidas estaban diseñadas para "mejorar el poder de ganancias y la generación de efectivo, y reconstruir la capacidad del balance para administrar los ciclos futuros de precios de las materias primas mientras se trabaja para mantener un dividendo confiable".

Inversión solo en activos lucrativos

ExxonMobil dará prioridad a las inversiones de capital en activos de alto valor
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ExxonMobil dará prioridad a las inversiones de capital en activos de alto valor

La compañía también dijo que se centrará en sus proyectos más provechosos y eliminará los menos lucrativos de su plan de desarrollo. Estos últimos corresponden a todos los activos de gas seco, los que darán como resultado la amortización de entre US$ 17 y 20 mil millones.

La compañía dará prioridad al gasto de capital en sus operaciones en Guyana, el Pérmico y Brasil. Los productos químicos también serán un área prioritaria para Exxon en el corto plazo.

Los activos eliminados de los planes de desarrollo de Exxon incluyen los llamados recursos de gas seco en los Apalaches y las Montañas Rocosas, Oklahoma, Texas, Luisiana y Arkansas, así como en el oeste de Canadá y Argentina, dijo la compañía.

Exxon ha estado advirtiendo a los accionistas desde octubre que sus activos de gas estaban en riesgo de sufrir un deterioro significativo. Anteriormente, la mayor amortización del gigante de la energía fue de aproximadamente US$ 3.4 mil millones en 2016, según Bloomberg Intelligence.

 

Exxon informó también que intentará vender sus activos que son considerados "menos estratégicos".

El rival estadounidense Chevron registró un deterioro de más de US$ 5 mil millones en el gas de los Apalaches hace un año, y recientemente acordó vender esos campos a EQT Corp. por alrededor de US$ 735 millones.

Un año difícil

Exxon ha registrado pérdidas durante tres trimestres consecutivos, una racha sin precedentes, las acciones cayeron a un mínimo de 18 años y la compañía fue sacada del grupo de las acciones de primera clase, el Dow Jones Industrial Average.

Darren Woods se ha visto obligado a reformular su plan de siete años y US$ 210 mil millones para reactivar la cartera envejecida de propiedades de crudo y gas de Exxon. También ha recurrido a despedir a miles de empleados, recortar los beneficios de jubilación y cancelar ambiciosos proyectos de crecimiento.

Woods también planea recortar el 15% de la fuerza laboral de la compañía para fines del próximo año.

De ser la empresa más grande en el índice S&P 500 en 2012, Exxon ahora se ubica dentro de las 50 principales a medida que la industria de la energía perdió su relevancia y los gigantes tecnológicos tomaron el lugar.

Durante octubre, Exxon Mobil, tuvo 2 reveses, la que alguna vez fue la empresa pública más grande del mundo, fue superada en capitalización de mercado por la transnacional de las energías renovables NextEra Energy. Luego, el 8 de octubre, Chevron Corp. también superó en valor de mercado a Exxon.

El optimismo de que las vacunas restablecerán pronto el crecimiento económico mundial impulsó los precios del crudo en las últimas semanas, pero es probable que el impacto en las grandes petroleras sea duradero.

Prioridad en los dividendos

A pesar de los desafíos que la pandemia ha creado para la industria petrolera, y en particular para Exxon, la compañía se ha mantenido fiel a su política de dividendos estables, incluso en medio de una escasez de efectivo.

En octubre, Exxon dijo que mantendría su dividendo en US$ 0.87 por trimestre. En ese momento, se hicieron advertencias que, para mantener el pago, Exxon tendría que vender activos o asumir más deuda.

Mientras que los gigantes europeos Royal Dutch Shell Plc y BP están acelerando el giro hacia las energías renovables, Exxon ha estado realizando drásticos recortes de gastos, y se espera que los flujos de capital hacia desarrollos grandes y tradicionales se reduzcan en los próximos años.

A diferencia de sus pares europeos, Exxon hasta ahora ha optado por mantener su dividendo de US$ 15 mil millones al año y ha aumentado los préstamos en los últimos meses para financiarlo.

 

 

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