Rusia podría vender más energía a Asia, pero tiene que reducir los precios - World Energy Trade

Rusia podría vender más energía a Asia, pero tiene que reducir los precios

Rusia podría vender más energía a Asia, pero tiene que reducir los precios

Un petrolero de gas natural licuado procedente de Rusia, el Cygnus Passage, en una terminal de Tianjin (China) a principios del año pasado.

Mercado

Rusia quiere vender más petróleo y carbón a China e India, pero las sanciones occidentales pueden dificultar esta tarea a menos que Rusia ofrezca grandes descuentos en el precio.

El año pasado, el Grand Aniva, un buque cisterna ruso con cuatro tanques esféricos para contener gas natural licuado ultracongelado, navegó de ida y vuelta entre un yacimiento de gas en el este de Rusia y centros de almacenamiento en Japón y Taiwán. Pero dos días después de que Rusia invadiera Ucrania, el barco cambió de ruta y navegó hacia China.

La travesía del buque petrolero, que tiene la longitud de tres campos de fútbol, puso de manifiesto que el Presidente de Rusia, Vladimir V. Putin, aún puede encontrar compradores en Asia para las exportaciones de combustibles fósiles de su país a pesar de las sanciones occidentales. El presidente ruso necesita buscar compradores a medida que los gobiernos ejercen más presión sobre su país para tratar de poner fin a su guerra en Ucrania, incluyendo una medida que se espera en los próximos días por parte de la Unión Europea para detener gradualmente las importaciones de petróleo ruso.

El Sr. Putin pidió el 14 de abril que su país "reoriente nuestras exportaciones gradualmente hacia los mercados de rápido crecimiento del Sur y del Este". Dos destinos obvios son China, el mayor mercado energético del mundo, e India, el tercero. (Estados Unidos es el segundo en consumo de energía).

Pero cualquier intento de trasladar las exportaciones energéticas de Rusia a Asia desde Europa se enfrentaría a grandes obstáculos. Rusia tendría que ofrecer grandes descuentos para que sus exportaciones de petróleo y carbón merezcan el riesgo y el coste para los compradores, así como iniciar la larga tarea de construir más puertos y gasoductos para las exportaciones de gas natural.

Para redirigir el gas natural ruso a Asia desde Europa sería necesario construir gasoductos extremadamente largos o puertos especializados como el de la isla rusa de Sajalín, desde donde zarpó el Grand Aniva. Estos puertos son capaces de condensar el gas natural para convertirlo en un líquido que puede enviarse por barco.

El buque Grand Aniva recibiendo gas natural licuado en la isla de Sajalín en septiembre

Figura 1. El buque Grand Aniva recibiendo gas natural licuado en la isla de Sajalín en septiembre.


El envío de petróleo a Asia también requeriría el transporte por barco. Pero debido a las sanciones financieras occidentales por la guerra de Ucrania, las aseguradoras se niegan a cubrir los buques cisterna con cargas rusas. Los bancos se niegan a prestar dinero durante el tiempo que el petróleo está en tránsito. Por ello, las compañías petroleras de países como la India han exigido grandes descuentos en el precio para cubrir los costes y riesgos adicionales.

Las exportaciones de carbón, que pueden cargarse en camiones o trenes hasta China, son las que menos obstáculos logísticos encuentran. Pero las exportaciones de carbón de Rusia sólo valen una décima parte que las de petróleo y una cuarta parte que las de gas natural, según datos del Servicio Federal de Aduanas de Rusia. Y las sanciones occidentales sobre el uso de dólares en las transacciones con Rusia están reduciendo la demanda china de carbón ruso.

"Incluso los comerciantes privados de carbón chinos no quieren tocar el carbón ruso debido al miedo a las sanciones occidentales", dijo Zhou Xizhou, un viejo especialista en energía china que ahora trabaja en S&P Global.

A pesar de los obstáculos, los líderes energéticos mundiales apuestan a que Rusia puede encontrar una manera de exportar al menos el petróleo y el carbón, en gran parte porque la demanda mundial sigue siendo alta. El mundo está falto de energía desde el otoño, momento en que China estuvo a punto de quedarse sin carbón y sufrió apagones generalizados.

El carbón se carga en Siberian Coal Energy, cerca de la ciudad siberiana de Borodino, el mes pasado.

Figura 2. El carbón se carga en Siberian Coal Energy, cerca de la ciudad siberiana de Borodino, el mes pasado.

Los precios del gas natural y del petróleo, así como del carbón, han subido mucho desde el año pasado. Impedir que la energía rusa llegue a los mercados mundiales podría hacerlos subir aún más.

"En realidad, ésta es una crisis energética potencialmente más importante que la de los años 70: aquella era sólo de petróleo, era más sencilla", dijo Daniel Yergin, historiador de la energía y autor de libros como "The Prize" y "The New Map".

Algunos líderes de la industria energética reclaman políticas que no bloqueen por completo las exportaciones de energía rusa. El objetivo, en cambio, debería ser dificultar mucho las exportaciones de Rusia, dicen, para que lo haga sólo a precios muy bajos.

"La cuestión principal no es reducir o anular las exportaciones rusas a Europa, sino reducir los ingresos rusos por petróleo y gas, que no son lo mismo", dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la Agencia Internacional de la Energía en París, en una entrevista telefónica.

Lo que se espera es que Putin mantenga el petróleo y el carbón en movimiento manteniendo, de hecho, la mayor venta del mundo.

Rusia necesita cada dólar de ingresos por exportación que pueda obtener en este momento. Se tambalea hacia el impago de su deuda externa. Ha perdido gran parte de su inversión extranjera. Y los gobiernos occidentales han congelado la mitad de las reservas de divisas de su banco central.

Las exportaciones de Rusia en materia de energía

Rusia exporta actualmente casi cinco millones de barriles diarios de crudo y otros tres millones de barriles diarios de diésel, gasolina y otros productos refinados. China y la India tienen amplias industrias de refinado y suelen estar interesadas en el crudo, dijo Birol.

El gas natural es más difícil de exportar para Rusia. Según la Agencia Internacional de la Energía, Rusia sólo tiene capacidad para licuar y cargar en barcos una décima parte de sus exportaciones de gas natural. De todas formas, la mayor parte de los cargamentos que se licúan ya se dirigen al este de Asia, y muchos parten del extremo sur de la isla de Sajalín, cerca de Japón.

Según Marine Traffic, un servicio de seguimiento de buques con sede en Atenas que vigila la ubicación de los buques, el Grand Aniva pasó de suministrar a Japón y Taiwán el año pasado a suministrar a China en los dos meses transcurridos desde la invasión rusa.

El Grand Aniva es uno de los pocos petroleros que siguen visitando los puertos rusos: Es propiedad de Sovcomflot, una compañía naviera estatal rusa que ya es objeto de sanciones occidentales.

En su viaje más reciente, a mediados de abril, el Grand Aniva se dirigió desde la isla de Sajalín a un puerto de descarga de L.N.G. en Beihai, en la costa sur de China. Sinopec, un gigante estatal chino del refinado, construyó el puerto y lo transfirió hace tres años a PipeChina, una empresa estatal independiente. Sinopec, PipeChina y Sovcomflot no respondieron a las solicitudes de comentarios.

¿Encontrará China una solución al petróleo ruso?

La geopolítica contribuye a hacer posible la continua exportación de energía rusa. China ha evitado condenar la invasión rusa de Ucrania y tiene un historial de compra de petróleo a Irán y Venezuela a pesar de las sanciones occidentales a esos países.

"Los chinos han encontrado soluciones para el petróleo iraní y el venezolano", dijo Michal Meidan, director de investigación sobre el gas y la energía de China en el Instituto de Estudios Energéticos de Oxford. "Encontrarán soluciones para el petróleo ruso".

Una planta de procesamiento de gas en construcción en 2019 en Siberia oriental

 

Figura 3. Una planta de procesamiento de gas en construcción en 2019 en Siberia oriental, que forma parte de un proyecto de gasoducto entre Rusia y China.

Rusia ya está aumentando los envíos de gas natural a China a través de un gasoducto siberiano recientemente terminado. Pero como los yacimientos de gas de Siberia no están conectados por gasoductos con los yacimientos rusos que abastecen a Europa, la capacidad de Rusia para trasladar las ventas de gas a China está muy limitada.

Aun así, el comercio entre Rusia y China, en gran parte exportaciones energéticas rusas, aumentó casi un 30% en los tres primeros meses de este año en comparación con el año anterior. Ese aumento "demuestra plenamente la gran resistencia y el dinamismo interno de la cooperación entre los dos países", dijo Le Yucheng, viceministro de Asuntos Exteriores chino, en una declaración el mes pasado. "Independientemente de cómo cambie la situación internacional, China reforzará, como siempre, la coordinación estratégica con Rusia".

La posición de Rusia en el mercado podría mejorar en otoño. Gran parte del petróleo ruso es muy pesado y produce más diésel cuando se refina. Rusia exportó el año pasado más de 10 veces más diésel que gasolina, según datos del Servicio Federal de Aduanas ruso.

El principal mercado mundial de diésel es China, con casi el doble de camiones pesados en funcionamiento que Estados Unidos. Los bloqueos por el coronavirus han paralizado gran parte de la flota china en los últimos días, especialmente en Shanghai y sus alrededores.

La demanda de diésel en China podría invertirse por completo en otoño. Pekín está recurriendo a su táctica favorita en anteriores desaceleraciones económicas: una enorme inversión en la construcción de más líneas ferroviarias, carreteras, puentes y otras infraestructuras.

Toda esa construcción requerirá enormes flotas de camiones, excavadoras, martinetes, bulldozers y otros equipos que consumen diésel.

 

Noticia tomada de: NYTimes / Traducción libre del inglés por / World Energy Trade

 

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