El posible freno a las exportaciones de GNL australiano es otro golpe para los mercados de gas de Asia-Pacífico - World Energy Trade

El posible freno a las exportaciones de GNL australiano es otro golpe para los mercados de gas de Asia-Pacífico

El posible freno a las exportaciones de GNL australiano es otro golpe para los mercados de gas de Asia-Pacífico

Desde hace meses, la región de Asia-Pacífico se enfrenta a la competencia por el combustible de los compradores europeos

Mercado

El mercado del gas en Asia-Pacífico ha sufrido un nuevo golpe después de que el principal productor de gas natural, Australia, señalara que podría reducir las exportaciones de gas natural licuado, ya que la región lucha contra la escasez de suministros de gas, los altos precios y la competencia de los compradores europeos, que tienen escasez de gas.

Australia quiere recortar sus ventas al exterior en favor del consumo interno ante la previsión de una escasez de suministros locales el año que viene.

Mientras el proteccionismo energético se afianza en todo el mundo, la semana pasada la Comisión Australiana de la Competencia y el Consumidor pidió a Canberra que protegiera el suministro de gas nacional y frenara las exportaciones de GNL -gas natural refrigerado- tras proyectar que la costa este del país podría sufrir un déficit de 56 petajulios de gas el año que viene.

Desde hace meses, la región de Asia-Pacífico se enfrenta a la competencia por el combustible de los compradores europeos que buscan sustituir el restringido gas ruso.

Estos países europeos, en su lucha por el GNL para mitigar la escasez de gas por gasoducto antes del invierno boreal, han superado la oferta de algunos países asiáticos menos desarrollados.

"Para proteger la seguridad energética de la costa este, recomendamos al Ministro de Recursos que ponga en marcha el primer paso del Mecanismo Australiano de Seguridad del Gas (ADGSM)", declaró la semana pasada la presidenta de la ACCC, Gina Cass-Gottlieb.

"También estamos animando firmemente a los exportadores de GNL a que aumenten inmediatamente su suministro en el mercado [local]".

La mayor parte del gas utilizado en la costa este de Australia es producido por empresas que también son exportadoras de GNL a Asia-Pacífico y otros países. El ADGSM impide a estos productores exportar GNL si hay un déficit en el país.

Aunque la mayoría de las ventas de GNL a compradores extranjeros se realizan mediante contratos a largo plazo, los productores australianos de GNL también venden GNL ad hoc y sin contrato en el mercado al contado. Los países que no tienen la posibilidad de firmar contratos competitivos a largo plazo se ven obligados a comprarlo en el mercado al contado.

Según la ACCC, los productores deberían evitar la venta de este GNL al mercado exterior -que actualmente está repleto de compradores hambrientos de gas- y reservarlo para los consumidores locales.

Sin embargo, el grupo de presión del gas, la Asociación Australiana de Producción y Exploración de Petróleo, ha tranquilizado a los mercados, afirmando que, a pesar de la advertencia de la ACCC, hay gas más que suficiente para el próximo año y que nunca ha habido un déficit real anteriormente.

"Desde que existe la industria de la exportación, ha habido un excedente de gas en el mercado nacional. Así que hemos sido capaces de conseguir ambas cosas. No nos gusta la idea de que sea una cosa o la otra", declaró el martes Damian Dwyer, director ejecutivo en funciones, en el programa "Squawk Box Asia" de la CNBC.

"Ha habido una importante inversión en la industria de la exportación. Y esa inversión ha traído consigo una importante oferta nacional. Una cosa complementa a la otra".

Pero si el mecanismo se invoca con éxito, los mayores compradores de GNL de la región, como Japón y Corea del Sur, así como los recién llegados a las importaciones de GNL, como Filipinas, sentirán nuevas presiones sobre la oferta y los precios, según los analistas.

Los precios del GNL se han disparado casi un 80% desde antes de que comenzara la guerra de Ucrania a finales de febrero, según el índice de precios JKM de Platts.

"Desde abril, no había habido ventas de licitación [al contado] desde las tres principales instalaciones de exportación de GNL en la costa este de Australia, lo que indica que algunas exportaciones se estaban desacelerando", dijo el gerente regional de precios de GNL de S&P Global Market Intelligence APAC, Kenneth Foo.

"La falta de disponibilidad al contado de la costa este de Australia podría, a su vez, restringir aún más la oferta de GNL en la región de Asia-Pacífico, especialmente de cara a la temporada de máxima demanda invernal en el cuarto trimestre", dijo Foo.

Los países asiáticos en desarrollo, como Bangladesh y Pakistán, han tenido que renunciar a la compra de GNL en el mercado al contado, según Sam Reynolds, analista del Instituto de Economía Energética y Análisis Financiero.

"La incapacidad de adquirir volúmenes de GNL en estos países ha provocado escasez de combustible y apagones, llevando a los países al borde del colapso económico", dijo.

Filipinas, debutante en el mercado de la importación de GNL, se enfrentará a duras condiciones cuando intente importar su primer cargamento de GNL, añade.

"La incapacidad de comprar GNL a precios competitivos podría dejar sin uso y varados los nuevos terminales y las centrales eléctricas de GNL", dijo.

Estos contratiempos pueden hacer fracasar los esfuerzos de Filipinas por impulsar su sector del GNL, que ya sufre años de reveses, afirma Reynolds.

Aunque los países que no tienen contratos a largo plazo, como Filipinas, pueden sufrir, en general el suministro de GNL de la región es seguro.

Los recortes propuestos son pequeños

Los recortes propuestos por Australia ascienden a unos 14 cargamentos de GNL. Se trata de una gota en el océano de los cargamentos contratados que se envían cada mes. En julio, Australia exportó 100 cargamentos entre los más de 300 que se enviaron a Asia, dice Reynolds.

"Los recortes sólo limitarían las exportaciones de GNL que no se venden con contratos a largo plazo. Esto significa que los recortes tendrían efectos mínimos en compradores como Japón, Corea y China, que compran entre el 70% y el 80% de su GNL mediante contratos a largo plazo", afirma Reynolds.

Los mercados de GNL tienen problemas más importantes que las restricciones australianas. La mayor amenaza sigue siendo la pugna de Europa por el suministro de GNL de Asia-Pacífico, según Reynolds.

En consecuencia, el aumento de los precios de la energía en todo el mundo ha contribuido a la creciente inflación que muchos bancos centrales se apresuran a frenar.

 

Noticia tomada de: CNBC /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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