¿Por qué los precios del petróleo están tan altos y seguirán así? - World Energy Trade

¿Por qué los precios del petróleo están tan altos y seguirán así?

¿Por qué los precios del petróleo están tan altos y seguirán así?

Las compañías petroleras quieren evitar que el suministro de petróleo crezca demasiado rápido

Mercado

Las tensiones geopolíticas y la creciente disparidad entre la oferta y la demanda han hecho subir los precios. Esto es lo que significa y lo que podría ocurrir a continuación.

Los precios del petróleo están aumentando, de nuevo, arrojando una sombra sobre la economía, impulsando la inflación y erosionando la confianza de los consumidores.

Los precios del crudo subieron más de un 15% sólo en enero, y el precio de referencia mundial superó los 90 dólares por barril por primera vez en más de siete años, mientras crecía el temor a una invasión rusa de Ucrania.

Aunque todavía faltan meses para la temporada de conducción de verano, el precio medio de la gasolina normal se acerca rápidamente a los 3,40 dólares el galón, aproximadamente un dólar más que hace un año, según la AAA.

El gobierno de Biden dijo en noviembre que liberaría 50 millones de barriles de petróleo de las reservas estratégicas de la nación para aliviar la presión sobre los consumidores, pero la medida no ha hecho mucha diferencia.

Muchos analistas energéticos predicen que el petróleo podría tocar pronto los 100 dólares por barril, incluso mientras los coches eléctricos se hacen más populares y la pandemia de coronavirus persiste. Exxon Mobil y otras compañías petroleras que hace sólo un año eran consideradas dinosaurios en peligro de extinción por algunos analistas de Wall Street están prosperando, obteniendo sus mayores beneficios en años.

¿Por qué los precios del petróleo son tan altos de repente?

La pandemia deprimió los precios de la energía en 2020, llegando a situar el precio del petróleo de referencia en Estados Unidos por debajo de cero por primera vez en la historia. Pero los precios se han recuperado más rápido y más de lo que muchos analistas esperaban, en gran parte porque la oferta no ha seguido el ritmo de la demanda.

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Figura 1. Los precios del petróleo están en su punto más alto desde 2014. Precio del barril de crudo Brent, la referencia mundial, y del West Texas Intermediate, el estándar estadounidense.

Las compañías petroleras occidentales, en parte bajo la presión de los inversores y los activistas medioambientales, están perforando menos pozos que antes de la pandemia para frenar el aumento de la oferta. Los ejecutivos de la industria dicen que están tratando de no cometer el mismo error que cometieron en el pasado al bombear demasiado petróleo cuando los precios eran altos, lo que provocó un colapso de los precios.

En otros países, como Ecuador, Kazajstán y Libia, las catástrofes naturales y las turbulencias políticas han frenado la producción en los últimos meses.

"Las interrupciones imprevistas han transformado lo que se pensaba que era un pivote hacia el superávit en una profunda brecha de producción", dijo Louise Dickson, analista de mercados petroleros de Rystad Energy, una empresa de investigación y consultoría.

Por el lado de la demanda, gran parte del mundo está aprendiendo a hacer frente a la pandemia y la gente está deseando hacer compras y otros viajes. Recelosos de entrar en contacto con un virus infeccioso, muchos están optando por conducir en lugar de tomar el transporte público.

Pero el factor más inmediato y crítico es el geopolítico.

"Una posible invasión rusa de Ucrania tiene "el mercado del petróleo en vilo", dijo Ben Cahill, investigador principal del Center for Strategic and International Studies de Washington. "En un mercado tenso, cualquier perturbación significativa podría hacer que los precios superaran ampliamente los 100 dólares por barril", escribió Cahill en un informe esta semana.

Rusia produce 10 millones de barriles de petróleo al día, es decir, aproximadamente uno de cada 10 barriles utilizados en el mundo en un día determinado. Los estadounidenses no se verían directamente perjudicados de forma significativa si las exportaciones rusas se detuvieran, ya que el país sólo envía unos 700.000 barriles al día a Estados Unidos. Esa cantidad relativamente modesta podría sustituirse fácilmente con petróleo de Canadá y otros países.

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Figura 2. Una invasión rusa de Ucrania podría interrumpir los envíos de petróleo y gas, lo que aumentaría aún más los precios.

Pero cualquier interrupción de los envíos rusos que transitan por Ucrania, o el sabotaje de otros oleoductos en el norte de Europa, paralizaría gran parte del continente y distorsionaría la cadena de suministro energético mundial. Esto se debe, según los operadores, a que el resto del mundo no tiene capacidad de reserva para sustituir el petróleo ruso.

Incluso si los envíos de petróleo ruso no se interrumpen, Estados Unidos y sus aliados podrían imponer sanciones o controles de exportación a las empresas rusas, limitando su acceso a los equipos, lo que podría reducir gradualmente la producción en ese país.

Además, la interrupción de las exportaciones de gas natural ruso a Europa podría obligar a algunas empresas de servicios públicos a producir más electricidad quemando petróleo en lugar de gas. Esto aumentaría la demanda y los precios en todo el mundo.

 

Para mayor información, visite: The New York Times /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

 

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