Los precios bajos del petróleo no son el único problema para los perforadores de shale - World Energy Trade

Los precios bajos del petróleo no son el único problema para los perforadores de shale

Imagen tomada de HipWallpaper

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Si bien los bajos precios del petróleo están comenzando a desacelerar el crecimiento del shale de EE. UU. , En los próximos años, la perforación de petróleo y gas podría verse limitada por un problema diferente: la escasez de agua.

El agua es un ingrediente crucial en el proceso de fracking, y los perforadores utilizan grandes volúmenes de agua. El problema para la industria petrolera de EE. UU. Es que gran parte del crecimiento de la producción que se espera para la próxima media década o más depende en gran medida de la cuenca del Pérmico, donde el agua es cada vez más escasa.

El agua ya representa alrededor del 15 por ciento del costo de un pozo de shale, según analistas de Morgan Stanley. "En el Permian, se espera que el gasto total en agua se duplique en los próximos 5 años, a $ 22 B, con E & Ps en promedio usando 50 barriles (bbls) de agua por cada pie lateral completado", escribió el banco de inversiones en un nuevo informe. . "Si se asumen 10k pies laterales por pozo, esto implica que los ~ 5,500 permisos existentes para los pozos Permian requerirán ~ 2,75 billones de barriles de agua para completarse".

Eso es mucha agua en un área que no tiene mucha. "Dada la considerable necesidad de agua, creemos que la sequía y la escasez de agua presentan riesgos a largo plazo para la economía de shale, especialmente en el Pérmico, un área central de crecimiento en una región propensa a la sequía", advirtió Morgan Stanley.

Vale la pena detenerse y señalar que la advertencia no proviene de un grupo ambiental, o incluso de una organización comunitaria local que se opone a una presencia de perforación. Viene de un importante banco de inversiones de Wall Street, que dice que la economía de la perforación en la cuenca de shale más caliente del mundo podría verse afectada por la escasez de agua.

Es un desarrollo bastante irónico. Las emisiones de gases de efecto invernadero provenientes de las perforaciones de petróleo y gas están alimentando el cambio climático, lo que a su vez podría hacer que el juego más conveniente de petróleo y gas sea cada vez más costoso debido a los crecientes problemas del agua.

Morgan Stanley continúa brindando más detalles sobre la escala del problema. Morgan Stanley superpuso los datos de escasez de agua del Instituto de Recursos Mundiales con las ubicaciones de los pozos de Permian, y descubrió que "el 53% de los pozos de Permian que se perforan hoy están ubicados en áreas con alto riesgo de agua", concluyó el banco de inversiones. "Si bien los operadores están cómodos con la disponibilidad de agua en este momento, hay precedentes (más recientemente en 2011/2012 en Oklahoma) donde las condiciones severas de sequía afectaron materialmente el rendimiento de la terminación".

También hay otro problema de agua separado que enfrentan los perforadores de shale. El "agua producida", el agua que sale de un pozo cuando se perfora, debe manejarse de alguna manera. El volumen de agua producida que sale de un pozo de shale puede superar el del petróleo en una proporción de 10 a 1. La relación también aumenta con el tiempo a medida que el petróleo de los pozos individuales comienza a agotarse, por lo que el costo por barril para el agua La eliminación también se eleva.

El agua se puede inyectar bajo tierra en pozos de eliminación, lo que conlleva riesgos ambientales y sísmicos. O se transporta en camiones para su reciclaje o alguna otra forma de eliminación, a menudo realizada por terceros, a un costo enorme. El año pasado, Wood Mackenzie dijo que el aumento en el costo de la eliminación del agua solo aumentaría el precio de equilibrio en el Pérmico entre $ 3 y $ 6 por barril, lo que potencialmente reduciría la producción futura de petróleo del Pérmico en alrededor de 400,000 bpd para el 2025.

Morgan Stanley señala que los perforadores de shale están reciclando cada vez más el agua que usan para perforar pozos, inyectándola de nuevo bajo tierra para usarla de nuevo en el siguiente pozo. Eso ahorra en el uso del agua, por supuesto, pero también reduce el costo de la eliminación del agua. El banco de inversiones dice que simplemente reciclar agua podría ahorrar alrededor de $ 1 por barril.

"Los riesgos del agua hasta la fecha se han descrito en gran parte como una cuestión de costos, pero a medida que los proyectos continúan creciendo a escala, los riesgos se vuelven más serios", dijo Ryan Duman, analista principal del equipo de Lower 48 de Wood Mackenzie, en una declaración que se adjunta a junio de 2018. informe. “Podrían impactar la capacidad de llevar a cabo realmente operaciones. Los inversores y los socios del proyecto deberían desafiar a los operadores sobre cómo se está gestionando el agua ".

En resumen, los costos podrían aumentar debido a que la cantidad de petróleo proveniente de pozos heredados aumenta a medida que la perforación prolifera; la escasez de agua está empeorando, lo que podría aumentar el costo del agua necesaria para perforar un pozo; y a medida que el frenesí del Pérmico envejece, los perforadores son empujados a lugares menos deseables en la periferia, donde la economía del pozo puede ser peor para empezar.

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