Los altos precios del GNL podrían provocar la destrucción de la demanda - World Energy Trade

Los altos precios del GNL podrían provocar la destrucción de la demanda

Los altos precios del GNL podrían provocar la destrucción de la demanda

La demanda de GNL al contado ya se está reduciendo en algunos importadores asiáticos

Mercado

Impulsados por el repunte energético mundial, los precios al contado del gas natural licuado (GNL) en Asia superaron esta semana el umbral psicológico de 50 dólares por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu).

El precio de 56,326 $/mmBtu en el marcador Platts Japan Korea Marker (JKM) para noviembre fue el máximo histórico al que se negoció un cargamento de GNL en el mercado asiático, y superó en más de 20 $/mmBtu el récord anterior de 34,52 $/mmBtu, establecido la semana pasada.

Los precios del GNL ya han experimentado una enorme subida de 870% desde el mínimo de 2021, de 5,80 dólares/mmBtu, a finales de febrero, según señala el columnista de Reuters Clyde Russell.

Pocos cargamentos se negocian a precios récord, dice Russell.

Sin embargo, la subida de los precios del GNL al contado -aunque no llegue a los 50 dólares- ya ha empezado a destruir la demanda, según los analistas.

Los compradores asiáticos sensibles a los precios, como India, Pakistán y Bangladesh, se alejan en gran medida del mercado de GNL al contado a precios superiores a 20 $/mmBtu, por no hablar de 50 $/mmBtu.

Cada vez hay más compradores que buscan asegurar más volúmenes con contratos a largo plazo para evitar la inmensa volatilidad de los precios al contado.

Los bajos precios al contado del año pasado, durante la época de máximos bloqueos en todo el mundo en primavera, fueron una bendición para los importadores asiáticos, pero el repunte de este año les está perjudicando mucho. Por eso, la mayoría no se apresura a comprar en el mercado al contado.

Incluso el principal exportador de GNL del mundo, Qatar, que vende su combustible mediante contratos a largo plazo, considera que los precios actuales son "poco saludables" tanto para los productores como para los consumidores.

La demanda de GNL al contado ya se está reduciendo en algunos importadores asiáticos. Sin embargo, China está comprando a cualquier precio en una carrera "a toda costa" para evitar más cortes de energía y cierres de fábricas que podrían frenar su crecimiento económico y empeorar los cuellos de botella de la cadena de suministro mundial.

En los próximos meses, los dos factores clave para los precios al contado del GNL en Asia serán si China seguirá pagando por el suministro de energía cueste lo que cueste, y cuán frío será el invierno.

Lo más probable es que las empresas chinas busquen cargamentos adicionales de GNL en el mercado al contado, especialmente en un invierno más frío de lo normal como el del año pasado. Pero otros importadores, como India y Pakistán, ya han señalado que su tolerancia a los precios altos es limitada.

Este invierno, podremos ver si la demanda de energía de China en los ajustados mercados energéticos mundiales apoyará por sí sola la demanda de GNL al contado.

Otros importadores de GNL no están de acuerdo con los altos precios al contado. India, que en la actualidad obtiene alrededor de la mitad de su suministro de GNL mediante contratos a largo plazo, está estudiando la posibilidad de cerrar más acuerdos de este tipo para evitar las subidas de los precios al contado, según declaró el secretario de Petróleo, Tarun Kapoor, al medio local Economic Times.

Pakistán, por su parte, es probable que reduzca las compras de GNL al contado este invierno para evitar los precios récord, que podrían provocar una crisis del gas en el país, según informa el medio pakistaní The Express Tribune.

Las empresas de servicios públicos de Asia están cambiando el gas por el petróleo, ya que Asia tiene más flexibilidad para quemar petróleo en las centrales eléctricas que Europa, donde las estrictas normativas sobre el carbono limitan la quema de petróleo por parte de las empresas de servicios públicos europeas, dijo Rystad Energy la semana pasada.

"Si la diferencia entre los precios del GNL y del petróleo se mantiene, Asia aumentará la demanda de petróleo en 400.000 barriles diarios en promedio durante los próximos dos trimestres", dijo Rystad Energy en un informe.

Los precios del gas natural ya han alcanzado un nivel capaz de destruir la demanda y el crecimiento, según escribió esta semana Ole Hansen, jefe de estrategia de materias primas de Saxo Bank, en un comentario.

"Aunque todavía no se ha detectado ninguna escasez, el mercado está siendo impulsado por el pánico y por unas condiciones de mercado cada vez peores en cuanto al nivel de liquidez", dijo Hansen.

"Sin una respuesta por parte de los productores, la única otra opción es que los precios alcancen niveles que desencadenen la destrucción de la demanda, y esa es la fase en la que hemos entrado", añadió.

La subida de los precios del GNL asiático al contado puede depender en gran medida de la subida del precio del gas europeo de referencia en el centro holandés TTF, según dijeron los operadores a Argus Media esta semana.

Si este invierno se parece en algo a las temperaturas más frías de lo habitual del invierno pasado, tanto las esperanzas de Asia como en Europa estarán perdidas. La demanda de GNL probablemente se disparará, ya que las empresas de servicios públicos de China, Japón y Corea del Sur tendrán que hacer compras al contado en los meses más fríos del año, lo que elevará aún más los precios.

 

Noticia tomada de: OilPrice /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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