La subida del precio del gas a nivel mundial preocupa a los ejecutivos del sector energético - World Energy Trade

La subida del precio del gas a nivel mundial preocupa a los ejecutivos del sector energético

La subida del precio del gas a nivel mundial preocupa a los ejecutivos del sector energético

Los precios del gas natural se han disparado alrededor de un 280% en Europa este año y más de un 100% en Estados Unidos

Mercado

Los ejecutivos del sector de la energía se reúnen en persona desde el martes en Dubai, el evento Gastech 2021 es el primero desde el inicio de la pandemia del COVID-19. Los representantes se mostraron optimistas sobre la recuperación económica, sin embargo están preocupados por la subida del precio del gas a nivel mundial.

Los precios del gas natural se han disparado alrededor de un 280% en Europa este año y más de un 100% en Estados Unidos, lo que ha provocado un aumento de las facturas de combustible en la época de invierno y ha agravado un repunte de la inflación a corto plazo, lo que supone un nuevo golpe para la economía mundial, que se recupera de la crisis del coronavirus.

Las causas de la subida de precios

Los bajos inventarios de almacenamiento, la elevada demanda de gas en Asia, un suministro de gas natural ruso y licuado (GNL) a Europa menor de lo habitual, los altos precios del carbón y los cortes de suministro han provocado el repunte y los analistas prevén que los precios se mantengan elevados hasta 2022 o incluso 2023.

En la conferencia de la industria Gastech, los ejecutivos del sector energético se mostraron preocupados por el "punto dulce" de los precios aceptables para los clientes y lo suficientemente altos como para incentivar las inversiones, mientras que otros advirtieron de las carencias en caso de un invierno severo.

El director general de la empresa estatal de energía de Malasia, Petronas, afirmó que un precio del gas de entre 7 y 8 dólares/mmBtu podría ser un "punto óptimo" para los clientes y permitir la continuación de las inversiones en infraestructuras.

"El gas natural debe ser aceptado como combustible de transición. Un futuro descarbonizado no significa un futuro sin hidrocarburos", dijo Tengku Muhammad Taufik.

El Secretario General de la OPEP, Mohammed Barkindo, achacó los elevados precios al cambio hacia las fuentes de energía renovables.

El precio medio del GNL para su entrega en noviembre en el noreste de Asia se estimó la semana pasada en unos 24-25 dólares por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu), mientras que los precios de referencia del gas natural en Europa han subido a unos 25 dólares/mmBtu desde los 6-7 dólares/mmBtu de principios de año.

¿Aún no llega a niveles de crisis?

El ministro de Energía de Qatar cree que los elevados precios del gas reflejan una falta de inversión y una escasez de suministro, pero no llega a calificar la situación de crisis.

"No creo que sea todavía una crisis. En mi opinión, esta subida de precios se debe a que el mercado no invierte lo suficiente en la industria", dijo Saad al-Kaabi, ministro de Energía de Qatar y director general de la empresa estatal Qatar Petroleum, el principal proveedor de GNL del mundo.

"No queremos estos precios tan altos: no creemos que sea bueno para los consumidores. No queremos ni 2 ni 20 dólares, queremos tener un precio razonable que sea sostenible".

El ministro de Energía de los Emiratos Árabes Unidos, Suhail al-Mazrouei, dijo que los precios actuales podrían ser una carga para muchos países.

También achacó la subida a la ralentización de las inversiones en gas, y añadió que los precios del gas tampoco eran sostenibles a un nivel de 2 ó 3 dólares.

"Es necesario que haya nuevas inversiones, estamos hablando de inversiones del orden de un billón de dólares para satisfacer las necesidades (de la demanda) en los próximos años", dijo Mazrouei.

Algunos países han acordado reducir las emisiones a cero neto para 2050 o antes, lo que supone un abandono de los combustibles fósiles, pero muchos responsables de energía dijeron que los consumidores pagarán el precio.

El ministro de Energía qatarí dijo que la euforia en torno a la transición energética estaba presionando a las empresas para que no invirtieran en proyectos de gas o petróleo, mientras que su homólogo emiratí pidió planes honestos y prácticos.

"Hay una tendencia a emocionarse con las emisiones netas de carbono cero, pero creo que debemos ser honestos con los consumidores y decirles cuál va a ser el coste asociado a las emisiones netas cero", dijo Mazrouie, de los EAU.

Los analistas de WoodMackenzie señalaron por separado el martes que la economía de los operadores de gas existentes es difícil y que las nuevas centrales pueden presentar un riesgo considerable y poco atractivo, sobre todo en una Europa recelosa del clima.

Para el grupo energético francés Engie, la subida de los precios "no es una buena noticia" y el director general adjunto de la empresa, Didier Holleaux, dijo que le preocupaba que los precios actuales del gas pudieran continuar en un futuro próximo, ya que los niveles de almacenamiento de gas no son tan altos como es habitual para esta época del año.

"Esperemos que el comienzo del invierno no sea tan frío en el hemisferio norte. Si no es así, estamos en problemas. Las previsiones de temperaturas para dentro de tres meses son las peores".

 

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