La crisis energética de Europa continúa, ya que los precios del gas y la electricidad siguen subiendo - World Energy Trade

La crisis energética de Europa continúa, ya que los precios del gas y la electricidad siguen subiendo

La crisis energética de Europa continúa, ya que los precios del gas y la electricidad siguen subiendo

Si la situación empeora, los gobiernos podrían ordenar a las fábricas que reduzcan el uso del gas

Mercado

La crisis energética de Europa no tiene pinta de aliviarse. Los mercados del gas natural, la raíz del problema, siguen en vilo porque los suministros son escasos, y los operadores dudan de que el continente tenga suficiente combustible almacenado para aguantar un invierno frío sin interrupciones.

La acumulación de tropas rusas en la frontera de Ucrania, por donde fluye el gas ruso hacia Occidente, también ha aumentado la preocupación sobre la posibilidad de que el gas se agote. Los bajos volúmenes de gas procedentes de Rusia, la principal fuente de importación de este combustible en Europa, ya han contribuido a aumentar los precios en los últimos meses, reseña The New York Times.

"Existe un riesgo de escasez de suministro que podría erosionar el crecimiento económico y desencadenar la discordia pública", dijo Henning Gloystein, un director de energía y clima en Eurasia Group, una firma de riesgo político, añadiendo que los apagones son posibles en el peor de los casos. Gloystein dijo que, si la situación empeora, los gobiernos podrían ordenar a las fábricas que reduzcan el uso del gas para garantizar que los hogares tengan suficiente para mantenerse calientes.

El martes, el gas en el centro de comercio TTF de los Países Bajos alcanzó niveles récord de unos 60 dólares por millón de unidades térmicas británicas al conocerse que los flujos de un gasoducto que lleva gas ruso a Alemania se estaban desviando hacia el Este. (Los precios del gas en Europa se han duplicado este mes y son aproximadamente 15 veces superiores a los que se venden en Estados Unidos).

El Sr. Gloystein dijo que este cambio de dirección podría reflejar una actividad comercial oportunista más que una maniobra siniestra por parte de Moscú, pero el hecho es que los mercados de gas natural en Europa están listos para dispararse a la menor provocación.

Las tensiones entre Rusia y Occidente en torno a Ucrania hacen muy improbable que el gigantesco gasoducto Nord Stream 2, que va de Rusia a Alemania, se abra en breve y traiga consigo un alivio.

En una llamada con periodistas el martes, Karen Donfried, la secretaria de Estado adjunta para asuntos europeos y euroasiáticos, dijo que Washington considera que Nord Stream 2 es "un proyecto geopolítico ruso que socava la seguridad energética y la seguridad nacional de una parte importante de la comunidad euroatlántica".

La Sra. Donfried dijo que Estados Unidos estaba trabajando estrechamente con el nuevo gobierno alemán para reforzar la seguridad energética de Europa. Sin embargo, los analistas afirman que, aunque los altos precios están atrayendo flujos de gas natural licuado a Europa, los envíos pueden no ser suficientes para sustituir el gas ruso o para aliviar la crisis.

Dado que el gas es un combustible clave para generar electricidad, los precios de la energía eléctrica también se están disparando en toda Europa. En Gran Bretaña, por ejemplo, la energía constante se negociaba el martes a unas 340 libras, unos 450 dólares, por megavatio-hora, una métrica mayorista, en la bolsa Epex Spot. Eso es unas tres veces el precio medio de la electricidad durante el año.

Los elevados precios del gas de los últimos meses acabarán provocando subidas en los costes energéticos de los hogares británicos y de otros países. Martin Young, analista de la sociedad de valores Investec, pronosticó en una nota reciente a sus clientes que los consumidores británicos, que han estado protegidos por límites en los precios, podrían ver aumentar sus facturas de energía en más de un 50% cuando se anuncien los ajustes a principios del próximo año.

En los últimos días, el cierre de tres centrales nucleares francesas para comprobar si hay fallos ha avivado aún más el mercado energético.

"Se está convirtiendo en la nueva normalidad de este invierno", dijo Mark Devine, operador de la empresa energética Sembcorp, sobre los elevados precios.

 

Noticia tomada de: The New York Times /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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