El turbulento mercado de la energía en Europa está ahora a merced del invierno - World Energy Trade

El turbulento mercado de la energía en Europa está ahora a merced del invierno

El turbulento mercado de la energía en Europa está ahora a merced del invierno

Los precios ya están en máximos históricos en Francia y Alemania

Mercado

Puede que todo el mundo vuelva a estar pendiente de la cantidad diaria de casos de coronavirus a medida que la variante omicron se extiende por Europa, pero el mercado energético se está centrando en un indicador de preocupación más tradicional: la temperatura.

Los precios se han disparado hasta alcanzar nuevos récords esta semana debido al impacto de las inesperadas interrupciones nucleares en Francia y a las preocupantes bajas reservas en todo el continente. Sin embargo, el viernes, los precios del gas natural se desplomaron porque Rusia decidió abastecer el mercado a última hora, pero siguen en niveles vertiginosos.

Compradores y vendedores están ahora muy atentos a las posibles señales de invierno que harían que los precios se desplomaran por completo. "Sólo un invierno suave parece capaz de aliviar la tensión del mercado energético", afirma Jean-Paul Harreman, analista de la empresa de investigación Enappsys Ltd.

Todo ello se traduce en un panorama precario para las economías y los consumidores europeos, ya que la pandemia vuelve a rugir y los países están cada vez más preocupados por Rusia y la geopolítica.

Es probable que Omicron se imponga en toda Europa a mediados de enero, lo que podría provocar cierres de facto en los que las empresas no dispongan del personal necesario para continuar con normalidad. El aumento de los precios de la energía está impulsando la inflación y obligando a las industrias ávidas de gas a frenar la producción. Si además hace frío, los apagones podrían ser el último recurso.

El resto del mes de diciembre será más frío de lo habitual y se mantendrá en enero, con temperaturas generalizadas por debajo de la media durante las dos primeras semanas, según el pronóstico de Maxar Technologies Inc.

Los precios ya están en máximos históricos en Francia y Alemania, aunque el tiempo es relativamente suave y la demanda no está poniendo a prueba los límites del sistema. El pico de consumo suele producirse en enero o febrero, cuando hace más frío. Los analistas afirman que ni siquiera sería necesario que se repitiera el "Beast from the East" de febrero de 2018 para desencadenar el colapso del mercado este año, sólo bastarán unos pocos grados por debajo de lo normal.

El aumento de los precios de la energía

Aunque ahora haya suficiente capacidad -si bien a un precio desorbitado-, se agotará más rápidamente que en años anteriores, según Hanns Koenig, jefe de proyectos por encargo de Aurora Energy Research Ltd. "Nuestro consumo de gas aumentará y eso podría convertirse en un problema hacia el final del invierno, cuando el almacenamiento de gas se agote", dijo.

Las restricciones generalizadas de Covid-19, en las que las empresas e industrias cierran, podrían ayudar a aliviar la escasez de energía al reducir el uso de la misma. En el momento álgido de los cierres de 2020, la demanda de energía cayó hasta un 20% en algunas partes de Europa.

Mientras tanto, la industria empieza a sentir la presión. Nyrstar, uno de los principales productores mundiales de zinc, propiedad de Trafigura Group, detendrá la producción en una fundición de Francia en la primera semana de enero debido a la subida de los precios de la energía. La tendencia está perjudicando la competitividad de las empresas francesas, según el grupo comercial Uniden, que representa a las industrias que hacen un uso intensivo de la energía.

La subida de los precios de la energía también tiene un impacto más amplio. El Banco Central Europeo prevé una inflación del 3,2% para 2022, dos tercios de la cual se atribuyen al aumento de los precios de la energía. En Gran Bretaña, la inflación "más persistente" fue la causa de la sorpresiva decisión de subir los tipos de interés por primera vez en tres años el 16 de diciembre.

Cerca de un tercio de la capacidad nuclear de Francia se detendrá a principios de enero. El país suele exportar energía en horas punta a sus vecinos, pero ahora necesitará importarla, lo que hará subir los precios en todas partes. El mantenimiento también se ve interrumpido por la pandemia. Tres de las centrales nucleares alemanas también cerrarán a finales de este año y, por tanto, no estarán disponibles durante la parte más fría del invierno.

Sigue la tensión entre Kiev y Moscú

Los líderes de la Unión Europea se han reunido esta semana en Bruselas para debatir sobre la crisis energética, al igual que sobre la respuesta del bloque a la pandemia y la acumulación de tropas por parte de Rusia cerca de Ucrania, un país clave para el transporte de gas.

Una escalada de las tensiones entre Kiev y Moscú podría agravar la crisis energética, con la posibilidad de que los envíos de gas ruso se vean frenados o detenidos por completo en caso de invasión. El conflicto también podría retrasar aún más la puesta en marcha del controvertido gasoducto Nord Stream 2 que une Rusia con Alemania, que ya ha sufrido repetidos retrasos.

Los precios del gas cayeron el viernes después de que el gigante ruso Gazprom PJSC reservara en el último momento un espacio para la entrega de gas al oeste a través de Polonia, después de haber indicado previamente que no lo haría. Pero los operadores no están seguros de cuál será la estrategia de suministro de Rusia dadas las tensiones políticas.

La atención se centra ya en el próximo invierno. Si las exportaciones de gas ruso se mantienen en los niveles actuales, los almacenes europeos estarán llenos en menos de un 15% a finales de marzo, el nivel más bajo registrado, según la consultora Wood Mackenzie Ltd. Y eso suponiendo unas condiciones meteorológicas normales.

"Creemos que es muy probable que los precios se prolonguen e incluso suban durante el invierno, con efectos posteriores que podrían extenderse más allá de los próximos dos años", dijo Nathan Piper, jefe de investigación de petróleo y gas de Investec Bank Ltd.

 

Noticia tomada de: World Oil /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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