El repunte de los precios de los metales podría dificultar el cambio a la energía verde - World Energy Trade

El repunte de los precios de los metales podría dificultar el cambio a la energía verde

Las tecnologías bajas en carbono suelen requerir minerales más críticos que sus contrapartes

Las tecnologías bajas en carbono suelen requerir minerales más críticos que sus contrapartes

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Los altos precios de los metales pueden ser buenos para los mineros, pero ponen en riesgo la transición en curso hacia la energía limpia, ya que las baterías, los paneles solares y las turbinas eólicas necesitan cantidades considerables de cobre, níquel, cobalto, litio y otros minerales para fabricarse, advierte un nuevo informe.

Según la Agencia Internacional de Energía (AIE), alcanzar los objetivos del acuerdo climático de París resultaría en una demanda de minerales cuadriplicada para 2040. Sin embargo, la falta de inversión en nuevas minas podría elevar sustancialmente los costos de las tecnologías de energía limpia, dijo la AIE recientemente.

 

"Los datos muestran un desajuste inminente entre las ambiciones climáticas fortalecidas del mundo y la disponibilidad de minerales críticos que son esenciales para hacer realidad esas ambiciones", dijo el jefe de la AIE, Fatih Birol , en el informe.

 Figura 1. Minerales utilizados en los coches eléctricos en comparación con los convencionales

Figura 1. Minerales utilizados en los coches eléctricos en comparación con los convencionales

“Si no se abordan, estas vulnerabilidades potenciales podrían hacer que el progreso global hacia un futuro de energía limpia sea más lento y más costoso y, por lo tanto, obstaculizar los esfuerzos internacionales para abordar el cambio climático”, dijo Birol.

Las tecnologías bajas en carbono suelen requerir minerales más críticos que sus contrapartes de combustibles fósiles. Un vehículo eléctrico (EV), por ejemplo, requiere seis veces la cantidad de minerales críticos que un automóvil con motor de combustión interna (Internal Combustion Engine, ICE, por sus siglas en inglés), según la AIE.

Los precios de muchos de los metales vinculados a las tecnologías ecológicas emergentes ya han experimentado grandes saltos de precios durante el año pasado. La fuerte demanda de China se ha enfrentado a las interrupciones del suministro causadas por la pandemia de coronavirus. Otros metales, como el cobre, han experimentado una fuerte acción especulativa, ya que los inversores han apostado fuerte en la transición energética al invertir en los metales que la impulsarán.

 Figura 2. Minerales utilizados en las tecnologías de energía limpia en comparación con otras fuentes de generación de energía   

Figura 2. Minerales utilizados en las tecnologías de energía limpia en comparación con otras fuentes de generación de energía

Los precios del cobre cotizados en la Bolsa de Metales de Londres (Londres Metal Exchange, LME, por sus siglas en inglés) subieron por encima de los 10.000 dólares la tonelada por primera vez desde 2011 la semana pasada. Los precios del litio en China han subido más del 100% en lo que va de año , según Benchmark Mineral Intelligence. Y es probable que sigan subiendo, dijo la AIE, ya que la demanda debe crecer más de 40 veces si los países quieren cumplir los objetivos del acuerdo de París.

Con los gobiernos implementando paquetes de estímulo verde, las ventas de vehículos eléctricos aumentaron un 41% el año pasado, con alrededor de tres millones vendidos en todo el mundo.

 

Seguridad energética

El suministro de algunos metales críticos también está fuertemente concentrado en algunos países, lo que genera preocupaciones de seguridad, dijo la AIE.

La agencia, creada en la década de 1970 para garantizar el suministro mundial de petróleo tras el primer embargo petrolero árabe, dijo que los minerales críticos han ocupado un lugar central.

"Las preocupaciones sobre la volatilidad de los precios y la seguridad del suministro no desaparecen en un sistema de energía electrificado y rico en energías renovables", dijo.

La República Democrática del Congo, por ejemplo, produce alrededor del 70% del cobalto del mundo. China, a su vez, es responsable del 60% de la producción de elementos de tierras raras.

El procesamiento de metales críticos está aún más concentrado, advierte la AIE, ya que China representa más del 80% del procesamiento de tierras raras, alrededor del 60% del procesamiento de litio y cobalto y el 40% del procesamiento de cobre.

Se necesitan más suministros, pero la lentitud de los nuevos proyectos mineros y la cautela de los inversores plantean problemas, advirtió la agencia.

Los nuevos proyectos mineros tardan en promedio 16 años en pasar del descubrimiento a la producción y es poco probable que ese cronograma se acorte a menos que los gobiernos demuestren a los inversores que apoyan el desarrollo de nuevas minas dejando en claro que se toman en serio la transición energética, concluyó la AIE.

 

Noticia tomada de: MINING / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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