El precio del mineral de hierro cae por la “guerra” contra la contaminación en China - World Energy Trade

El precio del mineral de hierro cae por la “guerra” contra la contaminación en China

En muchos mercados emergentes, el crecimiento económico se ha producido a costa de enormes niveles de contaminación

En muchos mercados emergentes, el crecimiento económico se ha producido a costa de enormes niveles de contaminación

Mercado

Los precios del mineral de hierro cayeron el viernes debido a que las medidas en China para restringir las operaciones altamente contaminantes de las acerías y reducir la capacidad de producción pesaron sobre la confianza.

El Financial Times sugiere que el nuevo Plan Quinquenal de Beijing se centra en la reducción de la contaminación. El plan requerirá una legislación que resultará en una inevitable disminución de la producción de acero.

Los precios de los futuros de hierro

Según Fastmarkets MB, los futuros CFR Iron ore fines 62% Fe importados en el norte de China (CFR Qingdao) estaban cambiando de manos a US$ 165,53 la tonelada, un 4,25% menos que lo negociado en la sesión anterior.

El contrato de mineral de hierro de mayo más negociado en la Bolsa de Productos Básicos de Dalian de China tocó US$ 163,11 la tonelada y ha caído un 6% esta semana.

Los futuros CFR Iron ore fines 62% Fe se cotizaban al cierre del 12 de marzo a US$ 168,26, una caída de US$ 3,02 (-1,76%).

Los gobiernos locales comienzan a imponer restricciones

El Ministerio de Ecología y Medio Ambiente de China ha instado a la principal ciudad siderúrgica del país, Tangshan, a tomar medidas enérgicas contra los infractores de las normas de calidad del aire después de que cuatro fábricas no implementaran restricciones a la producción durante días de fuerte contaminación.

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El gobierno de Tangshan emitió una alerta de contaminación de segundo nivel el 8 de marzo, instando a las empresas de la industria pesada, como las siderúrgicas y las plantas de coque, a recortar la producción en consecuencia.

La medida frenó el optimismo del mercado sobre un aumento de la demanda de mineral de hierro posterior al Año Nuevo Lunar en el principal productor de acero del mundo.

Siete hornos metalúrgicos están bajo presión para que cierren la próxima semana en la ciudad de Tangshan. La noticia genera temores de que la reducción de la producción provoque un aumento de los precios del acero.

Esta situación, a su vez, impulsará cada vez más a los productores chinos a un nivel superior en la cadena de valor de productos.

Como resultado, se aventurarían en áreas de productos técnicamente más sofisticadas a las que los productores occidentales se habían retirado ante la implacable competencia de China en el mercado de productos básicos.

Una bendición para las siderúrgicas chinas

El éxito del sector siderúrgico de China en estos movimientos y las perspectivas de precios más altos ya han provocado que los precios de las acciones de las acerías chinas suban.

Es probable que esos sitios más grandes puedan responder al endurecimiento de los controles ambientales y, en última instancia, serán los benefactores de este proceso.

Eso sucederá a medida que encuentren formas de reducir su huella de carbono. Algunos podrían invertir en más producción de acero de horno de arco eléctrico (electric arc furnace - EAF) a base de chatarra asociada con fuentes de energía renovable.

Las acerías también podrían cambiar los hornos siderúrgicos a reducción directa de hierro (direct reduced iron - DRI) y posiblemente incluso calefacción a base de hidrógeno (en lugar de coque con alto contenido de carbono).

A corto plazo, impulsado por mejores márgenes, el sector siderúrgico de China probablemente se las arreglará utilizando mineral de hierro con una pureza superior del 67%.

Esto ampliaría aún más una tendencia que se viene desarrollando desde hace algunos años. En resumen, el mineral de hierro de baja ley continúa comercializándose con un descuento cada vez mayor respecto de las leyes más altas.

"Impulsados por un control estricto y algunos recortes de producción por parte de las acerías, los mercados del acero se mantuvieron optimistas debido a la oferta limitada", dijo a Reuters el estratega senior de materias primas de ING, Wenyu Yao.

Los envíos de mineral de hierro

Los envíos de mineral de hierro de Rio Tinto, BHP, Vale, Fortescue Metals Group y Roy Hill en Australia, junto con el puerto de Saldanha en Sudáfrica, cayeron un 11,2% mes a mes en febrero, pero aumentaron un 3,3% interanual, según S&P Global.

Los envíos de febrero han sido más bajos que las exportaciones de enero durante los últimos tres años debido principalmente a factores climáticos estacionales en Australia y Brasil.

Las exportaciones combinadas durante enero-febrero de 126,7 millones de toneladas de los cuatro mayores productores australianos aumentaron 4,2 millones de toneladas respecto al mismo período del año anterior.

Los envíos desde Vale de 40,3 millones de toneladas disminuyeron 3 millones de toneladas con respecto al año anterior, mientras que las exportaciones sudafricanas durante enero-febrero de 8,6 millones de toneladas fueron 1,5 millones de toneladas más bajas que en los mismos dos meses de 2020.

 

 

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