El aumento de los costes de las baterías mantendrá el precio del litio al alza - World Energy Trade

El aumento de los costes de las baterías mantendrá el precio del litio al alza

Fitch esperaba que los precios se mantuvieran en una tendencia alcista durante 2021-2022

Fitch esperaba que los precios se mantuvieran en una tendencia alcista durante 2021-2022

Mercado

Los precios del litio han repuntado en 2021 y ahora se encuentran en niveles récord, en medio de la fuerte aceleración de la demanda durante una lucha mundial por la oferta.

En su último informe sobre el sector, el analista de mercado Fitch Solutions revisó significativamente sus previsiones de precios de carbonato e hidróxido de litio de 2021 a 2026, para incorporar las mayores ventas mundiales de vehículos eléctricos de su equipo de automóviles y la consiguiente mayor demanda de litio para baterías.

Fitch esperaba que los precios se mantuvieran en una tendencia alcista durante 2021-2022. El analista lanzó la nueva previsión de precios del litio en mayo de 2021, pero los precios del litio han subido más allá de las expectativas.

A muy corto plazo, parece que los precios seguirán subiendo, ya que el mercado del litio sigue siendo muy ajustado y hay pocos inconvenientes para los precios.

Según Fitch, la demanda seguirá superando a la oferta por ahora, tanto para la materia prima (espodumeno) como para los productos químicos (carbonato e hidróxido).

Los precios podrían estabilizarse más adelante, en 2022, tras el impresionante repunte registrado en 2021, pero Fitch los ve con una media más alta en términos interanuales, con los precios del carbonato en 21.000 dólares/tonelada y del hidróxido en 20.812 dólares/tonelada, con un aumento del 16,3% y del 21,0% interanual, respectivamente.

Fitch prevé que el mercado mundial del litio se estreche aún más el próximo año, ya que el analista considera que el excedente mundial se está reduciendo.

Por el lado de la demanda, el analista señala que el impulso de la descarbonización sigue siendo muy sólido, lo que mantendrá el sector de los vehículos eléctricos a flote en los próximos trimestres.

El equipo de Autos ha revisado sus hipótesis sobre las ventas de vehículos eléctricos en los últimos meses y prevé que el crecimiento de las ventas de vehículos eléctricos se desacelere en 2022 tras la fuerte recuperación de la demanda registrada en 2021, pero sigue viendo que las ventas aumentarán un 40% interanual el próximo año, a un ritmo más fuerte que antes de la crisis de 19 años. El crecimiento absoluto de las ventas de nuevos vehículos eléctricos también estará en línea con las cifras de 2021 (+2,2 millones de coches al año).

Por el lado de la oferta, Fitch prevé que la producción mundial de carbonato de litio equivalente (LCE) aumente un 18,0% en 2022, continuando con la recuperación de la producción iniciada en 2021. La producción mundial disminuyó en 2019 y 2020 en medio de precios bajos.

Fitch ve los precios del carbonato en una media de 18.050 dólares/tonelada en 2021 (13.450 dólares/tonelada anteriormente), y en una media de 21.000 dólares/tonelada en 2022, con un aumento del 16,3% interanual (15.025 dólares/tonelada anteriormente) y 19.000 dólares/tonelada en 2023, con un descenso del 9,5% interanual (15.400 dólares/tonelada anteriormente).

El crecimiento de la demanda continuará superando la expansión de la oferta, lo cual endurecerá aún más el equilibrio mundial, según las previsiones de Fitch.

Fuera del sector del automóvil, también contribuirán a la demanda las baterías de uso general, las baterías de almacenamiento de energía, la electrónica portátil y los dispositivos de movilidad eléctrica (e-bikes). Sin embargo, a medida que avanza el periodo de previsión de Fitch, la demanda de litio para baterías de vehículos eléctricos representará una parte mayor de la demanda mundial.

A su vez, las previsiones de demanda se volverán menos conservadoras hacia 2030, cuando Fitch prevé que la demanda de litio para baterías de vehículos eléctricos asumirá una gran mayoría de la demanda mundial total.

 

Noticia tomada de: MINING /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

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