La Niña amenaza con empeorar la crisis de energía con un invierno más frío - World Energy Trade

La Niña amenaza con empeorar la crisis de energía con un invierno más frío

La Niña amenaza con empeorar la crisis de energía con un invierno más frío

Las olas, azotadas por un frente frío, golpean la orilla del mar en la ciudad de Yantai, en la provincia oriental china de Shandong. Fuente: Bloomberg

Economía

Las temperaturas más bajas de lo habitual, desde China hasta Japón, aumentarán la demanda de energía en un momento en que la oferta ya es escasa y los precios altos.

Un fenómeno meteorológico que suele provocar inviernos más duros está en camino y se espera que agrave la crisis de energía en Asia.

El patrón de La Niña, que se forma cuando los vientos alisios ecuatoriales se fortalecen para traer agua más fría y profunda desde el fondo del mar, ha surgido en el Pacífico. Esto suele provocar temperaturas por debajo de lo normal en el hemisferio norte y ha llevado a las agencias meteorológicas regionales a emitir advertencias sobre un invierno gélido.

Varios países, y en particular China, el mayor consumidor de energía, están lidiando con el aumento de los precios de los combustibles y, en algunos casos, con la escasez de energía o la restricción del suministro a la industria pesada. Los precios del carbón y del gas ya son elevados, y un invierno amargo añadirá una demanda de calefacción que probablemente estimulará nuevas subidas.

"Esperamos que las temperaturas sean más frías de lo normal este invierno en todo el noreste de Asia", dijo Renny Vandewege, vicepresidente de operaciones meteorológicas del proveedor de datos DTN. "Los datos de las previsiones meteorológicas son un componente fundamental para predecir la carga de energía que se necesitará".

Estas son las perspectivas para algunos países clave:

China

Las temperaturas cayeron a principios de la semana pasada en la mayor parte del este de China, y ya son más frías de lo habitual en algunas zonas del norte, según el National Climate Center del país. Provincias como Heilongjiang, Shaanxi y Shanxi comenzaron la temporada de calefacción invernal entre cuatro y 13 días antes que en años anteriores. Los sistemas controlados por el gobierno local, que suelen funcionar con carbón o gas, se encienden para calentar los hogares de los residentes en muchas zonas.

Según Zhi Xiefei, profesor de ciencias atmosféricas de la Nanjing University of Information Science & Technology, las condiciones meteorológicas extremas podrían darse con mayor regularidad como consecuencia del calentamiento global. "Las olas frías podrían provocar mayores descensos de temperatura, pero también podrían aparecer fenómenos cálidos inusuales", dijo Zhi.

El centro climático espera que el país entre en condiciones de La Niña este mes, dijo el sábado la agencia oficial de noticias Xinhua.

Japón

Japón tendrá probablemente temperaturas más bajas de lo normal el próximo mes, según la Agencia Meteorológica de Japón, que había pronosticado anteriormente un 60% de probabilidades de que se produjera La Niña durante el periodo otoño-invierno. El país, que ha estado relativamente aislado de la crisis energética y se mantiene alerta tras la fuerte ola de frío del año pasado, que disparó los precios de la electricidad al alza.

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Figura 1. Las reservas de GNL de las empresas japonesas están en el nivel estacional más alto de los últimos 5 años. Fuente: Bloomberg.

Las empresas de servicios públicos se encontraron sin suficiente combustible cuando la demanda se disparó el pasado invierno, lo que les obligó a comprar costosos envíos de gas natural licuado al contado. El Ministerio de Comercio ya se ha reunido con las principales empresas de electricidad, gas y petróleo para prepararse para los meses de invierno, y las reservas de GNL de los principales proveedores de electricidad de Japón están actualmente un 24% por encima de la media de cuatro años.

Corea del Sur

Corea del Sur tendrá un tiempo más frío en la primera mitad del invierno, y es probable que también se vea afectada por los efectos de La Niña, según la administración meteorológica del país. El país vio su primera nieve de la temporada 15 días antes que el año pasado, en medio de un octubre inusualmente frío.

El gobierno de la nación ya está tomando medidas para reforzar el suministro de combustible y mitigar el impacto de los precios más altos. Los impuestos sobre el combustible y las tarifas de importación de GNL se reducirán temporalmente, según declaró el viernes el viceministro de Finanzas Lee Eog-weon.

India

Se espera que las temperaturas en la India desciendan hasta 3 grados Celsius (37 Fahrenheit) en algunas zonas del norte en enero y febrero, antes de recuperarse. A diferencia de lo que ocurre en otros países, el clima más frío suele provocar un menor consumo de energía, ya que la demanda de aire acondicionado disminuye.

Y lo que es más importante, el país prevé un periodo más seco tras el final de la estación de los monzones. Las regiones mineras de carbón más importantes sufrieron inundaciones en los últimos meses, lo que provocó una reducción del suministro del combustible utilizado para producir cerca del 70% de la electricidad del país.

Aparte de los fenómenos de La Niña, hay otros factores que pueden influir en el tiempo invernal de la región, según Todd Crawford, director de meteorología del G2 Atmosférico. El cambio climático ha provocado la falta de hielo marino en el mar de Kara, en el Ártico, lo que puede contribuir a la formación de altas presiones en esa zona. Esto conduce a condiciones más frías en el noreste de Asia, "como lo que ocurrió el invierno pasado", dijo.

También hay indicios de que el vórtice polar -una faja de vientos que retiene el frío en el polo- podría ser más débil de lo normal al comienzo del invierno, lo que permitiría que el aire gélido se extendiera hacia el sur, dijo Crawford.

"Si se combina todo esto, creemos que el mejor momento para el frío en el noreste de Asia este invierno es el que va de finales de noviembre a mediados de enero", dijo. "Ahí es donde creemos que está el mayor riesgo".

 

Noticia tomada de: Bloomberg /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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