La administración de Trump se muda para expandir las perforaciones de petróleo en Alaska - World Energy Trade

La administración de Trump se muda para expandir las perforaciones de petróleo en Alaska

Imagen tomada de Oil and Gas People

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Economía

La administración Trump se está moviendo para expandir el territorio abierto para la exploración de petróleo en la Reserva Nacional de Petróleo de Alaska, un proceso que podría hacer que las plataformas de perforación se acerquen más a los rebaños de caribúes y las bandadas de aves amenazadas

Con un aviso programado para ser publicado el martes, el Departamento del Interior está dando el primer paso formal hacia la reescritura de un plan de gestión de la administración de Obama de cinco años que puso a casi la mitad de la reserva de 22.1 millones de acres fuera de los límites. El nuevo plan de gestión reflejará los "nuevos descubrimientos emocionantes" y los avances en tecnología, dijo Joe Balash, secretario adjunto del Interior para la gestión de tierras y minerales.

“Algunos de los acres que probablemente son más prospectivos actualmente no están disponibles para el arrendamiento bajo el plan; "Queremos echar un vistazo a algunas de esas áreas", dijo Balash a los reporteros en una conferencia telefónica. "Creemos que es hora de reevaluar algunas de las áreas que antes no estaban disponibles para el arrendamiento, así como abrir vías para que se instale la infraestructura, tanto tuberías como, potencialmente, carreteras".

El esfuerzo responde a las quejas de las compañías petroleras y los funcionarios estatales de que el plan de la administración de Obama era demasiado restrictivo, bloqueando las perforaciones en áreas prometedoras y dificultando la construcción de tuberías en toda la reserva. El año pasado, el secretario de Interior, Ryan Zinke, emitió una directiva ordenando un nuevo plan de gestión que "logra un equilibrio adecuado" para promover el desarrollo y proteger otros recursos.

El Departamento del Interior ahora considerará opciones para abrir nuevas áreas para el arrendamiento de petróleo y examinará los límites del plan actual diseñados para proteger el hábitat ecológicamente sensible en la reserva. La agencia dijo que también sopesaría los cambios en las condiciones requeridas para que las compañías petroleras hagan negocios en la reserva mientras desarrollan objetivos de gestión que son "ambientalmente responsables" y respetan los usos tradicionales de la tierra.

Balash dijo que tomaría aproximadamente un año revisar el plan de manejo de NPR-A y preparar una declaración de impacto ambiental relacionada.

Los conservacionistas argumentan que la administración de Obama en 2013 bloqueó con razón el desarrollo en 11.8 millones de acres de la reserva donde viven los rebaños de caribúes y osos polares, y esas protecciones no deberían deshacerse ahora.

Tanto las preocupaciones ambientales como el interés de la industria petrolera se centran en el lago Teshekpuk. El lago de agua dulce en el norte de Alaska proporciona un hábitat para la manada de caribúes Teshekpuk, así como aves costeras que anidan, gansos que se mudan y el Eider de anteojos, un ave en peligro de extinción. El lago también se sienta sobre una formación geológica rica en petróleo conocida como el Arco Barrow, lo que lo convierte en un potente atractivo para las compañías energéticas.

La mayor parte del petróleo encontrado en la vertiente norte se encontró cerca del arco de Barrow, dijo Balash. "El Arco Barrow corre alrededor de Teshekpuk, y los geólogos creen que el área es extremadamente prospectiva".

La industria petrolera ya tiene mucho espacio para perforar en la región, incluidos unos 27 millones de acres de Alaska ártica, dijo Nicole Whittington-Evans, directora regional de Alaska de The Wilderness Society. "Este es solo otro ejemplo de la miopía de la administración y el deseo de vender las tierras públicas de Estados Unidos a las compañías petroleras", dijo.

La NPR-A, como se conoce a la reserva, estaba destinada al desarrollo energético, ya que se estableció hace casi un siglo como un potencial recurso petrolero para la Marina de los Estados Unidos. El Servicio Geológico de EE. UU. Estimó el año pasado que la reserva contiene un estimado de 8.7 Bbo y 25 Tcfg.

Pero el desarrollo ha sido lento, en parte debido a obstáculos logísticos y legales. Solo siete tratados atrajeron ofertas el año pasado durante una subasta del gobierno de arrendamientos de NPR-A. Otra venta está programada para el 12 de diciembre.

Los movimientos para relajar las reglas que gobiernan el desarrollo en la NPR-A podrían beneficiar a las compañías petroleras con participaciones allí, incluyendo a ConocoPhillips, cuyo campo Colville-Delta 5 marcó la primera producción de petróleo de la reserva en 2015. Además de ConocoPhillips, otras compañías con arrendamientos NPR-A incluyen un contrato de EE.UU. filial de Repsol, Caelus Energy Smith Bay, Armstrong Energy y GMT Exploration.

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