IRENA: energía renovable en tiempos de COVID-19 - World Energy Trade

IRENA: energía renovable en tiempos de COVID-19

Los paquetes de estímulo y recuperación en un mundo post-COVID debería acelerar el cambio hacia economías sostenibles, descarbonizadas y sociedades inclusivas resilientes.

Los paquetes de estímulo y recuperación en un mundo post-COVID debería acelerar el cambio hacia economías sostenibles, descarbonizadas y sociedades inclusivas resilientes.

Economía
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En pocas semanas, gran parte del mundo se ha cerrado debido al nuevo coronavirus, COVID-19, que ha cruzado las fronteras y los océanos, devastando rápidamente las comunidades y los medios de subsistencia.

Si bien la pandemia COVID-19 ha devastado los mercados energéticos, la energía renovable debe mantenerse en curso, expresa el Sr. Francesco La Camera, Director General de IRENA, en ese sentido, te presentamos sus declaraciones.

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Las decisiones que se toman ahora para abordar los impactos sociales y económicos de la crisis se producen en medio de una profunda incertidumbre sobre el curso de la pandemia y sus ramificaciones a largo plazo para las sociedades de todo el mundo. La prioridad inmediata sigue siendo salvar tantas vidas como sea posible, controlar la emergencia de salud y aliviar las dificultades. Al mismo tiempo, los gobiernos se están embarcando en la monumental tarea de diseñar paquetes de estímulo y recuperación. Estos están en una escala para dar forma a sociedades y economías en los años venideros.  

Esta respuesta debe alinearse con las prioridades a mediano y largo plazo. Los objetivos establecidos en la Agenda 2030 de las Naciones Unidas y el Acuerdo de París pueden servir de brújula para mantenerse en curso durante este período desorientador. Pueden ayudar a garantizar que las soluciones a corto plazo adoptadas frente a COVID-19 estén en línea con los objetivos climáticos y de desarrollo a mediano y largo plazo.

Francesco La Camera, Director General de IRENA

Figura 1. Francesco La Camera, Director General de IRENA

Los paquetes de estímulo y recuperación también pueden acelerar el cambio hacia economías sostenibles, descarbonizadas y sociedades inclusivas resilientes. Se necesita un enfoque de diseño coherente para asegurar la aceptación política, el apoyo comercial y la aceptación social. Como la crisis actual deja en claro, ya no podemos darnos el lujo de tomar decisiones políticas e inversiones de forma aislada en medio de desafíos sociales, económicos y ambientales elaboradamente entrelazados.  

La naturaleza fundamentalmente económica, más que financiera, de esta crisis requiere un papel estatal importante en la respuesta. Esto implica definir las estrategias e iniciar intervenciones directas para la salida. Se pueden prever políticas presupuestarias expansivas para apoyar este esfuerzo.  

Las medidas de estímulo y recuperación en respuesta a la pandemia deben fomentar el desarrollo económico y la creación de empleo, promover la equidad social y el bienestar, y poner al mundo en un camino seguro para el clima. Al hacer que la transición energética sea una parte integral de la recuperación más amplia, los gobiernos pueden lograr un cambio radical en la búsqueda de un futuro saludable, inclusivo, próspero, justo y resistente.  

Las transiciones energéticas en marcha en muchos países  

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Estas transiciones se han vuelto cada vez más asequibles debido a los marcos de políticas prospectivas, las innovaciones en curso y la caída de los costos tecnológicos para las energías renovables. La energía solar fotovoltaica (FV) y la energía eólica se han convertido en las fuentes de electricidad más baratas en muchos mercados, con otras fuentes de energía renovables preparadas para alcanzar la paridad de costos en unos pocos años. En el sector de la energía, las energías renovables han dominado las nuevas incorporaciones de capacidad y los combustibles fósiles cada vez más rápidos en los últimos siete años. Solo el año pasado, las energías renovables representaron casi tres cuartos de las adiciones de capacidad de energía global. 

Las consecuencias económicas de la pandemia son de largo alcance, con un impacto adverso en muchos sectores, incluidas las energías renovables. Sin embargo, por muchas razones, el impacto puede ser diferente que en otros sectores económicos. Los gobiernos pueden recurrir a una transición energética basada en energías renovables para ofrecer una gama de soluciones en este momento difícil. Muchas tecnologías renovables pueden incrementarse relativamente rápido, ayudando a revivir industrias y crear nuevos empleos.  

Los gobiernos pueden recurrir a una transición energética basada en energías renovables para ofrecer una gama de soluciones en este momento difícil

Las soluciones descentralizadas tienden a ser comparativamente intensivas en mano de obra. Por lo tanto, la adopción de energías renovables puede crear empleo y aumentar los ingresos locales en los mercados de energía desarrollados y en desarrollo. El empleo en el sector, que alcanzó 11 millones de empleos en todo el mundo en 2018, podría cuadruplicarse para 2050, mientras que los empleos en eficiencia energética y flexibilidad del sistema podrían crecer en otros 40 millones.  

Las tecnologías descentralizadas también permiten una mayor participación de los ciudadanos y las comunidades en las decisiones energéticas, con implicaciones sociales transformadoras. Es importante destacar que ofrecen un enfoque comprobado para la atención médica remota en comunidades pobres en energía y agregan un elemento clave al conjunto de herramientas de respuesta a la crisis.  

En la creación de infraestructura futura, las soluciones energéticas destinadas a ampliar las energías renovables proporcionan una opción de inversión estratégica segura y visionaria. Las medidas de recuperación podrían ayudar a instalar redes eléctricas flexibles, soluciones de eficiencia, sistemas de carga de vehículos eléctricos (EV), almacenamiento de energía, energía hidroeléctrica interconectada, hidrógeno verde y muchas otras tecnologías de energía limpia. Con la necesidad de descarbonización de energía sin cambios, tales inversiones protegen contra decisiones miopes y una mayor acumulación de activos varados.  

La evolución más reciente del precio del petróleo y la mayor imprevisibilidad de los rendimientos de las inversiones en hidrocarburos hacen que el argumento comercial para las energías renovables sea aún más fuerte. La dinámica actual del mercado podría debilitar aún más la viabilidad de los recursos no convencionales de petróleo y gas y los contratos a largo plazo. Ha llegado el momento de reducir o redirigir los subsidios a los combustibles fósiles hacia la energía limpia sin mayor interrupción social.  

El papel de la investigación y las innovación en un mundo post-COVID

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La investigación y la innovación son vitales para seguir mejorando las tecnologías y reducir los costos de la energía sostenible. Esto es especialmente cierto en los sectores de uso final como el transporte, la calefacción y la refrigeración, así como en tecnologías habilitadoras como el almacenamiento de energía y el hidrógeno verde. Los gobiernos deben adoptar estas opciones prospectivas para garantizar que las políticas públicas y las decisiones de inversión reflejen el verdadero potencial para el desarrollo económico bajo en carbono.  

Estas deberían ser consideraciones importantes a medida que los formuladores de políticas elaboran medidas de recuperación. Un enfoque basado exclusivamente en el mercado no será adecuado, ni para responder a la crisis inmediata ni para movilizar inversiones a más largo plazo. Los gobiernos deberán considerar enfoques innovadores para asegurar el financiamiento a la escala y velocidad requeridas. Los objetivos claros a largo plazo, combinados con la inversión pública focalizada y los incentivos de mercado apropiados, también permitirán que el sector privado actúe con rapidez y confianza.  

Si bien la crisis actual ha subrayado indudablemente las interconexiones mundiales y ha fortalecido la visión de una sociedad más resistente a nivel nacional y regional, también ha puesto de relieve las grandes diferencias en las circunstancias y capacidades de los países. Se necesita la cooperación internacional para abordar las deficiencias y vulnerabilidades profundamente arraigadas, y las respuestas a las crisis deben reflejar la codependencia global. Las inversiones deben dirigirse a todas partes donde se necesiten, incluso a los países y comunidades más vulnerables.  

Este año estaba destinado a ser un punto de inflexión para el clima y el desarrollo sostenible, con 2020 marcando el comienzo de la década de acción. La pandemia inesperada, con sus consecuencias devastadoras para las comunidades y las economías, está cambiando los planes, interrumpiendo las tendencias y probando supuestos. Todavía estamos por ver los contornos del mundo post-COVID.  

La creciente pérdida de vidas es devastadora, y la presión sobre las comunidades y las economías requerirá estrategias reflexivas y de gran alcance. Se necesita una perspectiva más amplia, que considere la energía, la sociedad, la economía y el medio ambiente como parte de un sistema único y holístico.  

La respuesta debe proporcionar algo más que un rescate para las estructuras socioeconómicas existentes. Ahora, más que nunca, las políticas públicas y las decisiones de inversión deben alinearse con la visión de un futuro sostenible y justo. Tales empresas son ciertamente ambiciosas. Pero son totalmente alcanzables con una respuesta colectiva y coordinada.  

El 20 de abril de 2020, IRENA lanzará su primera Perspectiva global de energías renovables, examinando los componentes básicos de un sistema energético basado en energías renovables, junto con opciones de inversión para cumplir los objetivos climáticos y los marcos de políticas para garantizar una transición justa. Un documento de política adjunto describirá las consideraciones clave que alinean la recuperación energética posterior a COVID con la energía y la sostenibilidad socioeconómica a largo plazo.  

 

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