El uso de fertilizantes se ve afectado por la crisis energética en Europa - World Energy Trade

El uso de fertilizantes se ve afectado por la crisis energética en Europa

El uso de fertilizantes se ve afectado por la crisis energética en Europa

Trabajadores inspeccionan pilas de gránulos de fertilizantes fosfatados en un almacén. Fuente: Bloomberg

Economía

La crisis energética que está afectando a la producción de fertilizantes en Europa amenaza con obligar a los agricultores de todo el mundo a utilizar una cantidad aún menor de nutrientes cruciales para el cultivo de alimentos.

El aumento de los precios del gas, una materia prima clave, ya ha reducido una cuarta parte de la capacidad de producción de fertilizantes nitrogenados en Europa, según estimaciones del CRU Group. Ahora se teme que la crisis se agrave. Para Europa, eso podría significar una producción aún menor y una mayor dependencia de las importaciones de amoníaco, con el que se fabrican los productos nitrogenados.

Esto también tendrá repercusiones en otros lugares. Ante el aumento de los precios y la escasez de suministros, los agricultores podrían reducir el uso de fertilizantes en todo el mundo hasta un 7% la próxima temporada, la mayor cantidad desde 2008, advierte la International Fertilizer Association (IFA). El riesgo es que se reduzcan las cosechas mientras el mundo se enfrenta a una crisis por el coste de la vida y al empeoramiento del hambre.

"Si los agricultores europeos importan más productos de otros exportadores, para los mercados agrícolas más frágiles del África subsahariana, el sur de Asia y partes de América Latina, esto hará que el mercado mundial se resienta", dijo la directora de Inteligencia de Mercado de la IFA, Laura Cross.

El mayor descenso en el uso de fertilizantes en la próxima temporada se producirá en el África subsahariana, con una disminución de hasta el 23%, según la IFA.

El uso de fertilizantes se ve afectado por la crisis energética en Europa

Figura 1. El precio al contado del amoníaco en Tampa vuelve a subir. Fuente: Bloomberg

Después de la relajación de los meses anteriores, los precios de los fertilizantes han empezado a subir de nuevo, ya que el gas ha subido debido a la reducción de los suministros de Rusia y por las olas de calor europeas que han avivado la demanda.

Los fabricantes de fertilizantes europeos han sido los más afectados por los altos precios del gas. El sector mundial también ha tenido que hacer frente a las sanciones impuestas por EE.UU. y la Unión Europea a las ventas de potasa de Bielorrusia y a la medida de China de frenar los envíos. Además, el comercio de nutrientes rusos se ha visto afectado por la autosanción de muchos transportistas, bancos y aseguradoras y por las dificultades para dar servicio a las exportaciones rusas.

Más de la crisis de los fertilizantes en Europa

Según el CRU, actualmente es mucho más barato importar amoníaco a Europa que fabricarlo allí.

"No veo cómo alguien sigue produciendo en Europa, fuera de los que han cubierto los costes del gas", dijo Chris Lawson, jefe de fertilizantes de CRU. "Esperamos que los precios del amoníaco sigan creciendo".

Europa, que produce unos 20 millones de toneladas de amoníaco al año, necesita importar otras 200.000 toneladas al mes para aliviar la crisis, según Lawson. Según Lawson, en los próximos meses, los envíos de la región del Mar Negro podrían aliviar la situación.

El aumento de los precios del gas desde junio significa que "vuelven a producirse recortes y paradas", dijo Lukas Pasterski, portavoz del organismo industrial Fertilizers Europe. "En principio, esto llevaría a un aumento de las importaciones, pero depende mucho de la disponibilidad y el precio de los fertilizantes en el mercado mundial".

Por ahora, el mercado del nitrógeno va a seguir siendo muy ajustado, dijo la semana pasada Bert Frost, vicepresidente senior de ventas del gran productor CF Industries Holdings Inc. La escasez de suministro implica una posible escasez de alimentos a finales de este año y hasta 2023, dijo.

Sólo en julio, la crisis cerró o redujo la producción de 10 plantas de fertilizantes en Europa, y las cosas podrían empeorar a partir de ahora.

El CRU señaló que es probable que aumente la cantidad de capacidad de producción de nitrógeno de la región que se ha reducido, actualmente al menos un 25%. Los fabricantes de fertilizantes Yara International, K+S AG, Borealis AG y Fertiglobe Plc también han advertido recientemente de nuevas reducciones de la producción en toda Europa.

Aumenta la preocupación de que no haya suficiente fertilizante para el próximo año. Sean Finan, que dirige una granja de vacuno en el condado irlandés de Roscommon y que necesita nutrientes para sus pastos, es uno de los que se está planteando asegurarse el suministro antes de lo habitual.

"Todo indica que los precios serán altos", dijo Finan, que podría acogerse a un incentivo de subvención de su cooperativa. "La disponibilidad también sería un factor importante. No quiero quedar atrapado en una lista de espera en febrero, cuando necesite aplicarlo".

 

Para más información, visite: Bloomberg /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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