Europa planea decir que la energía nuclear y el gas natural son inversiones verdes - World Energy Trade

Europa planea decir que la energía nuclear y el gas natural son inversiones verdes

Europa planea decir que la energía nuclear y el gas natural son inversiones verdes

Según la propuesta europea, la energía nuclear se consideraría una inversión sostenible

Economía

El proyecto propuesto podría ayudar a desencadenar una ola de inversiones, pero los críticos dicen que ambas fuentes de energía causan daños al medio ambiente.

La Unión Europea ha elaborado planes para clasificar algunas centrales nucleares y de gas natural como inversiones verdes que pueden ayudar a Europa a reducir las emisiones que calientan el planeta, una propuesta histórica que, de aprobarse, podría desencadenar el resurgimiento de la energía nuclear en el continente en las próximas décadas.

La Comisión Europea dijo que había iniciado consultas con los países de la Unión Europea sobre la propuesta, que pretende ofrecer un conjunto común de definiciones de lo que constituye una "inversión sostenible" en Europa. Cualquier plan definitivo estaría sujeto a la aprobación de la mayoría de los Estados miembros o del Parlamento Europeo.

"La Comisión considera que el gas natural y la energía nuclear tienen un papel que desempeñar para facilitar la transición hacia un futuro basado predominantemente en las energías renovables", dice la declaración, publicada el sábado.

La propuesta culmina una de las batallas políticas más acaloradas en Europa en un momento en que sus líderes se han comprometido a sacar al planeta del borde de la catástrofe climática. Se produce tras meses de intensos cabildeos que enfrentan a un bloque pronuclear liderado por el presidente de Francia, Emmanuel Macron, el mayor productor de energía atómica de Europa, con las objeciones de Alemania y otros países que desconfían de una proliferación de la energía nuclear en suelo europeo.

Un proyecto de texto legal difundido en Bruselas durante el fin de semana busca un punto intermedio. La propuesta consideraría el gas natural y la energía nuclear como fuentes de energía verde "transitorias" que se utilizarían como puente para que los países abandonen el carbón y la energía que emite carbono y se acerquen a tecnologías energéticas limpias como la eólica y la solar.

La energía nuclear se consideraría una inversión sostenible si los países pueden eliminar de forma segura los residuos radiactivos, una de las mayores preocupaciones del bloque liderado por Alemania. Las nuevas centrales se considerarían inversiones sostenibles hasta 2045 y tendrían que someterse a mejoras de seguridad durante su vida útil para garantizar "los máximos niveles de seguridad alcanzables", según el proyecto.

Por otro lado, las centrales de gas natural se considerarían fuentes de energía verde "de transición" a efectos de inversión si cumplen ciertos criterios de emisiones y sustituyen a las centrales de combustibles fósiles más contaminantes.

La Unión Europea ha estado trabajando para que la sostenibilidad y las consideraciones climáticas sean parte integrante de sus normas financieras con el fin de apoyar el llamado Green Deal, que pretende convertir a Europa en un emisor cero de gases de efecto invernadero para 2050.

Las normas están pensadas para impulsar el capital privado y el dinero público hacia las inversiones en energías renovables y evitar el "lavado verde", cuando las empresas hacen afirmaciones irresponsables de estar ayudando a limpiar el medio ambiente.

Los partidarios dicen que el gas natural y la energía nuclear pueden proporcionar fuentes vitales de electricidad en la transición de las economías hacia fuentes más limpias como la eólica y la solar, y nuevas tecnologías como la energía de hidrógeno.

Pero otros afirman que ninguno de los dos merece ser considerado una inversión verde, señalando las emisiones de dióxido de carbono de la combustión del gas natural y los peligros medioambientales de las centrales nucleares.

Se espera que la propuesta de la Comisión se enfrente a la oposición de los miembros del Parlamento Europeo. Bas Eickhout, legislador de Los Verdes de los Países Bajos, dijo que clasificar el gas natural como inversión verde significaría "que todo el liderazgo climático de la Unión Europea se va al traste".

Eickhout añadió: "También enviaría una señal equivocada al mundo. Si Europa empieza a llamar verde a una inversión en gas, entonces ¿cuál es la razón exacta para que la Unión Africana no entre de lleno en el gas también?"

Dijo que el debate se ha convertido en "una lucha por poderes" entre los líderes nacionales por el futuro de la energía en el bloque.

Sin embargo, de las dos tecnologías, la energía nuclear ha sido, sin duda, la cuestión más delicada desde el punto de vista político.

Francia lideró este año una coalición que incluía a naciones de Europa del Este -la región más dependiente del carbón del continente- para conseguir que la energía nuclear y el gas natural se clasifiquen como inversiones sostenibles. Polonia, Hungría, Bulgaria y Rumanía son algunos de los países que quieren atraer más inversiones para la energía nuclear mientras se alejan de los combustibles fósiles.

Por otro lado, Alemania, junto con Austria, Luxemburgo, Portugal y Dinamarca, han expresado su preocupación por la acumulación de centrales nucleares y los residuos radiactivos que producen.

"Diferentes visiones de la transición hacia el bajo consumo de carbono llegaron a la agenda política", dijo Alexander Lehmann, director de la Sustainable World Academy de la Frankfurt School of Finance and Management. "Los costes de la transición empiezan a calar en la gente, por lo que las políticas energéticas diametralmente opuestas han quedado más claras", dijo. "Ha sacado a la luz oposiciones clave".

Incluir la energía nuclear y el gas en el libro de reglas de inversión sostenible de Europa -conocido como taxonomía verde- podría tener importantes implicaciones dentro y fuera del país.

En Europa, desbloquearía miles de millones de euros en ayudas estatales para costosos proyectos de energía nuclear. Los bancos y los gestores de pensiones que ofrecen inversiones que apoyan causas medioambientales, sociales y de gobernanza -conocidas como fondos ESG- tendrían más facilidad para incluir empresas de energía nuclear y gas natural en los fondos de inversión sostenible que ofrecen a sus clientes o en los que invierten.

"En general, la energía nuclear no se consideraba favorable a las cuestiones ESG", dijo Marisa Drew, directora de inversiones sostenibles de Credit Suisse. Sin embargo, la aprobación de la UE abriría "una oleada potencialmente grande de dinero para inversiones", dijo. "Los billones de dinero en materia de ESG podrían encontrar su camino en esta dirección", añadió.

Sandrine Dixson-Declève, copresidenta del Club de Roma y miembro del grupo que asesoró a la Comisión Europea sobre la energía nuclear y el gas natural, dijo que ninguna de las dos fuentes de energía puede considerarse ecológica.

El organismo asesor, conocido como Plataforma Consultiva de la Comisión Europea sobre Finanzas Sostenibles, concluyó a principios de este año que las centrales nucleares planteaban riesgos de "daños significativos" para el medio ambiente debido a los residuos radiactivos que generan y a la preocupación por la seguridad de su almacenamiento, dijo.

"No podemos dar un visto bueno", dijo.

Tsvetelina Kuzmanova, experta en finanzas sostenibles y asesora política de E3G, un centro de estudios de Bruselas, dijo que incluir la energía nuclear y el gas natural en la taxonomía equivalía a "llamar verde a algo que no lo es".

Dijo que es probable que otros países se vean influidos por la decisión final de la Unión Europea, y advirtió que podría crear "una carrera hacia el fracaso".

El debate posterior significa que podrían pasar años antes de que el reglamento de la UE entre en vigor.

No obstante, la marea política se ha inclinado cada vez más a favor de la energía nuclear como solución de bajas emisiones de carbono para lograr el cambio climático, especialmente una nueva generación de plantas más pequeñas y baratas en todo el mundo, dijo George Borovas, jefe de la rama nuclear del bufete de abogados global Hunton Andrews Kurth.

"Habrá un renacimiento nuclear", dijo. "No va a ser para todos, pero sí para varios países".

El dinero de las inversiones no empezará a fluir de inmediato, señaló la Sra. Drew, de Credit Suisse. Los bancos tendrán que actualizar la gobernanza de sus inversiones sostenibles para los fondos que ofrecen a sus clientes, a fin de incluir la energía nuclear y el gas junto con las fuentes de energía renovables, como la eólica y la solar.

Y los proyectos de pequeños reactores nucleares modulares, en particular, todavía tienen que despegar. "Es pronto. Hay algunas personas con planes de negocio que buscan financiación", señaló.

Pero a medida que la industria se amplíe, también lo harán las inversiones. Varias empresas, desde Rolls-Royce hasta Westinghouse, están trabajando en modelos que pueden construirse en fábricas y montarse in situ a una fracción del coste de las centrales nucleares tradicionales.

"Se trata de una propuesta económica muy diferente", dijo Drew, y añadió que los inversores están considerando las pequeñas centrales nucleares como una posible fuente de energía para fábricas, instalaciones de desalinización o incluso mineros de criptomonedas.

Si eso ocurre, dijo, "no vamos a conseguir que el genio vuelva a entrar en la caja".

 

Noticia tomada de: The New York Times /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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