El 20% de los estadounidenses no pudo pagar su factura energética en el último año - World Energy Trade

El 20% de los estadounidenses no pudo pagar su factura energética en el último año

El 20% de los estadounidenses no pudo pagar su factura energética en el último año

La inflación es la culpable, los precios de la energía han subido un 33,3% en el año.

Economía

En el último año, cerca del 20% de los estadounidenses tuvo dificultades para pagar la totalidad de su factura energética al menos una vez, según un estudio de Help Advisor.

Para el redactor jefe de Help Advisor, Christian Worstell, es absolutamente sorprendente, parece que el problema se ha acelerado ligeramente, pero no es nada nuevo. También dijo que los hogares más vulnerables tienden a ser aquellos con niños menores de 18 años, personas de color y gente con los ingresos más bajos.

Incluso más personas prescindieron de sus necesidades para asegurarse de poder pagar los servicios públicos. Más del 28% se saltó un gasto básico, como la comida o los medicamentos, para pagar la factura de la luz en los últimos 12 meses, según el estudio.

De acuerdo a este mismo estudio, el 18% mantuvo su casa a una temperatura insalubre o insegura.

Aumento de los costos

Se prevé que casi la mitad de los hogares estadounidenses que se calientan con gas natural gasten de media un 30% más que el invierno pasado, según el informe Winter Fuels Outlook 2021 de la Administración de Información Energética de Estados Unidos. El 41% que se calienta con electricidad gastará un 6% más.

El menor número de hogares que se calientan con propano o aceite de calefacción, el 5% y el 4% de los hogares respectivamente, podría experimentar un aumento aún mayor del costo.

Según el informe, los usuarios de propano gastarán un 54% más este invierno, mientras que los de gasóleo de calefacción podrían ver subir sus facturas un 43%.

La inflación es la culpable. Los precios de la energía han subido un 33,3% en el año, según el índice de precios al consumo de noviembre de la Oficina de Estadísticas Laborales. El gasoil es casi un 60% más caro que el año pasado, la electricidad ha subido un 6,5% y el gas natural ha aumentado más de un 25%.

Estos aumentos podrían causar estragos en los presupuestos familiares si las familias no están preparadas.

"Es importante que tanto los propietarios de viviendas como los inquilinos y las empresas mantengan los costos lo más bajos posible, especialmente cuando nos acercamos a los meses más fríos del invierno", dijo Kelly Speakes-Backman, subsecretaria adjunta principal de la Oficina de Eficiencia Energética y Energías Renovables del Departamento de Energía de Estados Unidos.

Un invierno más cálido

Este invierno podría ser más cálido que el año pasado, lo que puede significar que la gente utilice menos la calefacción. Además, algunos estados regulan las empresas de servicios públicos, lo que significa que los precios no pueden aumentar sin aprobación.

Además, los futuros del gas natural se han desplomado aproximadamente un 40% desde su máximo de octubre debido a las previsiones de un clima más cálido.

Pero eso no significa que los consumidores puedan estar tranquilos respecto a este tema, el precio del gas natural sigue subiendo más de un 50% en el año.

¿Cómo lograr mantener costos bajos?

Hay algunas cosas que se pueden hacer para mantener bajos los costos de calefacción este invierno.

Una de ellas es comprobar que las ventanas no tengan fugas, algo que se puede hacer por cuenta propia o con la ayuda de una auditoría energética del hogar, en la que un profesional vendrá a evaluar la eficiencia energética de la casa y hará sugerencias para actualizarla.

"Las ventanas representan una parte muy importante de la factura energética", afirma Steve Hoffins, vicepresidente de marketing de ventanas en EE.UU. de Cornerstone Building Brands. "Dependiendo del clima y el tamaño de la casa y todo lo demás, podría ser del 15% al 20% de su calor que realmente sale a través de las ventanas".

Se pueden combatir las fugas en las ventanas sellándolas con masilla removible, películas o incluso espuma en spray, dijo. Una solución permanente puede ser la actualización de su casa con nuevas ventanas energéticamente eficientes, que pueden ahorrar cientos de dólares al año en servicios públicos, dependiendo del tamaño de su casa.

También puede hacer cosas como bajar la temperatura del calentador de agua, asegurarse de que el regulador de la chimenea, si la tiene, esté cerrado cuando no haya fuego y hasta bajar el termostato unos grados por la noche.

Algunas compañías de servicios, como las de electricidad y gas, pueden suministrar una calificación que compara el consumo de energía particular con el de los vecinos.

Speakes-Backman dice que si notas que siempre consumes más energía que los que te rodean, puede ser el momento de pagar una auditoría energética del hogar. En algunos estados, las compañías de servicios públicos pueden incluso ofrecer el servicio de forma gratuita, por lo que es una buena idea comprobarlo.

"Averigua cuáles son las primeras y más baratas maneras de marcar la diferencia y luego busca algunas de las soluciones a largo plazo", dijo Speakes-Backman.

Además de los arreglos temporales, los inquilinos deben comprobar su contrato de alquiler y hablar con sus propietarios para ver qué cambios se pueden hacer, dijo Speakes-Backman.

Los inquilinos también pueden pedir al propietario que ponga a punto el sistema de calefacción. Pueden asegurarse de que las rejillas de ventilación o los radiadores no estén bloqueados por los muebles y retirar las unidades de aire acondicionado de ventana que utilicen en verano.

 

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