China se encuentra en encrucijada con el carbón - World Energy Trade

China se encuentra en encrucijada con el carbón

Las tensiones geopolíticas, la necesidad de mantener el crecimiento y la estructura económica alrededor de la industria hacen que el carbón se vea fortalecido

Las tensiones geopolíticas, la necesidad de mantener el crecimiento y la estructura económica alrededor de la industria hacen que el carbón se vea fortalecido

Economía

El gigante asiático ha dispuesto abiciosos planes y metas de carbono neutral para 2060, pero a corto plazo, el desarrollo de inversiones y proyectos de carbón no se ha detenido, colocando al país en una situación donde debe decidir entre si apoya a su industria usando el carbón o si debe priorizar los objetivos climáticos

Por el momento, las noticias sobre energía de China son una avalancha de informes y artículos de opinión sobre el plan extremadamente ambicioso que el gobierno dio a conocer recientemente para convertirse en carbono neutral para 2060, una gran noticia para la nación que es responsable de una cuarta parte del total mundial de las emisiones de Gases de Efecto Invernadero.

El discurso de Beijing está respaldado por la inversión asertiva y el desarrollo de proyectos de energía solar a gran escala de la nación y lo que pronto será la flota nuclear más grande del mundo. Pero al mismo tiempo que China está hablando de reducir su huella de carbono a cero, la nación también está volviendo al carbón a un ritmo vertiginoso. De manera problemática para los objetivos climáticos del país, su flota de energía a carbón todavía es bastante joven, y China aún está agregando capacidad y tiene cientos de plantas más a carbón que ya están en la fase de planificación.

De hecho, China ya ha agregado 11,4 gigavatios de capacidad de energía de carbón solo en la primera mitad de 2020, lo que representa más de la mitad de la capacidad de carbón agregada en todo el mundo en los mismos seis meses. A pesar de la retórica favorable al clima, "a corto plazo, China sigue avanzando a toda máquina con el carbón", informa Quartz.. "Su gasto de estímulo posterior a COVID en combustibles fósiles es tres veces mayor que su gasto en energía limpia, incluidos casi $ 25 mil millones en plantas de energía de carbón e incluso más en minería y procesamiento".

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Entonces, ¿qué ha provocado este regreso al carbón y la ambivalencia energética general que exhibe China en la actualidad?. Según un informe de esta semana de "The Wider Image" de Reuters, el giro de la nación hacia el carbón está impulsado por "la seguridad energética y los temores económicos". China debe lidiar con intereses divergentes y, aunque Pekín está presionando por una energía más limpia y verde, todavía hay mucho apoyo para los combustibles fósiles.

"Las nuevas plantas de carbón son una forma para que las provincias apoyen a otras industrias como la minería del carbón y la industria pesada", dijo a Reuters Christine Shearer, directora del programa de carbón de GEM. "Hay muchos intereses de carbón arraigados en China y el gobierno central no los ha controlado, a pesar del fuerte apoyo de Beijing a la energía limpia".

En última instancia, en China, la economía sigue siendo la máxima prioridad. El carbón es una industria establecida y confiable en China, y existe un gran grado de vacilación a la hora de adoptar el cambio. "Beijing es reacio a hacer cualquier cosa que pueda ralentizar el crecimiento económico, por lo que se ve al gobierno central dando palmadas en la muñeca a las provincias por todas las plantas recientemente permitidas ... pero en realidad sin hacer nada al respecto", continuó Shearer.

Estos efectos solo se ven agravados por la escalada de tensiones geopolíticas en la región, que también sirven para empujar a las personas hacia el tipo de industria energética que ya conocen tan bien. “En medio de las crecientes tensiones geopolíticas, los proyectos de energía alimentados por carbón nacional también podrían volverse más atractivos porque el gobierno está ansioso por mejorar la autosuficiencia y aliviar su dependencia de los suministros de energía extranjeros”, escribe Reuters.

Hasta ahora, el apetito de China por la energía ha superado uniformemente su capacidad de producción. La segunda economía más grande del mundo ya es el mayor importador de petróleo del mundo y también es un importador neto de carbón, a pesar de sus considerables reservas nacionales de carbón.

A la ansiedad de la nación acerca de la seguridad energética y la autosuficiencia energética se suma la historia de “apabullantes cortes de energía” que sacudieron al país en 2011. Sobre la base de esta experiencia, también es una prioridad para las autoridades locales tener una reserva significativa de combustibles fósiles en caso de que el panorama energético que cambia rápidamente tenga algún inconveniente.

Si China tiene alguna esperanza de cumplir sus objetivos climáticos o de alcanzar su objetivo de emisiones máximas esperado en 2030, tendrá que tomar medidas enérgicas contra el carbón, independientemente de los posibles inconvenientes. Para hacerlo, tendrá que haber un cambio radical en la actitud de la nación hacia el carbón y un esfuerzo más concertado para dejarlo atrás y hacer cumplir la política que ya existe para hacerlo. En última instancia, el mundo no tiene ninguna posibilidad de alcanzar los objetivos globales de emisiones de gases de efecto invernadero a menos que China pueda dejar prontamente el carbón.

Noticia tomada de: OilPrice / Traducción libre de: World Energy Trade

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