China eleva silenciosamente las compras de petróleo ruso a bajo precio - World Energy Trade

China eleva silenciosamente las compras de petróleo ruso a bajo precio

China eleva silenciosamente las compras de petróleo ruso a bajo precio

Se aprecian buques petroleros en una terminal del depósito de petróleo de Sinopec Yaogang en Nantong, provincia de Jiangsu, China. Foto: Reuters

Economía

Según datos del sector marítimo y comerciantes de petróleo que informaron a Reuters, China está aumentando silenciosamente sus compras de petróleo a Rusia a precios de ganga. Hasta ahora, había sido India la que, con sus compras de crudo ruso con grandes descuentos, mantenía a los mercados en vilo sobre la posibilidad de que Moscú pudiera llevar a cabo un pivote global hacia Asia.

Hasta ahora, había sido India la que, con sus compras de crudo ruso con grandes descuentos, mantenía a los mercados en vilo sobre la posibilidad de que Moscú pudiera llevar a cabo un pivote global hacia Asia. Sin embargo, esta semana ha sido China la que ha acaparado los titulares, puesto que Beijing ha iniciado conversaciones directas de gobierno a gobierno sobre la compra de crudo con descuento, según datos de Reuters.

Se trata de una medida adoptada por el mayor importador de petróleo del mundo un mes después de haber recortado inicialmente los suministros rusos, por temor a parecer que apoyaba abiertamente a Moscú y exponer potencialmente a sus gigantes petroleros estatales a sanciones.

La medida del gobierno chino buscaría reponer las reservas estratégicas del país, según un informe de Bloomberg. Esto no es más que una señal de que Beijing está fortaleciendo sus lazos energéticos con Moscú justo cuando Europa trabaja para prohibir las importaciones debido a la guerra en Ucrania.

"China y Rusia siempre participan en la cooperación económica y el comercio normales sobre la base del respeto mutuo, la equidad y el beneficio mutuo", dijo el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Wang Wenbin, en una rueda de prensa regular el viernes.

 Las importaciones de petróleo ruso de China

Las importaciones de petróleo ruso por vía marítima de China se dispararán hasta casi un récord de 1,1 millones de barriles diarios (bpd) en mayo, frente a los 750.000 bpd del primer trimestre y los 800.000 bpd de 2021, según una estimación de Vortexa Analytics.

Unipec, la rama comercial del principal refinador de Asia, Sinopec, está liderando las compras, junto con Zhenhua Oil, una unidad del conglomerado de defensa chino Norinco, según datos de transporte marítimo, un informe de un agente marítimo visto por Reuters y cinco operadores. Livna Shipping Ltd, una empresa registrada en Hong Kong, también ha surgido recientemente como un importante cargador de petróleo ruso en China, dijeron los comerciantes.

Las empresas están llenando el vacío dejado por los compradores occidentales tras la invasión rusa de Ucrania, que Rusia califica de "operación militar especial".

Estados Unidos, Gran Bretaña y algunos otros compradores clave de petróleo prohibieron las importaciones de petróleo ruso poco después de la invasión. La Unión Europea está ultimando una nueva ronda de sanciones, que incluye la prohibición de comprar petróleo ruso. Muchas refinerías europeas ya han dejado de comprar a Rusia por temor a entrar en conflicto con las sanciones o a recibir publicidad negativa.

Vitol y Trafigura, dos de los mayores comerciantes de materias primas del mundo, eliminaron las compras a Rosneft, el mayor productor de petróleo de Rusia, antes de que entrara en vigor el 15 de mayo una norma de la UE que prohíbe las compras a menos que sean "estrictamente necesarias" para garantizar las necesidades energéticas de la UE.

"La situación empezó a dar un giro drástico tras la salida de Vitol y Trafigura, que creó un vacío, que sólo podía ser llenado por empresas que pueden aportar valor y que gozan de la confianza de sus homólogos rusos", dijo a Reuters un comerciante chino que pidió no ser nombrado.

El bajo precio del petróleo ruso -los descuentos al contado son de unos 29 dólares menos por barril en comparación con los que había antes de la invasión, según los operadores- es una ventaja para las refinerías chinas, que se enfrentan a la reducción de los márgenes en una economía en desaceleración. El precio está muy por debajo de los barriles de la competencia procedentes de Oriente Medio, África, Europa y Estados Unidos.

Además, China recibe unos 800.000 bpd de petróleo ruso a través de oleoductos en virtud de acuerdos gubernamentales. Esto elevaría las importaciones de mayo a casi 2 millones de bpd, el 15% de la demanda total de China. Para Rusia, las ventas de petróleo están ayudando a amortiguar el golpe de las sanciones a su economía.

Las reservas globales de petróleo

De acuerdo con las estimaciones de Kpler, las reservas globales se sitúan en 926,1 millones de barriles, por encima de los 869 millones de barriles de mediados de marzo, pero todavía un 6% por debajo del récord alcanzado en septiembre de 2020. A modo de comparación, la Reserva Estratégica de Petróleo de Estados Unidos tiene una capacidad de 714 millones de barriles. Actualmente tiene unos 538 millones de barriles.

China vendió crudo de sus reservas estratégicas el año pasado en una medida histórica para tratar de controlar los precios del petróleo, que se habían disparado a medida que las principales economías se recuperaban de la pandemia. La medida tuvo un impacto poco duradero, ya que sólo agotó las reservas y planteó la posibilidad de que China tuviera que reabastecerse a precios más altos.

Poco después de las ventas, Estados Unidos nombró a China junto con otros grandes consumidores de petróleo asiáticos, como India y Japón, como participantes en una liberación coordinada de reservas estratégicas. No está claro si China recurrió a sus reservas de emergencia como parte de esta iniciativa liderada por Estados Unidos.

 

 

 

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