Bajo precio del combustible no detendrá el auge de Tesla - World Energy Trade

Bajo precio del combustible no detendrá el auge de Tesla

El costo promedio de la gasolina en EE.UU. ha caído un 29% en comparación con 2019

El costo promedio de la gasolina en EE.UU. ha caído un 29% en comparación con 2019

Economía
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La caída del precio de la gasolina no solo ha traído cierto alivio a los propietarios de vehículos convencionales que están cansados de grandes desembolsos de dinero en las estaciones de servicio, sino que también tiene impacto en la decisión de compra al momento de optar por un vehículo eléctrico. 

Según la organización AAA Gas Prices, los estadounidenses están, en promedio, pagando US$ 1.929 por un galón de gasolina regular y US$ 2.584 por la marca premium, alrededor de 29% y 21% más barato, respectivamente, en comparación con los precios de hace un año. 

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Sin embargo, los fabricantes de vehículos eléctricos, probablemente no están muy contentos con este giro de los acontecimientos. Después de todo, una de las fortalezas en la venta de vehículos eléctricos es el ahorro de costos de combustible que se puede acumular al migrar a un vehículo que funciona con electricidad que es más barata que la gasolina. 

El fabricante líder de vehículos eléctrico, Tesla Inc., se enfrenta ahora a un triple golpe de precios bajos de la gasolina, relajación de estándares de economía de combustible introducidos por la administración Trump y una posible caída de la demanda debido a la pandemia del coronavirus. 

Un trimestre de éxitos para Tesla 

Tesla acaba de salir de otro trimestre sólido donde la compañía ha revelado que produjo casi 103,000 vehículos y entregó aproximadamente 88,400, lo cual convierte el 1T2020 en su mejor primer trimestre de la historia.

El recuento de entregas incluía 76,200 vehículos Modelo 3 y Model Y, así como 12,200 vehículos Modelo S y Modelo X, lo que marcó un aumento interanual del 40.3%. 

Las acciones de Tesla han presenciado un rally de precios luego de 2 actualizaciones positivas en las evaluaciones de la acción por parte de los analistas de Wall. Las acciones de TSLA han logrado respaldar algunas de sus pérdidas anteriores y ahora se apoyan en una impresionante rentabilidad del 22.7% en lo que va de año. 

 Figura 1. Valoración de la acción de Tesla (Nasdaq: TSLA)

Figura 1. Valoración de la acción de Tesla (Nasdaq: TSLA)

Sin embargo, es prudente la cautela ante tantas expectativas favorables. Después de todo, la mayoría de esos pedidos de Tesla se reservaron hace muchos meses cuando los precios del petróleo eran aún mucho más altos, y COVID-19 aún no había manifestado su fiereza. 

Precios bajos de los combustibles y la relajación de algunos estándares de economía de combustible para vehículos no son noticias alentadoras para los fabricantes de vehículos eléctricos como Tesla. 

La propuesta de valor para los vehículos eléctricos parece ser mucho más robusta en un entorno de US$ 4 por galón que una propuesta en un entorno de US$ 1 el galón de combustible. 

Los precios persistentemente bajos de la gasolina pudiera actuar como un desincentivo para las personas que están contemplando el cambio a un vehículo eléctrico porque pudiera tomar muchos años para lograr el retorno mínimo de ahorro de costos para pagar por el precio de venta más alto del vehículo (MSRP). 

Permitido contaminar 

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La administración Trump presentó esta semana una relajación radical de las leyes ambientales y multas durante la pandemia de coronavirus. Según las nuevas pautas de la Agencia de Protección Ambiental (EPA), las compañías estarán en gran medida exentas de las consecuencias de contaminar el aire o el agua durante el brote. 

En circunstancias normales, las empresas deben informar cuando emiten ciertos niveles de contaminación al aire o al agua. Ahora, la EPA ha cedido efectivamente su autoridad federal a las oficinas estatales y las compañías serán responsables de controlar su propia contaminación del aire y el agua durante este tiempo. 

Mientras tanto, los fabricantes de automóviles ahora sólo tienen que apuntar a un estándar promedio de economía de combustible en toda la flota de alrededor de 40 millas por galón (mpg) para 2026 en comparación con el objetivo de la era Obama de 46 mpg. 

Como era de esperar, muchos fabricantes están contentos con la reversión de la norma, con aproximadamente la mitad eligiendo ir con el estándar menos estrictos. 

En contraste, la otra mitad se ha comprometido a apegarse a las regulaciones más estrictas de California. 

Michael Jost, el estratega jefe de Volkswagen, dijo recientemente a los periodistas que ni siquiera una caída prolongada de los precios del petróleo persuadirá a la compañía a abandonar su compromiso a largo plazo con sus objetivos de reducción de CO2 y su estrategia de desarrollo de EV. Pueden apostar a que muchos otros fabricantes de automóviles y consumidores sienten lo mismo.

El impacto en el negocio de Tesla

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Desde un punto de vista puramente técnico el impacto de los precios bajos de combustible y la relajación de normas ambientales no serían de mayor relevancia. Veamos por qué. 

Todavía es considerablemente más barato operar un Tesla que un vehículo propulsado por motor de combustión interna. 

Un interesante estudio realizado hace un par de años encontró que los estadounidenses desperdician miles de millones de dólares cada año llenando innecesariamente sus tanques con gasolina premium en lugar de gasolina regular. 

Según la AAA, el 70% de los estadounidenses conducen automóviles que solo requieren gasolina normal; El 16% ciento requiere premium, y el 14% restante necesita gasolina de grado medio o tiene una fuente de alimentación alternativa como las baterías eléctricas. 

Otro estudio encontró que los estadounidenses pagaron por gasolina alrededor de 15 centavos por milla (el precio promedio nacional de la gasolina entonces era de US$ 2.96 por galón). Usando esta información, se pudo calcular que los conductores estadounidenses están pagando actualmente 10.6 centavos por milla conducida en promedio. 

El costo de carga de Tesla depende en gran medida del modelo y de cómo se utilice el vehículo. SolarReviews ha mostrado que cuesta 3.7 centavos por milla cargar un Modelo 3 y 5.2 centavos por milla para el Modelo X, asumiendo un costo promedio nacional de 13 centavos por kWh para la energía en los Estados Unidos. 

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En otras palabras, el conductor promedio de Tesla está pagando sólo el 40% de lo que un conductor de vehículo de combustión interna (ICE) está pagando por su combustible, a pesar de los precios bajos. 

Tesla también sale favorecido en cuanto a estadísticas generales. 

En 2017, la AAA informó que poseer y operar un vehículo nuevo en los Estados Unidos costaba un promedio de US$ 8,469 anuales, o US$ 706 cada mes. Los costos de conducción fueron más bajos para los sedanes pequeños (US$ 6,354), los SUV pequeños (US$ 7,606), los híbridos (US$ 7,687) y los vehículos eléctricos (US$ 8.439). 

Hay que tener en cuenta que esto fue antes de que comenzara la producción en masa del Modelo 3 con precio de US$ 35,000, por lo que el costo de propiedad de un Tesla es actualmente mucho menor que la cifra de entonces. 

El Tesla Cybertruck en problemas

Los precios del combustible tendrían que caer por debajo de US$ 10 dólares por barril, o entrar en territorio negativo, antes de que los vehículos propulsados por gasolina puedan empezar a desafiar los bajos costos de operación de los vehículos eléctricos

 Figura 2. El Cybertruck de Tesla, aun es un prototipo

Figura 2. El Cybertruck de Tesla, aun es un prototipo

Pero con el movimiento ambiental ahora en pleno apogeo, es probable que el nexo de precios de EV - gasolina siga debilitándose. 

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De hecho, es bastante notable que los vehículos eléctricos hayan seguido ganando cuota de mercado a un ritmo acelerado en la última década, a pesar de que los precios del combustible en general se mantuvieron bajos y el impuesto federal sobre la gasolina de los Estados Unidos se mantenía sin cambios desde la década de 1990. 

La historia, sin embargo, podría ser diferente para el próximo Cybertruck de Tesla de US$ 39,900. 

El Cybertruck comenzará a rodar en las líneas de producción a finales de 2021, con la versión trimotor de tracción total que entrará en producción un año más tarde. Las camionetas de tamaño completo no se destacan especialmente por su economía de combustible, por lo que el ahorro de combustible sería una razón mucho más fuerte para elegir un camión eléctrico en lugar de uno de gasolina.

Pero con los precios de combustible tan bajos, la necesidad de arriesgarse en un camión experimental podría desaparecer rápidamente.

 

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