Según un estudio, los cambios hacia la energía renovable pueden aumentar la pobreza energética - World Energy Trade

Según un estudio, los cambios hacia la energía renovable pueden aumentar la pobreza energética

Cambios hacia la energía renovable puede implicar pobreza energética

Cambios hacia la energía renovable puede implicar pobreza energética

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Los esfuerzos para alejarse de los combustibles fósiles y reemplazar el petróleo y el carbón con fuentes de energía renovables pueden ayudar a reducir las emisiones de carbono, pero hacerlo a expensas de una mayor desigualdad, según un nuevo estudio de la Universidad Estatal de Portland.

Julius McGee, profesor asistente de sociología en la Facultad de Artes y Ciencias Liberales de PSU, y su coautor, Patrick Greiner, profesor asistente de sociología en la Universidad de Vanderbilt, descubrieron en un estudio de 175 países entre 1990 y 2014 que el consumo de energía renovable se reduce. Las emisiones de carbono son más efectivas cuando se produce en un contexto de creciente desigualdad. A la inversa, reduce las emisiones en menor grado cuando ocurre en un contexto de disminución de la desigualdad. 

Sus hallazgos, publicados recientemente en la revista Energy Research & Social Science, respaldan afirmaciones anteriores de investigadores que sostienen que el consumo de energía renovable puede estar impulsando indirectamente la pobreza energética. Esta, se produce cuando un hogar no tiene acceso a servicios de energía como el calentamiento, la refrigeración, la iluminación y el uso de electrodomésticos o es inadecuado, debido a una combinación de factores: bajos ingresos, aumento de las tarifas de servicios públicos, edificios y electrodomésticos ineficientes.

McGee dijo que en naciones como los Estados Unidos, donde la energía de combustibles fósiles se sustituye por la energía renovable como una forma de reducir las emisiones de carbono, tiene el costo de una mayor desigualdad.

Esto se debe a que el cambio a la energía renovable se realiza a través de incentivos como los subsidios fiscales. Esto reduce los costos de energía para los propietarios de viviendas que pueden permitirse instalar paneles solares o electrodomésticos de bajo consumo energético, pero también sirve para aumentar los precios de la energía de combustibles fósiles a medida que las empresas de servicios públicos buscan recuperar las pérdidas.

Por supuesto, todo esto significa un aumento en las facturas de servicios públicos para el resto de los clientes, y para muchas familias de bajos ingresos, una mayor presión financiera, lo que genera pobreza energética.

"Las personas que apenas llegan a fin de mes y escasamente pueden pagar sus facturas, harán una elección entre los alimentos y su energía", dijo McGee. "No pensamos en la energía como un derecho humano cuando realmente lo es. Las cosas que consumen la mayor cantidad de energía en su hogar, tal como calefacción y refrigeración, son las cosas que absolutamente necesita".

Alternativamente, en las naciones más pobres, las fuentes renovables de electricidad se han utilizado para aliviar la pobreza energética. En las zonas rurales del sudeste de Asia y África subsahariana, una granja solar puede dar a una comunidad agraria acceso a electricidad que históricamente nunca la tuvo, dijo McGee. "Eso no tiene ningún impacto en las emisiones de dióxido de carbono porque las comunidades rurales nunca usaron combustibles fósiles en primer lugar", dijo.

El estudio recomienda que los formuladores de políticas consideren la implementación de herramientas que tengan como objetivo reducir la desigualdad y las emisiones. McGee y Greiner dijeron que tales políticas incentivarían la implementación de recursos de energía renovable, al mismo tiempo que protegerían a las poblaciones más vulnerables a la pobreza energética.

"Realmente debemos pensar de manera más integral sobre cómo abordamos la energía renovable", dijo McGee. "Necesitamos centrarnos en afrontar las preocupaciones en torno a la vivienda y la pobreza energética antes de que realmente pensemos en encontrarnos el cambio climático dentro de los límites de un modelo de soberanía del consumidor".

 

Noticia de: https://phys.org/ Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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