Una paradoja, el cambio climático está favoreciendo a las energías renovables - World Energy Trade

Una paradoja, el cambio climático está favoreciendo a las energías renovables

La naturaleza a través de la fuerza del viento está favoreciendo a las energías renovables.

La naturaleza a través de la fuerza del viento está favoreciendo a las energías renovables.

Investigación, Desarrollo e Innovación
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La energía renovable acaba de recibir varios impulsos importantes. De hecho, el mayor avance en la generación de energía eólica en este momento no es tecnológico: proviene de la naturaleza y no tiene costo.

Durante tres décadas, desde aproximadamente 1980 hasta 2010, las velocidades del viento en todo el mundo disminuyeron. Ahora, los investigadores dicen que el planeta tierra seguirá generando mayor cantidad de viento durante los próximos 10 años. 

Aunque el hecho parece contrario a la lógica, el cambio climático en sí mismo es una respuesta al cambio climático a través de una reversión del proceso conocido como "quietud terrestre global". 

Según un nuevo estudio de la Universidad de Princeton, esta reversión se produjo debido a la dinámica cambiante de la atmósfera oceánica, o los patrones cambiantes de circulación oceánica, que han visto aumentar el potencial de energía eólica en aproximadamente un 17% entre 2010 y 2017. 

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Además, el estudio dice: "A largo plazo, el uso de oscilaciones de la atmósfera oceánica para anticipar las futuras velocidades del viento podría permitir la optimización de las turbinas para las velocidades esperadas durante su vida productiva". 

Esta tendencia, que se espera que continúe durante otra década, podría traducirse en un aumento de casi el 40% en la cantidad de energía eólica generada entre 2010 y 2024. 

Mientras que aproximadamente la mitad del incremento en la energía eólica es atribuible al avance tecnológico, el resto es gracias a la madre naturaleza. 

El mercado de energía eólica es el de más rápido crecimiento en EE.UU., no la energía solar

El mercado eólico de Estados Unidos acaba de alcanzar los 100 GW de capacidad. Eso lo ubica en segundo lugar solo después de China. 

El viento será la fuente de energía de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, según la Administración de Información de la Energía (Energy Information Administration - EIA), cuyo pronóstico es que la energía total producida por el viento crecerá un 6% en 2019 y 14% en 2010, tanto Offshore como Onshore. 

 Capacidad eólica para generación eléctrica en EE.UU. por año de inicio de operación

Figura 1. Capacidad eólica para generación eléctrica en EE.UU. por año de inicio de operación.

El crecimiento estará lejos de ser uniforme a nivel regional, Texas, el gigante de petróleo y del gas, es el estado de más rápido crecimiento y lidera el paquete en la generación de energía eólica, con más de 3 GW de capacidad de energía eólica agregada a los recursos energéticos del estado desde 2018 y con planes en marcha para instalar otros 7 GW a fines de 2020. 

El informe de la EIA señala además que la energía eólica representará el 20% de la capacidad de generación total del Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (Electric Reliability Council of Texas – ERCOT) en 2019 y crecerá al 24% en 2020. 

En todo el país, la EIA espera que los operadores pongan en línea otros 8,5 GW de capacidad para fines de este año y otros 14,3 GW para fines de 2020. Eso significa que Texas representa la mitad de la nueva capacidad del país por sí sola, otro récord para el estado de la estrella solitaria. 

El grupo global de investigación y consultoría en energía Wood Mackenzie predice por otro lado, que el mercado estadounidense tendrá unos 27 GW de capacidad en línea desde el cuarto trimestre de este año hasta 2020 y unos 85 GW de nueva capacidad eólica de EE.UU. para 2028. 

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Cuando la Madre naturaleza no interviene, el progreso está estrechamente relacionado con los cambios en los incentivos en forma de crédito fiscal a la producción (Production Tax Credit - PTC), que otorga a los operadores un crédito fiscal por kilovatio hora de electricidad renovable generada en los primeros 10 años de operaciones de la instalación. 

Este incentivo expiró inicialmente a fines de 2012, pero se renovó retroactivamente en 2013. Sin embargo, está ya cerca nuevamente la eliminación gradual de este crédito fiscal. Cualquier instalación nueva que comience la construcción después de finales de 2020 no puede reclamar el PTC. Eso significa que hasta entonces podría haber una pequeña carrera en la construcción de instalaciones de energía eólica para entrar antes de la eliminación gradual. 

Desde el punto de vista de la inversión, es de esperar que una desaceleración golpee el mercado eólico a mediados del próximo año si no se logra extender el PTC.  

Una industria en desarrollo a nivel global 

Según el informe bianual sobre el futuro mundial de la industria eólica realizado por Greenpeace International y el Consejo Mundial de Energía Eólica, la energía eólica podría suministrar hasta el 12% de la electricidad mundial para 2020, mientras que al mismo tiempo crearía 1,4 millones de nuevos empleos. Para 2030, la energía eólica podría proporcionar más del 20% del suministro mundial de electricidad. 

El Reino Unido es el mercado eólico marino más grande del mundo y representa el 36% de la capacidad instalada. Alemania obtiene el segundo lugar, seguida de China, Dinamarca y los Países Bajos. 

La advertencia necesaria 

Estos vientos han sido favorables para las inversiones y el desarrollo del sector, pero es necesario advertir que no se sabe que tiene reservado la madre naturaleza para el poder eólico en un lapso de una década. El autor principal del estudio realizado por la Universidad de Princeton, el ingeniero ambiental Zhenzhong Zeng, señaló que los patrones oceánicos que han cambiado convenientemente pueden no durar para siempre. 

 

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