Una cervecería holandesa quema hierro como combustible limpio y reciclable - World Energy Trade

Una cervecería holandesa quema hierro como combustible limpio y reciclable

Un trabajador vierte polvo de hierro en un embudo para alimentar un horno.

Un trabajador vierte polvo de hierro en un embudo para alimentar un horno.

Investigación, Desarrollo e Innovación

Muchas industrias utilizan procesos intensivos en calor que generalmente requieren la quema de combustibles fósiles, pero está surgiendo una sorprendente alternativa de combustible verde en forma de polvos metálicos. El polvo de hierro barato y muy fino se quema fácilmente a altas temperaturas, liberando energía a medida que se oxida en un proceso que no emite carbono y que produce un óxido de hierro, que se puede recoger fácilmente, como única emisión.

Generación de energía a partir de biogas proveniente de una cervecería
ENERGÍAS ALTERNATIVAS
Generación de energía a partir de biogas proveniente de una cervecería

Si quemar polvo metálico como combustible suena extraño, la siguiente parte del proceso será aún más sorprendente. Ese óxido puede ser regenerado directamente en polvo de hierro con la ayuda de la electricidad, y si se hace esto usando energía solar, eólica u otros sistemas de generación de energía sin carbono, se termina con un ciclo totalmente libre de contaminantes. El hierro actúa como una especie de batería limpia para los procesos de combustión, cargándose a través de uno de varios medios, incluyendo la electrólisis, y descargándose en llamas y calor.

Recientemente, la cervecería familiar Swinkels en los Países Bajos se ha convertido en la primera empresa en el mundo en poner este proceso en funcionamiento a escala industrial. La empresa ha estado trabajando con Metal Power Consortium e investigadores de la Universidad Técnica de Eindhoven para instalar un sistema de combustible de hierro cíclico en su cervecería de Baviera que es capaz de proporcionar todo el calor necesario para unos 15 millones de vasos de cerveza al año.

"Estamos enormemente orgullosos de ser la primera compañía en probar este nuevo combustible a escala industrial para ayudar a acelerar la transición de la energía", dijo Peer Swinkels, CEO de Royal Swinkels Family Brewers.

"Como empresa familiar, invertimos en una economía sostenible y circular porque pensamos en términos de generaciones, no de años. Combinamos esta forma de pensar con conocimientos de alta calidad en la colaboración con Metal Power Consortium. A través de esta tecnología innovadora, queremos que nuestro proceso de elaboración de cerveza sea menos dependiente de los combustibles fósiles. Seguiremos invirtiendo en esta innovación", añade.

Ventajas del polvo de hierro

Como medio de almacenamiento de energía limpia quemable, las ventajas del polvo de hierro incluyen:

  1. El hecho de que es barato y abundante,
  2. Es fácil de transportar y tiene una buena densidad de energía,
  3. Su alta temperatura de combustión de hasta 1.800 °C (3.272 °F);
  4. A diferencia del hidrógeno, por ejemplo, no necesita ser refrigerado criogénicamente;
  5. No pierde energía durante largos períodos de almacenamiento.

Más ventajas: la eficiencia del ciclo de energía de ida y vuelta de este sistema depende de los procesos utilizados para poner la energía en el hierro en el proceso de regeneración. La electrólisis de alta eficiencia de óxido de hierro puede almacenar hasta un 80% de su energía de entrada en el combustible de hierro, según este documento de 2018 - una cifra similar a la que se obtiene con la moderna división de hidrógeno.

El sistema de quemado del combustible de hierro se entrega a la cervecería en un camión

Figura 1. El sistema de quemado del combustible de hierro se entrega a la cervecería en un camión

Hay planes más grandes para esta tecnología que sólo encender aplicaciones industriales individuales - o incluso sólo aplicaciones donde la principal salida es el calor.

"Aunque estamos orgullosos de este enorme hito, también miramos hacia el futuro", dice Chan Botter, que dirige un equipo de estudiantes en la TU Eindhoven, un grupo dedicado al avance de los combustibles metálicos.

"Ya hay un proyecto de seguimiento que tiene como objetivo realizar un sistema de 1-MW en el que también trabajamos en la mejora técnica del sistema. También estamos haciendo planes para un sistema de 10 MW que debería estar listo en 2024. Nuestra ambición es convertir las primeras centrales eléctricas de carbón en centrales sostenibles de combustible de hierro para el 2030", continúa comentando Botter.

"Nuestra ambición es convertir las primeras centrales eléctricas de carbón en centrales sostenibles de combustible de hierro para el 2030", dice Chan Botter.

El uso de este tipo de proceso cíclico para generar electricidad podría acercarse a una eficiencia teórica de alrededor del 40%, de nuevo según este documento de 2018.

Podría parecer un poco extraño generar energía renovable y luego tirar el 60% de ella en forma de procesos ineficientes de generación con turbinas de vapor, pero esto podría terminar siendo una forma flexible y rentable de capturar, distribuir e incluso exportar la energía renovable que se genera en momentos inconvenientes cuando no hay demanda para que se alimente directamente en la red eléctrica.

 

El paso del polvo de hierro por la infraestructura de generación de energía existente, que podría necesitar simplemente una adaptación para hacer frente a un proceso de combustión diferente, permitiría crear una red eléctrica muy limpia, pero que respondiera a las necesidades de la carga, que podría funcionar con un alijo de materia prima fácil de almacenar, transportada en camiones, ya sea de operaciones de regeneración de energía limpia y renovable, como se ha descrito anteriormente, o de cualquier número de operaciones de fabricación industrial.

La economía determinará finalmente hasta dónde llega esta idea, por supuesto, y eso sigue siendo cuestionado en esta primera etapa. Pero la idea ciertamente parece tener algunas ventajas sobre el hidrógeno, la hidráulica bombeada, las baterías o el almacenamiento de energía cinética, dependiendo de para qué se esté usando, y es una idea interesante.

Vea un video simple sobre el proceso a continuación:

 

 

Noticia tomada de: New Atlas / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

 

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