Un dispositivo de fusión nuclear lleva el plasma a un récord de 100 millones de grados Celsius - World Energy Trade

Un dispositivo de fusión nuclear lleva el plasma a un récord de 100 millones de grados Celsius

Un dispositivo de fusión nuclear lleva el plasma a un récord de 100 millones de grados Celsius

Tokamak Energy ST40. Cada vez estamos más cerca de la fusión nuclear comercialmente viable.

Investigación, Desarrollo e Innovación

La empresa de fusión nuclear Tokamak Energy, con sede en el Reino Unido, afirma haber batido un récord mundial de fusión nuclear al alcanzar una temperatura de plasma de 100 millones de grados Celsius (180.000.032 grados Fahrenheit).

Esto, dice la empresa en un comunicado de prensa, es "el umbral requerido para la energía de fusión comercial".

El tokamak esférico ST40 de la empresa, financiado con fondos privados, se construyó para probar la fusión nuclear, la reacción que el Sol y las estrellas utilizan para generar energía. La fusión se produce cuando dos átomos chocan entre sí para formar un núcleo más pesado, liberando enormes cantidades de energía.

La promesa de una energía ilimitada y sostenible

Durante años, las empresas han intentado aprovechar este proceso para proporcionar una energía sostenible prácticamente ilimitada aquí en la Tierra. Ahora, Tokamak Energy afirma haber dado un paso crucial para lograr este objetivo.

La empresa explica que ha conseguido, con diferencia, la temperatura más alta jamás alcanzada en un tokamak esférico, el tipo de reactor necesario para la fusión nuclear.

Varios laboratorios de todo el mundo, con apoyo gubernamental, ya han alcanzado los 100 millones de grados celsius en tokamaks convencionales, como el reactor KSTAR de Corea del Sur y el reactor EAST tokamak de "sol artificial" de China.


Sin embargo, Tokamak Energy señala que su logro se ha llevado a cabo con un "dispositivo de fusión mucho más compacto". La empresa también destaca el hecho de que su hito se logró en sólo cinco años, con un coste inferior a 50 millones de libras (70 millones de dólares).

"Este logro corrobora aún más que los tokamaks esféricos son la vía óptima para el suministro de energía de fusión comercial limpia, segura, de bajo coste, escalable y de despliegue global", explica Tokamak Energy en su comunicado.

La inteligencia artificial podría ayudar a aprovechar la energía de las estrellas

Tokamak Energy afirma que ha llevado a cabo las nuevas mediciones de plasma utilizando más de 25 herramientas de diagnóstico avanzadas incorporadas a su tokamak esférico ST40. También afirma que los resultados fueron verificados por un comité asesor independiente formado por expertos internacionales.

La empresa explica que ahora actualizará el ST40 para probar otras nuevas tecnologías de fusión nuclear. El ST-HTS, dice, será el primer tokamak esférico del mundo construido para demostrar todo el potencial de los imanes superconductores de alta temperatura (HTS), y se pondrá en marcha a mediados de la década de 2020. Todo ello servirá de base para el diseño de la primera planta piloto de fusión del mundo, que se calcula que entrará en funcionamiento a principios de la década de 2030.

Otra empresa con sede en el Reino Unido, DeepMind, propiedad de Google, anunció recientemente que estaba utilizando un algoritmo de aprendizaje automático para ayudar a controlar el plasma sobrecalentado en colaboración con el Swiss Plasma Center de la EPFL. Si todo va según lo previsto, podríamos aprovechar el potencial de estos soles artificiales en la próxima década, lo que permitiría al mundo una nueva herramienta crucial para ayudar a mitigar los peores efectos de la crisis climática.

 

Noticia tomada de: Interesting Engineering /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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