Producen hidrógeno más sostenible con puntos de polímero compuestos - World Energy Trade

Producen hidrógeno más sostenible con puntos de polímero compuestos

Los puntos de polímero en la solución negra (imagen del recuadro) pueden absorber más luz, y mostrar mejores propiedades fotocatalíticas, que los puntos de polímero de un solo componente de las soluciones de color. Crédito: P-Cat

Los puntos de polímero en la solución negra (imagen del recuadro) pueden absorber más luz, y mostrar mejores propiedades fotocatalíticas, que los puntos de polímero de un solo componente de las soluciones de color. Crédito: P-Cat

Investigación, Desarrollo e Innovación

El hidrógeno para consumo de electricidad puede extraerse de forma respetuosa y ecológica a partir del agua y la luz solar, utilizando nanopartículas poliméricas de tipo fotocatalítico desarrolladas por investigadores de la Universidad de Uppsala.

En las pruebas de laboratorio, estos "puntos de polímero" mostraron un rendimiento y unas condiciones de estabilidad muy prometedoras. El estudio se ha publicado en el Journal of the American Chemical Society.

La forma de satisfacer la futura demanda de energía sostenible es una cuestión muy debatida. Una vía factible es el hidrógeno, que puede producirse a partir de recursos renovables: agua y energía solar. Pero el proceso requiere lo que se conoce como fotocatalizadores. Tradicionalmente, éstos se han fabricado con materiales de base metálica que suelen ser tóxicos.

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En cambio, un grupo de investigación dirigido por Haining Tian en el Laboratorio Ångström de la Universidad de Uppsala está trabajando en el desarrollo de fotocatalizadores orgánicos de tamaño nanométrico -puntos de polímero- diseñados para ser respetuosos con la naturaleza y económicos.

Como los puntos de polímero (polymer dots, Pdots) son tan diminutos, se distribuyen uniformemente en el agua. En comparación con los fotocatalizadores tradicionales, esto proporciona una mayor superficie de reacción, lo que significa que se puede almacenar más luz en forma de gas hidrógeno.

El grupo de investigación ha desarrollado ahora un Pdot que contiene tres componentes. En las pruebas, la partícula ha mostrado un rendimiento catalítico y un nivel de estabilidad excepcional.

"Combinar varios componentes que absorben la luz en diferentes longitudes de onda es la forma más fácil de crear un sistema en el que todas las superficies visibles capturen la luz. Pero conseguir que estos componentes funcionen bien juntos en un sistema fotocatalítico es todo un reto", afirma Haining Tian, profesor asociado (docente) de Química Física de la Universidad de Uppsala.

Para investigar el funcionamiento conjunto de los distintos componentes, Tian y sus colegas utilizaron técnicas espectroscópicas en las que el Pdot se exponía a la luz durante un tiempo determinado. Así pudieron seguir cómo se creaban los intermediarios fotoquímicos y, bajo la iluminación, desaparecían.

"Es emocionante ver que tanto la transferencia de energía ultrarrápida como la transferencia de electrones tienen lugar en una sola partícula, y que esto ayuda al sistema a aprovechar la luz y a separar la carga para el proceso catalítico", afirma la autora principal del estudio, Aijie Liu, investigadora postdoctoral del Departamento de Química-Laboratorio de Angström.

Los investigadores han conseguido optimizar el sistema de puntos de polímero de tres componentes para que catalice la conversión de energía solar en hidrógeno con una tasa de eficiencia del 7% a 600 nanómetros (nm). Esto es significativamente mejor que el 0,3% a 600 nm obtenido por el grupo cuando trabajaban con Pdots de un solo componente.

Uno de los problemas anteriores era que los fotocatalizadores se degradaban prematuramente, pero ahora los investigadores no pudieron discernir ninguna degradación clara ni siquiera después de 120 horas de pruebas.

 

Noticia tomada de: Phys / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

 

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