Surge otro polvo para el transporte de hidrógeno, que promete el doble de densidad - World Energy Trade

Surge otro polvo para el transporte de hidrógeno, que promete el doble de densidad

Surge otro polvo para el transporte de hidrógeno, que promete el doble de densidad

Es un polvo a base de silicio que genera hidrógeno cuando se mezcla con agua. Foto: EPRO Advance Technology

Investigación, Desarrollo e Innovación

Si se revuelve este polvo a base de silicio en el agua, el hidrógeno saldrá en forma de burbujas, listo para su uso inmediato. La empresa de Hong Kong EPRO Advance Technology (EAT) afirma que su polvo de Si+ ofrece una solución instantánea a las dificultades de transporte y almacenamiento de la energía verde.

Se trata del segundo avance en materia de hidrógeno en polvo del que tenemos noticia esta semana, diseñado para resolver los mismos problemas: el transporte de hidrógeno es difícil, peligroso y caro, ya sea por los costes de la refrigeración criogénica en un sistema de hidrógeno líquido, o por la compresión a unas 700 veces la presión atmosférica normal a nivel del mar.

Pero mientras que el proceso de almacenamiento mecanoquímico de la Universidad de Deakin toma el gas de hidrógeno y lo atrapa en un polvo para transportarlo de forma fácil y estable, y lo libera sólo una vez que el polvo reciclable se calienta, el polvo basado en silicio de EAT no precisa empezar con nada de hidrógeno, y extraerlo es aún más fácil.

Surge otro polvo para el transporte de hidrógeno, que promete el doble de densidad

Figura 1. Independientemente de lo que diga la bolsa, no te recomendamos que comas Si+

El polvo de Si+ puede fabricarse utilizando una fuente de energía (preferiblemente renovable), así como silicio de grado metalúrgico, que a su vez puede fabricarse a partir de arena o de paneles solares y productos electrónicos reciclados. El proceso de EAT da como resultado un polvo de silicio poroso que es completamente seguro y fácil de transportar.

Cuando se necesita el hidrógeno, se vierte el polvo de Si+ en agua, se mezcla un poco y... eso es todo. En una amplia gama de temperaturas ambientales entre 0-80 °C (32-176 °F), el gas hidrógeno comenzará a burbujear. La ecuación química, dice EAT, es la siguiente Si + 2H2O -> SiO2 + 2H2. Así, aparte del gas de hidrógeno, todo lo que queda es dióxido de silicio, también conocido como sílice, o el principal componente de la arena. EAT dice que esto se puede enviar para hacer hormigón, o zeolitas.

Aquí hay un video, que muestra un poco de polvo que se pone en algún líquido, y supuestamente libera algo de gas. El video no demuestra mucho, pero aquí está de todos modos.

El transporte de hidrógeno nunca había sido tan fácil

Esto será mucho, mucho más fácil de transportar que el hidrógeno puro. EAT pone el ejemplo del primer buque de transporte de hidrógeno del mundo, el Suiso Frontier, un carguero de 116 metros que puede transportar 88,5 toneladas de hidrógeno, enfriado criogénicamente hasta el estado líquido con un gran coste. El polvo de Si+ pesará más, pero también ocupará una tonelada menos de espacio. La misma cantidad de hidrógeno puede transportarse en unos 33 contenedores llenos de polvo de Si+, por lo que la capacidad de unos 10.000 contenedores de un buque de carga estándar representa la posibilidad de transportar unas 30.000 toneladas de hidrógeno, es decir, 339 veces más que la Suiso Frontier.

El peso es sin duda un factor: el polvo de Si+ pesa unas 7,4 veces más que el hidrógeno que puede generar. Pero esto representa una fracción de masa de alrededor del 13,5%, que es casi el doble de lo que promete el polvo de Deakin, y podría acabar siendo competitivo en peso con un sistema de gas comprimido, dado lo pesados que suelen ser esos depósitos.

Los números que más nos faltan son el coste y el aporte de energía: ¿competirá el polvo de Si+ con el hidrógeno puro o el hidrógeno en polvo en cuanto al coste, y cuánto más costará la energía renovable para producir este material que un valor energético equivalente ejecutado a través de un electrolizador y un proceso de molienda de bolas? El medio de comunicación New Atlas se ha puesto en contacto con la empresa y han conseguido realizar interesantes preguntas aquí.

Por otra parte, EAT afirma que ya tiene su sistema a disposición de la Autoridad Aeroportuaria de Hong Kong, que lo está evaluando como forma de alimentar un sustituto limpio de sus grupos electrógenos de reserva. La empresa afirma que tiene una línea de producción piloto en línea y que está preparada para ampliarla y comercializarla por completo una vez que se hayan establecido las asociaciones adecuadas.

Si el Si+ hace realmente lo que dice en la etiqueta, y no es demasiado caro o ineficiente desde el punto de vista energético, podría representar un importante paso adelante, sobre todo para los exportadores y distribuidores de energía verde. Parece ser un portador de hidrógeno "potencial" de mayor densidad, con un proceso de liberación más sencillo, que el polvo de Deakin, y es igual de seguro y fácil de transportar o almacenar.

 

 

Noticia tomada de: New Atlas /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade 

 

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