Nuevo avance hace que las celdas solares sean más duraderas - World Energy Trade

Nuevo avance hace que las celdas solares sean más duraderas

Si bien esta innovación no va a cambiar el juego por sí sola, es solo uno de los muchos estudios importantes en curso para mejorar el rendimiento de las celdas solares

Si bien esta innovación no va a cambiar el juego por sí sola, es solo uno de los muchos estudios importantes en curso para mejorar el rendimiento de las celdas solares

Investigación, Desarrollo e Innovación
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Un estudio de la Universidad de Brown encontró que el uso de materiales de perovskita ("una amplia clase de materiales cristalinos") puede crear una próxima generación de células solares mucho más resistente y duradera.

El mes pasado fue el enero más caluroso de toda la historia registrada. Según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (National Oceanic and Atmospheric Administration, NOAA, por sus siglas en inglés), las temperaturas terrestres y oceánicas en todo el mundo fueron más altas el mes pasado que en cualquiera de los últimos 141 años, superando el promedio del siglo XX en la friolera de 2,05 grados Fahrenheit (1,13 grados Celsius) como se registraron temperaturas récord en lugares tan remotos como "América Central y del Sur, Asia, Escandinavia, los océanos Índico y Atlántico y el Océano Pacífico central y occidental".  

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Según lo informado por CNBC , "el registro continúa una tendencia al alza en las temperaturas a medida que las emisiones de dióxido de carbono atrapan el calor en la atmósfera y calientan el planeta". Citando los datos de NOAA, el informe continúa, "los cuatro enero más calurosos registrados han ocurrido desde 2016, y los 10 enero más calurosos han ocurrido desde 2002".

No es sorprendente, entonces, que las Naciones Unidas hayan estado ocupadas rogando a los líderes de la industria que limpien su acto e inviertan en energías renovables en un intento de descarbonizar la economía global antes de que sea demasiado tarde. En diciembre, el Secretario General de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático COP25 le dijo a su audiencia que “para el final de la próxima década estaremos en uno de dos caminos. Uno es el camino de la rendición, donde hemos dormido pasado el punto sin retorno, poniendo en peligro la salud y la seguridad de todos en este planeta. ¿Realmente queremos ser recordados como la generación que enterró su cabeza en la arena, que jugueteó mientras el planeta ardía? La otra opción es el camino de la esperanza".  

Sin embargo, no todo es pesimismo, y parece que algunos líderes de la industria se han esforzado por tomar este "camino de esperanza". Esta semana, The Economist informó que "las emisiones de dióxido de carbono en 2019 relacionadas con la energía se habían mantenido igual (33.300 millones de toneladas) que el año anterior", según las cifras publicadas por el grupo intergubernamental de recolección de datos de la Agencia Internacional de Energía (IEA, por sus siglas en inglés). Si bien esto parece ser una gran noticia, The Economist, sin embargo, es reacio a ser demasiado festivo, preguntando "¿es un pico, un tartamudeo o solo una breve pausa?" en su informe cuidadosamente titulado "Las emisiones de dióxido de carbono relacionadas con la energía se han estabilizado, por ahora".  

Para garantizar que las emisiones de la industria energética continúen disminuyendo, la innovación debe seguir avanzando en el sector de las energías renovables. Si bien los paneles solares se han vuelto más económicos y accesibles que nunca, todavía hay mucho margen de mejora. Un estudio reciente de la Universidad de Brown pretende haber encontrado una solución a una de estas deficiencias.  

El avance no fue en un área particularmente sexy, pero como Nitin Padture, el profesor Otis E. Randall en la Escuela de Ingeniería de Brown y director del Instituto Brown para la Innovación Molecular y Nanoescala, argumenta que es importante. "Todo el mundo persigue una alta eficiencia, lo cual es importante, pero también debemos pensar en cosas como la durabilidad a largo plazo y la confiabilidad mecánica si vamos a llevar esta tecnología de células solares al mercado. De eso se trataba esta investigación". fue citado por Science Daily.  

El estudio de Brown encontró que el uso de materiales de perovskita ("una amplia clase de materiales cristalinos") puede crear una próxima generación de células solares mucho más resistente y duradera. Science Daily lo expresa en términos simples: “Aunque las películas de perovskita tienden a agrietarse fácilmente, esas grietas se curan fácilmente con algo de compresión o un poco de calor. Eso es un buen augurio, dicen los investigadores, para el uso de perovskitas de bajo costo para reemplazar o complementar el silicio caro en tecnologías de células solares". Padture explica: "La eficiencia de las células solares de perovskita ha crecido muy rápidamente y ahora rivaliza con el silicio en las células de laboratorio".  

La incorporación de perovskitas a las células solares no es un descubrimiento revolucionario en sí mismo. Se han utilizado en la tecnología desde 2009, pero no siempre han sido eficientes o duraderos. La importancia del descubrimiento de los investigadores de Brown es que estas células solares frágiles también pueden repararse más fácilmente que nunca. 

Si bien esta innovación no va a cambiar el juego por sí sola, es solo uno de los muchos estudios importantes en curso para mejorar el rendimiento de las células solares para permitirles competir realmente con los combustibles fósiles en un mercado que aún está dominado por el estado barato y fácil.  

 

Noticia de: OilPrice / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

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