Los científicos maximizan la efectividad del platino en celdas de combustible - World Energy Trade

Los científicos maximizan la efectividad del platino en celdas de combustible

Imagen tomada de News Wise

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Investigación, Desarrollo e Innovación

Científicos del laboratorio Nacional de Agonne en Estados Unidos, han identificado un nuevo catalizador que usa solo alrededor de una cuarta parte del platino que la tecnología actual al maximizar la efectividad del platino disponible. 

El platino, es un metal precioso más raro que la plata o el oro. Reconocido en la comunidad de celdas de combustible, por su efectividad para convertir el hidrógeno y el oxígeno en agua y electricidad. Asimismo, ofrece una actividad y estabilidad inigualables para las reacciones electroquímicas. 

En una nueva investigación del Laboratorio Nacional Argonne del Departamento de Energía de los Estados Unidos (DOE), publicado en la revista Science, los científicos han identificado un nuevo catalizador que usa solo alrededor de un cuarto de la cantidad de platino que la tecnología actual al maximizar la efectividad del platino disponible. 

Sin embargo, el platino suele ser escaso y costoso a la vez, lo que significa que los científicos buscan crear catalizadores prácticos de celdas de combustible, que utilicen mucho menos del metal precioso.  

“Si en primer lugar se le administra solo una cantidad muy pequeña de platino, debe utilizarla de la mejor manera posible”, Di-Jia Liu, químico de Argonne. 

En una celda de combustible, el platino se usa de dos maneras: Para convertir el hidrógeno en protones y electrones, y para romper los enlaces de oxígeno y eventualmente formar agua. La última reacción, la reacción de reducción de oxígeno, requiere una cantidad especialmente grande de platino, y los científicos han estado buscando una manera de reducir el contenido de platino en los catalizadores de reducción de oxígeno. 

"En primer lugar, si se le administra solo una cantidad muy pequeña de platino, debe usarlo de la mejor manera", dijo el químico Di-Jia Liu de Argonne, el autor correspondiente del estudio. "El uso de una aleación de platino-cobalto núcleo-carcasa nos permite hacer que un mayor número de partículas catalíticamente activas se extiendan sobre la superficie del catalizador, pero este es solo el primer paso"

Al final resultó que, el nuevo catalizador combinado no solo mejoró la actividad sino también la durabilidad en comparación con cualquiera de los componentes solo. 

Si bien, el objetivo final es eliminar el platino de los catalizadores de la celda de combustible de hidrógeno por completo, Liu dijo que la investigación actual abre una nueva dirección para abordar la actividad y la durabilidad del catalizador de la celda de combustible de una manera rentable. "Dado que los nuevos catalizadores requieren solo una cantidad ultrabaja de platino, similar a la utilizada en los convertidores catalíticos de automóviles existentes, podría ayudar a facilitar la transición de los motores de combustión interna convencionales a los vehículos con celdas de combustible sin interrumpir la cadena de suministro y el mercado de platino". dijo.