Las autopistas de EE.UU. tienen un potencial de energía solar enorme - World Energy Trade

Las autopistas de EE.UU. tienen un potencial de energía solar enorme

El informe examina los terrenos que rodean las autopistas interestatales de EEUU.

El informe examina los terrenos que rodean las autopistas interestatales de EEUU.

Investigación, Desarrollo e Innovación
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Un nuevo informe del Webber Energy Group de la Universidad de Texas en Austin analiza la cantidad de energía solar que cada estado de EE.UU. podría desarrollar a lo largo de las carreteras interestatales.

A medida que más estados establecen mandatos de energía renovable y expanden la penetración de la energía solar en sus redes, los funcionarios y los desarrolladores están encontrando que localizar terrenos para estos proyectos puede ser difícil. Un nuevo estudio publicado por el Webber Energy Group de la Universidad de Texas en Austin busca resolver algunos de estos problemas de localización utilizando terrenos disponibles públicamente y subutilizados en las carreteras interestatales.

El informe examina los terrenos que rodean las autopistas interestatales de EEUU. Muestra que la mayoría de los terrenos con derecho de vía (right-of-way, ROW, por sus siglas en inglés) vienen en tramos largos y estrechos a lo largo de las carreteras interestatales. Estos tramos son generalmente demasiado estrechos para la energía solar fotovoltaica, al tiempo que cumplen con todas las normas de seguridad y de otro tipo existentes que rigen el uso y el desarrollo de los ROW.

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Teniendo esto en cuenta, los autores del informe se decidieron a analizar el potencial solar de los terrenos de ROW en las salidas e interconexiones interestatales. Su metodología se convirtió en una herramienta cartográfica, desarrollada en asociación con The Ray, de una sección de la Interestatal 85 en Georgia que suele ser un lugar de prueba de innovaciones en la tecnología de las autopistas. Esta zona incluye un conjunto solar de 1 MW.

Los autores tenían otras instalaciones solares en autopistas existentes para complementar su investigación, incluida una instalación de 1,9 MW en dos sitios en Oregón, una serie de proyectos de 4,3 MW en ocho sitios en Massachusetts y una serie de instalaciones de 1,8 MW en cinco sitios en Maryland.

Además, gran parte de la metodología utilizada en la creación de la herramienta de mapeo y proyecciones se basó en datos del Sistema de Información Geográfica (geographic information system, GIS, por sus siglas en inglés) que muestran los límites exactos del ROW a lo largo de las interestatales en Iowa - el único estado que los autores encontraron para mantener datos tan detallados del ROW.

Para el propósito de este informe, el análisis se restringió a los lugares de las intersecciones interestatales. Los autores encontraron que la mayoría de los estados tienen más de 200 millas de fachada interestatal adecuada restante, totalizando entre 440 y 6.600 acres de área de ROW en las intersecciones disponibles para la instalación solar.

Mientras que esa variación en el área es grande, la variación aún mayor viene en las estimaciones de los precios de la electricidad al por menor y los factores de capacidad solar, así como el área total disponible por estado. Los autores encontraron que la mayoría de los estados tienen un potencial solar de miles de GWh por año, con cifras que oscilan entre 127 y 1.814 GWh anuales, así como varios cientos de millones de dólares de posibles ingresos para el estado.

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Desglosado por estado, Texas tiene el mayor potencial de energía solar en autopista por año si cada intersección identificada en cada estado se desarrollara con energía solar, con más de 1.750 GWh/año. Illinois y California siguen en segundo y tercer lugar, respectivamente. Después de los tres primeros, hay un descenso considerable, con Florida en cuarto lugar y Virginia completando los cinco primeros.

Las mediciones del potencial de generación solar anual excluyen a Delaware y Rhode Island, por falta de intersecciones disponibles para desarrollar.

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Esta metodología no es perfecta, ni cuenta la historia completa. El informe señala que las áreas de descanso podrían complementar significativamente la capacidad solar potencial de ROW, pero actualmente no hay suficientes datos disponibles sobre las instalaciones solares en las áreas de descanso para desarrollar una metodología efectiva para rastrear la capacidad potencial. El informe también fue desarrollado con información bastante limitada sobre los ROW, ya que Iowa es el único estado que tiene datos del GIS disponibles públicamente sobre los ROW.

 

Noticia tomada de: PV Magazine / Traducción libre del inglés por WorldEnergyTrade.com

 

 

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