Investigadores identifican un electrocatalizador más barato y más eficiente para producir hidrógeno - World Energy Trade

Investigadores identifican un electrocatalizador más barato y más eficiente para producir hidrógeno

Este descubrimiento podría tener implicaciones de gran alcance

Este descubrimiento podría tener implicaciones de gran alcance

Investigación, Desarrollo e Innovación

Una investigación de la Universidad de Curtin ha identificado un nuevo electrocatalizador, más barato y eficaz, para producir hidrógeno verde a partir del agua, que podría abrir algún día nuevas vías para la producción de energía limpia a gran escala.

Normalmente, los científicos han utilizado catalizadores de metales preciosos, como el platino, para acelerar la reacción de descomposición del agua en hidrógeno y oxígeno. Ahora, los investigadores de Curtin han descubierto que la adición de níquel y cobalto a catalizadores más baratos y hasta ahora ineficaces mejora su rendimiento, lo que reduce la energía necesaria para dividir el agua y aumenta el rendimiento del hidrógeno.

El investigador principal, el Dr. Guohua Jia, de la Escuela de Ciencias Moleculares y de la Vida de Curtin, dijo que este descubrimiento podría tener implicaciones de gran alcance para la generación de combustible verde sostenible en el futuro.

"En nuestra investigación hemos tomado nanocristales bidimensionales de hierro y azufre, que no suelen funcionar como catalizadores para la reacción eléctrica que obtiene el hidrógeno del agua, y les hemos añadido pequeñas cantidades de iones de níquel y cobalto. Cuando hicimos esto, transformamos por completo el hierro-azufre, de escaso rendimiento, en un catalizador viable y eficaz", dijo el Dr. Jia.

"El uso de estos materiales más abundantes es más barato y eficiente que el actual material de referencia, el óxido de rutenio, que se deriva del elemento rutenio y es caro".

"Nuestros hallazgos no sólo amplían la "paleta" existente de posibles combinaciones de partículas, sino que también introducen un nuevo y eficiente catalizador que puede ser útil en otras aplicaciones".

"También abre nuevas vías para futuras investigaciones en el sector de la energía, lo que sitúa a Australia en la vanguardia de la investigación y las aplicaciones de las energías renovables y limpias".

El Dr. Jia dijo que los próximos pasos serán ampliar y probar el trabajo del equipo a mayor escala para comprobar su viabilidad comercial.

"Sólo el 21% de la energía se produce a partir de renovables en el mercado energético nacional, lo que indica claramente que se necesitan más esfuerzos por parte de Australia para realizar una transición de los combustibles fósiles a la energía limpia", dijo el Dr. Jia.

"Pero este cambio sólo es posible cuando los conocimientos del sector de la investigación se traducen en soluciones y aplicaciones del mundo real en el sector energético".

Este estudio ha sido fruto de la colaboración entre los investigadores Guohua Jia y Franca Jones, de la Escuela de Ciencias Moleculares y de la Vida de Curtin, y el profesor Zongping Shao, de la Escuela de Minas de WA: Minerales, Energía e Ingeniería Química.

El artículo completo, Ni2+/Co2+ doped Au-Fe7S8 nanoplatelets with exceptionally high oxygen evolution reaction activity, se ha publicado en Nano Energy.

 

Noticia tomada de: Phys /  Traducción libre del inglés por World Energy Trade

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