Investigadores de la universidad del Rice proponen optimizar las energías renovables de Texas - World Energy Trade

Investigadores de la universidad del Rice proponen optimizar las energías renovables de Texas

Un estudio de la Universidad Rice analiza la combinación de recursos de energía eólica y solar de Texas y cómo lograr un mejor equilibrio entre ellos en el futuro. Imagen tomada de Curioseando

Un estudio de la Universidad Rice analiza la combinación de recursos de energía eólica y solar de Texas y cómo lograr un mejor equilibrio entre ellos en el futuro. Imagen tomada de Curioseando

Investigación, Desarrollo e Innovación

El tiempo y la ubicación de las instalaciones de energía eólica y solar son factores críticos para los proveedores de electricidad de Texas que combinan su producción con otros recursos para proporcionar un flujo equilibrado de energía. Los investigadores de la Universidad Rice tienen algunas sugerencias sobre cómo pueden integrar fuentes que varían ampliamente de manera más eficiente.

La estudiante de pregrado de Rice, Joanna Slusarewicz, junto con el ingeniero ambiental Daniel Cohan, realizaron un análisis de los picos recientes en la producción de los recursos renovables del oeste y sur de Texas y sugirieron que la producción de energía del estado puede hacerse más confiable ajustando dónde y cuándo se despliegan esos recursos.

Su documento de acceso abierto se publica en Renewables: Wind, Water and Solar

Los investigadores señalaron que mientras el viento establecido y un conjunto creciente de generadores solares proporcionaron aproximadamente el 18 por ciento de la energía de Texas en 2017, el uso prudente podría ayudar a esos recursos a superar su peso cuando las centrales eléctricas de carbón abandonan el paisaje. (Tres plantas de carbón de Texas han cerrado este año y se anticipa un cuarto cierre).

Slusarewicz estudió los datos meteorológicos del Laboratorio Nacional de Energía Renovable y los registros compilados por el Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas (ERCOT), sin fines de lucro, de 2007 a 2013, que rastrearon la energía eólica del oeste y el sur de Texas, así como la generación de energía solar comercial a nivel estatal. Ella determinó que la producción de energía más confiable en el futuro provendrá de la combinación de energía solar y viento del oeste de Texas, pero el viento costero también tiene un papel importante que desempeñar.

Sus conclusiones demostraron que mientras ERCOT es conservador en sus estimaciones de la generación máxima de viento del oeste de Texas durante el verano y en invierno, los productores podrían sacar el mejor partido de sus energías dólares mediante la adición de la producción eólica costera. Descubrió que los vientos costeros del sur de Texas son más activos cuando más se necesita energía, con un uso máximo en los días calurosos de verano.

Slusarewicz encontró poca diferencia en la contribución máxima de la energía solar si se trataba de paneles que se mueven en dos ejes para rastrear con mayor precisión el sol a través de su arco en lugar de sistemas de 1 eje que simplemente rastrean de este a oeste. También descubrió que la combinación de la producción de energía eólica y solar puede mejorar su capacidad firme, una medida de la cantidad de energía que los sitios pueden garantizar razonablemente.

"Un problema importante con la energía limpia es que no es confiable", dijo Slusarewicz, una estudiante de Rice. "El sol y el viento, por su naturaleza, no van a proporcionar energía constantemente cuando sabes que lo necesitas".

Ella dijo que las baterías siguen siendo demasiado caras para almacenar grandes cantidades de energía "Hice este proyecto para ver si hay una manera, antes de que incluso comencemos a construir más parques eólicos y solares, a distribuir su producción actual para aprovechar las diferencias en el clima en todo el estado", dijo Slusarewicz.

Cohan dijo que Texas presenta una oportunidad única para aprender a equilibrar los recursos energéticos debido a varios factores: primero, porque la red de energía del estado es en gran parte autónoma, y ​​segundo, debido a su tamaño y rango de climas.

"ERCOT realiza algunos estudios prospectivos sobre la cantidad de energía eólica y solar que esperan que se agregue a la red y la cantidad de carbón u otras fuentes que podrían retirarse, pero no miran dónde se encuentran los dos para tener las mejores características" dijo Cohan, profesor asociado de ingeniería civil y ambiental en Rice.

Señaló que las partes interesadas de la red de energía de Texas se dirigieron a ubicaciones para la energía eólica a través de un proceso competitivo de zonas de energía renovable mediado por ERCOT.

"Hay un legado en Texas para identificar los lugares más sensatos para ubicar la energía eólica, pero eso aún no se ha trasladado al lugar donde deberían ubicarse las granjas solares o cómo conectar algunos de los sitios de viento costero a las zonas de transmisión del oeste de Texas". Dijo Cohan. "Solo en el último par de años, la energía solar se ha vuelto competitiva con el viento. Ahora Texas tiene dos opciones renovables sólidas. Es por eso que este es el momento de integrar estas fuentes para que puedan hacerlo mejor de lo que cualquiera puede hacer por sí solo".

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