Investigadores chinos-australianos extraen el doble de energía de las olas del mar con un nuevo prototipo - World Energy Trade

Investigadores chinos-australianos extraen el doble de energía de las olas del mar con un nuevo prototipo

El investigador principal afirmó que la energía de las olas es una de las fuentes más prometedoras de energía limpia, fiable y renovable

El investigador principal afirmó que la energía de las olas es una de las fuentes más prometedoras de energía limpia, fiable y renovable

Investigación, Desarrollo e Innovación

Un equipo de investigación dirigido por la Universidad RMIT ha desarrollado un convertidor de energía de las olas del que se dice que es dos veces más eficiente en la recolección de energía que cualquier otra tecnología similar desarrollada hasta la fecha.

La innovación en materia de energía de las olas (en la foto), publicada en la revista Applied Energy, se basa en un diseño de doble turbina, que los ingenieros del RMIT, que han trabajado en colaboración con investigadores de la Universidad de Beihang (China), consideran una primicia mundial para desarrollar la nueva tecnología.

 Figura 1. El prototipo de tecnología de conversión de energía de las olas de doble turbina (cortesía de la Universidad RMIT)   

Figura 1. El prototipo de tecnología de conversión de energía de las olas de doble turbina (cortesía de la Universidad RMIT)

El prototipo creado por el RMIT no necesita ninguna tecnología especial de sincronización, ya que el dispositivo flota naturalmente hacia arriba y hacia abajo con el oleaje de las olas, a diferencia de los tipos más tradicionales de dispositivos de energía de las olas, como los absorbedores puntuales, que deben sincronizarse con precisión con el movimiento de las olas entrantes para cosechar la energía de forma eficiente, lo que añade complejidad al sistema general.

El investigador principal, Xu Wang, afirmó que la energía de las olas es una de las fuentes más prometedoras de energía limpia, fiable y renovable.

"Nuestro prototipo tecnológico supera algunos de los principales problemas técnicos que han impedido a la industria de la energía de las olas implantarse a gran escala. Con un mayor desarrollo, esperamos que esta tecnología pueda ser la base de una nueva y próspera industria de la energía renovable que aporte enormes beneficios medioambientales y económicos", dijo Wang.

La tecnología consiste en dos ruedas de turbina, apiladas una encima de la otra y girando en direcciones opuestas, que están conectadas a un generador mediante ejes y un sistema de transmisión por correa.

El generador se coloca dentro de una boya por encima de la línea de flotación para mantenerlo alejado del agua de mar corrosiva y prolongar la vida útil del dispositivo.

"Al estar siempre sincronizado con el movimiento de las olas, podemos maximizar la energía cosechada. En combinación con nuestras exclusivas ruedas de turbina dobles contrarrotantes, este prototipo puede duplicar la potencia de salida cosechada de las olas del mar, en comparación con otras tecnologías experimentales de absorción puntual", añadió Wang.

El prototipo se ha probado con éxito a escala de laboratorio y el equipo de investigación está dispuesto a colaborar con socios de la industria para probar un modelo a escala real y trabajar para conseguir la viabilidad comercial, según la Universidad RMIT.

"Sabemos que funciona en nuestros laboratorios, así que los próximos pasos son ampliar esta tecnología y probarla en un tanque o en condiciones oceánicas reales".

"El aprovechamiento de la energía de las olas no sólo podría ayudarnos a reducir las emisiones de carbono y a crear nuevos puestos de trabajo en el sector de la energía verde, sino que también tiene un gran potencial para resolver otros problemas medioambientales.

"Por ejemplo, a medida que aumenta la frecuencia de las sequías, la energía de las olas podría utilizarse para alimentar plantas de desalinización sin emisiones de carbono y suministrar agua dulce a la industria agrícola, una adaptación inteligente al desafío de un clima cambiante", concluyó Wang.

La investigación ha sido financiada con una subvención del Proyecto Discovery del Consejo Australiano de Investigación (ARC).

 

Noticia tomada de: Offshore Energy / Traducción libre del inglés por World Energy Trade

 

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