Hidrógeno, en camino hacia una producción más asequible - World Energy Trade

Hidrógeno, en camino hacia una producción más asequible

El panel convierte la luz solar directamente en hidrógeno utilizando la humedad del aire

El panel convierte la luz solar directamente en hidrógeno utilizando la humedad del aire

Investigación, Desarrollo e Innovación
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El gas de hidrógeno se ha considerado durante mucho tiempo como una posible solución para combatir el cambio climático. Pero ¿será posible que la nueva tecnología logre que su producción sea más barata?

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El hidrógeno es el elemento más abundante y no produce emisiones de carbono, pero hasta ahora, su producción en cualquier cosa que se aproxime a una escala comercial, ha resultado problemática.

La producción de gas de hidrógeno es difícil, costosa y se produce principalmente a través de un proceso industrializado que niega las propiedades de ahorro de carbono del gas de hidrógeno. Hasta ahora. 

Hoy en día se ha hecho un gran avance en el mundo de la energía limpia. Este artículo expondrá en qué consiste la innovación que hará posible crear energía con cero emisiones de carbono. 

Innovando con el hidrógeno 

Un equipo de científicos belgas hizo un gran avance cuando desarrollaron un prototipo de un panel solar que tiene la capacidad de producir 250 litros de gas de hidrógeno por día. El panel, diseñado por un equipo de ingenieros de Katholieke Universiteit Leuven, "convierte la luz solar directamente en hidrógeno utilizando la humedad del aire", según un informe del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE). 

“El prototipo toma el vapor de agua y lo divide en moléculas de hidrógeno y oxígeno. Si se escala con éxito, la tecnología podría ayudar a abordar un desafío importante que enfrenta la economía del hidrógeno". La razón por la que este descubrimiento es tan significativo es que permitiría a las personas crear energía para sus hogares con cero emisiones de carbono. Sin embargo, el gas de hidrógeno solo, no es en sí mismo una solución. Se trata del proceso.

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"El hidrógeno, a diferencia de los combustibles fósiles, no produce emisiones de gases de efecto invernadero o contaminación del aire cuando se usa en vehículos o edificios que funcionan con pilas de combustible", explica el IEEE. "Sin embargo, casi todo el hidrógeno emanado hoy, se produce mediante un proceso industrial que involucra gas natural, y esto finalmente bombea más emisiones a la atmósfera". 

Ahora, un nuevo análisis de BloombergNEF muestra que el costo del uso de recursos renovables para producir gas hidrógeno, como el modelo solar creado por los investigadores de Katholieke Universiteit Leuven, está a punto de volverse más barato, en los próximos años. "Hacer económica una de las tecnologías más radicales para reducir los gases de efecto invernadero", según Bloomberg. 

Costos del hidrógeno - Hacia una economía limpia 

El gas de hidrógeno no solo se volvería más asequible, sino que también cambiaría por completo la industria energética una vez que se convierta en un producto económico. "Una vez que la industria se amplíe, el hidrógeno renovable podría producirse a partir de la energía eólica o solar por el mismo precio que el gas natural en la mayor parte de Europa y Asia", dijo Bloomberg, Kobad Bhavnagri, jefe de proyectos especiales de BloombergNEF. 

"Estos costos de producción harán que el gas verde sea asequible y ponga a la vista las perspectivas de una economía verdaderamente limpia". El hidrógeno es eficiente energéticamente y es capaz de crear el calor necesario para industrias como la fabricación de acero y la de cemento.  

También podría usarse como combustible en el sector del transporte de larga distancia. Además de sus virtudes como fuente de energía, el hidrógeno también se puede almacenar, enviar y utilizar para producir electricidad o alimentar a celdas de combustible que aparecen cada vez más en automóviles y pequeñas centrales eléctricas". 

Conclusión – Erradicar intereses de por medio 

Para que esta economía del futuro impulsada por el hidrógeno se materialice, se requiere más que investigación y desarrollo. La iniciativa de cambiar las industrias a hidrógeno renovable requerirá apoyo político y la voluntad de contrarrestar los intereses de Big Oil

El hidrógeno es muy prometedor para un futuro de energía verde que una vez pareció en gran medida inalcanzable, pero requerirá mucho apoyo y una reforma del paisaje energético de los Estados Unidos. 

 

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